La Russie vient-elle d’envahir l’Ukraine ?

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Le président russe Vladimir Poutine a ordonné l’envoi de troupes dans deux régions ukrainiennes détenues par des séparatistes soutenus par la Russie, une escalade dramatique qui menace de dégénérer en un conflit plus vaste.

Poutine avait rassemblé quelque 190 000 soldats près de la frontière ukrainienne et semblait se préparer à la guerre. Sa décision de lundi viole les principes du droit international et redessine les frontières internationales, mais n’est pas encore traitée par l’Occident comme une invasion dont les États-Unis ont promis qu’elle déclencherait un ensemble « massif » de sanctions.

La question maintenant est de savoir s’il s’agit d’une préface à une invasion beaucoup plus importante de l’Ukraine.

Bien que la Russie n’ait pas encore organisé l’invasion terrestre à grande échelle contre laquelle l’administration Biden a publiquement mis en garde depuis plusieurs jours, une série vertigineuse de développements au cours du week-end a montré à quel point la fenêtre d’un résultat diplomatique s’est rétrécie. Après des jours d’allégations fabriquées d’agression ukrainienne, Poutine a prononcé lundi un discours combatif d’une heure sur l’Ukraine, qui a essentiellement nié le statut d’État ukrainien et tenté de présenter l’OTAN comme une menace directe pour la Russie.

Christina Animashaun / Vox

Dans ce discours, Poutine a reconnu comme indépendantes la soi-disant République populaire de Louhansk et la République populaire de Donetsk, deux territoires de l’est de l’Ukraine où il soutient les séparatistes depuis 2014. la conscience du régime au pouvoir sur le territoire ukrainien », a déclaré Poutine. « En annonçant les décisions prises aujourd’hui, je suis confiant dans le soutien des citoyens russes. De toutes les forces patriotiques du pays.

Peu de temps après, Poutine a annoncé le déploiement de troupes pour des « opérations de maintien de la paix ».

La plupart des experts avec qui Vox s’est entretenu ont déclaré que cela ressemblait au début, et non à la fin de l’incursion de la Russie en Ukraine – bien qu’il soit impossible de prédire les événements. La déclaration d’indépendance de la Russie pour les territoires sécessionnistes et le déplacement des forces de maintien de la paix sur ce territoire « préparent le terrain pour les prochaines étapes », a déclaré Michael Kofman, directeur de recherche du programme d’études sur la Russie au CNA, une organisation de recherche à Arlington, en Virginie. .

“En Russie, [it] fournit la base politico-légale pour l’introduction formelle des forces russes, ce qu’ils ont déjà décidé de faire,il a dit.Deuxièmement, il fournit la base juridique locale pour que la Russie utilise la force pour défendre les citoyens russes de ces républiques indépendantes. C’est essentiellement du théâtre politique.

Ce que la Russie fera à partir de maintenant déterminera probablement la manière dont les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN réagiront aux actions de la Russie. La Maison Blanche a promis des sanctions sévères pour une invasion russe – mais jusqu’à présent, les alliés américains et européens viennent de sanctionner les deux régions séparatistes.

La Russie a des dizaines de milliers de soldats le long de différentes parties de la frontière avec l’Ukraine. Il s’agit d’une force capable, et en position, d’une opération à beaucoup plus grande échelle. “La Russie n’a pas eu besoin de rassembler 190 000 soldats pour simplement reconnaître l’indépendance de Donetsk et de Louhansk”, a déclaré Natia Seskuria, membre associée au Royal United Services Institute.

Est-ce l’invasion que le monde attendait ?

En 2014, la Russie a annexé la Crimée et envahi l’est de l’Ukraine, soutenant les séparatistes pro-Kremlin dans les régions de Lougansk et de Donetsk dans un conflit qui a fait au moins 14 000 morts et qui a mijoté jusqu’à nos jours.

Les bombardements du côté séparatiste de la frontière soutenu par la Russie se sont intensifiés cette semaine, les dirigeants séparatistes blâmant – sans preuves – Kiev pour les combats et appelant ses habitants à évacuer. Lundi, Poutine avait convoqué une réunion théâtrale avec son conseil de sécurité pour discuter de la situation, puis quelques heures plus tard, il avait déclaré ces régions séparatistes indépendantes, envoyant des forces pour ce qu’il a décrit comme une mission de « maintien de la paix ».

Troupes de première ligne de la République populaire de Donetsk en Ukraine

Un militaire de la milice populaire de Donetsk tient un fragment d’obus tiré sur la ligne de front près de la ville rurale de Staromikhailovka, à l’ouest de Donetsk, le 15 février 2022.
Photo de Valentin Sprinchak/TASS via Getty Images

Olga Lautman, chercheuse principale non résidente au Centre d’analyse des politiques européennes, a décrit cela comme une invasion. Mais elle a également dit que c’était probablement une distraction – jetant les bases d’autres étapes à venir. Rép. Liz Cheney tweeté“La Russie a envahi l’Ukraine”, et Michael McFaul, qui a été ambassadeur d’Obama en Russie, mentionné le même.

Kofman, de CNA, l’a décrit comme une “invasion renouvelée”, s’appuyant sur ce qui s’est passé en 2014 et 2015. Pendant ce temps, l’analyste Anatol Lieven du Quincy Institute for Responsible Statecraft a écrit : “Ce serait loin d’être une invasion. Cela ne marquerait qu’une escalade limitée du conflit qui sévit dans le Donbass depuis 2014. »

On ne sait pas si cette escalade conduira les troupes russes à engager directement les troupes ukrainiennes, ou ce qui se passera sur le terrain dans ces soi-disant républiques indépendantes dans les prochains jours.

Mais cette distinction entre ce qui est et ce qui n’est pas une invasion est importante, car elle déterminera la manière dont les États-Unis et leurs alliés réagiront. Lundi soir, la Maison Blanche a publié un décret exécutif prévoyant des sanctions contre ceux qui font des affaires dans les républiques séparatistes. Mais les États-Unis n’ont pas encore qualifié les développements récents d’« invasion », et en résumé des appels du président Joe Biden aux dirigeants européens, la Maison Blanche a décrit les événements comme une « escalade continue le long des frontières de l’Ukraine » ce soir, et « une attaque claire sur la souveraineté et l’intégrité territoriale de l’Ukraine.

Un responsable de la Maison Blanche a également déclaré aux journalistes que si l’administration n’avait pas encore exclu des sanctions plus sévères, elle “évaluera ce que fait la Russie et ne se concentrera pas sur ce que dit la Russie”.

Comment on est venu ici?

Le monde surveille de près les mouvements de troupes russes sur le front ukrainien depuis fin novembre. À la fin de l’année dernière, Moscou a lancé aux États-Unis une série de demandes. Ils comprenaient des demandes assez importantes, notamment une garantie contre l’éventuelle adhésion de l’Ukraine à l’OTAN et un engagement de l’OTAN à annuler une partie de son déploiement de troupes dans les pays récemment admis dans l’alliance. C’étaient des non-démarrages pour les États-Unis et leurs alliés, car cela donnerait effectivement à la Russie un droit de veto sur les décisions de l’alliance – et sur la sécurité européenne.

Pourtant, des efforts diplomatiques ont suivi, les États-Unis et la Russie négociant pendant la majeure partie de janvier, et les dirigeants européens et américains passant par l’Ukraine et Moscou. Mais alors même que ces efforts ont eu lieu, la mobilisation massive de soldats russes autour de l’Ukraine ces dernières semaines a signalé l’intérêt de Poutine à maintenir l’option d’une guerre terrestre à part entière en Europe.

Les raisons de ce conflit sont complexes, enracinées dans l’histoire de l’après-guerre froide et l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2014, et soulèvent des questions plus larges sur la place des États-Unis et de la Russie au 21e siècle.

L’expansion de l’OTAN vers l’est dans les anciennes républiques soviétiques à la frontière russe depuis la fin de la guerre froide n’a pas aidé. Le directeur de la CIA de Biden, Bill Burns, qui a été ambassadeur en Russie de 2005 à 2008, avait prédit que l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN “créerait un sol fertile pour l’ingérence russe en Crimée et dans l’est de l’Ukraine”. (L’Ukraine ne fait pas partie de l’OTAN et ne le sera pas de si tôt, mais elle a approfondi sa coopération avec l’Occident depuis 2014).

RUSSIE-UKRAINE-POLITIQUE-CONFLIT

Le président russe Vladimir Poutine signe des documents, dont un décret reconnaissant deux régions sécessionnistes soutenues par la Russie dans l’est de l’Ukraine comme indépendantes, lors d’une cérémonie au Kremlin à Moscou, le 21 février 2022.
Photo par ALEXEY NIKOLSKY/Spoutnik/AFP via Getty Images

Mais Poutine a entièrement rejeté la souveraineté ukrainienne. Dans le discours de lundi et dans un essai de juillet 2021, il a affirmé que l’Ukraine faisait partie d’un “État unifié” avec la Russie. La décision de déplacer des troupes lundi n’est pas encore officiellement la Russie annexant Donetsk et Lougansk, mais elle poursuit cette tendance à ramener le pays dans l’orbite de Moscou.

Jusqu’à aujourd’hui, le plan russe était de faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle adopte l’accord de Minsk de 2015 qui permettrait à l’Ukraine de reprendre le contrôle officiel des zones tenues par les rebelles du Donbass en échange de l’octroi à leurs mandataires d’un rôle démesuré dans la prise de décision dans la capitale de Kiev, a expliqué Samuel Charap, politologue senior à la Rand Corporation.

“Aujourd’hui, [Russia] a déclaré les accords de Minsk complètement morts, ce qui signifie que l’ère de la Russie essayant d’atteindre ses objectifs par un retour négocié du Donbass est révolue », a-t-il déclaré. “Cela signifie qu’ils sont sur le point d’établir leur influence par le recours à la force.”

Que se passe-t-il ensuite ?

Poutine est probablement l’un des seuls à le savoir vraiment, mais les voies diplomatiques de sortie de ce conflit se ferment rapidement, et les experts disent que Poutine semble construire un prétexte dont il pourrait avoir besoin pour mener une attaque plus robuste contre l’Ukraine. , allant peut-être aussi loin et menaçant la capitale de Kiev. C’est le pire scénario contre lequel la Maison Blanche a mis en garde ; une guerre qui coûtera des dizaines de milliers de vies et pourrait déclencher une crise massive de réfugiés.

L’escalade de Poutine dans l’est de l’Ukraine s’est produite le lendemain du président français Emmanuel Macron s’est entretenu avec le dirigeant russe pendant des heures, ce qui semblait indiquer une éventuelle sortie diplomatique – en particulier, un sommet «en principe» entre le président Biden et Poutine, après que le secrétaire d’État Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov devaient se rencontrer Jeudi. Les dernières actions de la Russie compromettent presque certainement toute sorte de sommet de haut niveau, a déclaré Rajan Menon, directeur du programme Grand Strategy chez Defence Priorities.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré lundi dans un discours que l’incursion de Poutine était une violation de «l’intégrité et de la souveraineté nationales» du pays.

« Nous sommes sur notre terre, nous n’avons peur de rien ni de personne, nous ne devons rien à personne et nous ne donnerons rien à personne. Et nous en sommes convaincus », a-t-il déclaré.

L’Ukraine, cependant, n’a pas vraiment beaucoup d’options. L’armée ukrainienne, si elle riposte, risque de donner à la Russie le prétexte exact dont elle aurait besoin pour attaquer. Cependant, ont souligné les experts, la Russie s’efforce déjà de fabriquer les preuves, avec ou sans l’implication de l’Ukraine.

Et tout cela alimente tout ce que Poutine pourrait faire ensuite. La reconnaissance officielle par Poutine de l’indépendance des deux régions séparatistes de l’est de l’Ukraine a créé une justification pour une présence militaire officielle dans la région. Moscou a déjà diffusé de fausses vidéos sur les médias russes d’attaques ukrainiennes présumées. Même si certaines de ces vidéos sont mal produites, les responsables et les experts du renseignement américain ont suggéré à plusieurs reprises que la Russie pourrait tenter de fabriquer une attaque « sous faux drapeau » comme une provocation pour justifier une force militaire plus robuste.

“En reconnaissant l’indépendance des territoires ukrainiens occupés par la Russie, Donetsk et Lougansk, le Kremlin a jeté les bases de son ambition d’atteindre les principaux objectifs du changement de régime et d’effacer la souveraineté ukrainienne, d’où le retour de l’Ukraine dans la sphère d’influence de la Russie, », a déclaré Seskuria, de RUSI.

Ce n’est pas encore arrivé. Mais la question est de savoir ce qui – le cas échéant – va faire sortir Poutine de cette voie.

Comme Biden lui-même l’a noté en 2018 alors qu’il parlait de la Russie au Council on Foreign Relations, «Mon père avait une expression:« Ne soutenez jamais un homme dans un coin dont la seule issue est au-dessus de vous. Eh bien, vous savez, jetez un œil à la Russie maintenant. Où vont-ils?”



La source: www.vox.com

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