La sous-culture « Dark Academia » offre une alternative fantastique à l’université néolibérale

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Il y a plus d’un million de publications sur le tag « dark academia » sur Instagram. Les images sont assez disparates : des cardigans, des jeunes femmes lisant de vieux livres, des photos d’universités d’Oxbridge, des bougies et, plus bizarrement, une photo en noir et blanc de Ross de Amis. L’automne est un thème récurrent.

Comme une autre esthétique en ligne récente, «cottagecore», dark academia dépeint une retraite par rapport à la vie moderne et aux autres. Ce qui unit ces images n’est pas un langage visuel partagé – bien que des fonctionnalités telles que les couleurs et les emplacements se chevauchent – autant qu’une humeur ou une ambiance. Cette humeur est savante, romantique et solitaire. La plupart des images montrent des jeunes debout seuls, souvent face à la caméra.

Alors que les sous-cultures ont tendance à rassembler leurs adhérents par le biais de pratiques partagées, les esthétiques en ligne comme le dark academia et le cottagecore sont des pratiques individuelles qui amènent les gens dans une communauté imaginaire dans laquelle ils n’ont jamais à entrer en contact avec un autre adhérent. L’esthétique est comme quelque chose entre un genre et un principe de commande pour le style de vie de quelqu’un. Ce principe de commande particulier est structuré autour d’une version idéalisée et romancée de l’apprentissage. L’apprentissage dans le milieu universitaire sombre est un objet de fantaisie : les livres doivent être posés avec plutôt que lus ; les photos des bibliothèques les montrent rarement en usage ; l’écriture peut arriver difficilement, du papier déchiré éparpillé un peu partout, mais le résultat final est toujours impeccable.

L’esthétique peut fonctionner comme une structure de sentiment auto-sélectionnée ; les images partagées et les vêtements et décorations achetés sont destinés à créer des états émotionnels particuliers. Pour les universités sombres, c’est souvent quelque chose comme une façon romancée d’encourager la concentration et la motivation. Les images et les signes, riches de sens compressés, poussent ceux qui s’engagent dans l’esthétique à ressentir et à agir d’une manière particulière. Une grande partie du contenu est destinée à provoquer plus directement un état affectif studieux : étudiez des listes de lecture appelées des choses comme “pleurer dans une vieille bibliothèque un jour de pluie (université sombre)”, composées de bandes sonores de films et d’une douce musique mélancolique de piano contre le changement. des images d’anciennes bibliothèques et de tasses de thé torrides accumulent des millions de vues sur YouTube.

Les tendances de la jeunesse et les phénomènes culturels ont tendance à avoir des causes multiples plutôt que singulières. Il est peu probable que la raison pour laquelle tant de jeunes portent du tweed et écrivent des lettres scellées à la cire, ou du moins s’imaginent le faire, ait une explication simple. Sa deuxième vague de tendance – une première récolte d’universités sombres a pu être trouvée sur Tumblr au début des années 2010 – a été liée de diverses manières à la pandémie, aux réformes néolibérales de l’enseignement supérieur et au retour du style preppy en général.

L’assaut néolibéral contre l’enseignement supérieur est plus ancien que le noir universitaire. Bien que les réformes de l’enseignement supérieur aient transformé la vie sur le campus, elles pourraient ne pas fournir une raison exhaustive de la popularité de la tendance. Mais la tendance a du sens en partie en réponse à la marchandisation, en particulier aux contraintes temporelles de l’université néolibérale, qui se reflètent dans l’ambiance centrale de l’esthétique : une étude approfondie, sans contrainte de temps.

L’atomisation sociale causée par la pandémie de COVID-19 semble certainement avoir joué un rôle dans la popularité du milieu universitaire sombre. La pandémie a renvoyé de nombreux étudiants dans leurs maisons familiales, souvent sans leur propre espace pour étudier, certains même zoomant sur les cours depuis les placards. Dark academia offre un fantasme de l’expérience universitaire à laquelle de nombreux étudiants se sont sentis contraints par la pandémie de renoncer.

Ce n’est pas non plus que la vie sur le campus ressemble beaucoup au fantasme.

Au centre de la sombre académie se trouve le fantasme d’un temps ininterrompu et d’une concentration profonde, offerts par la quiétude des campus d’élite. Mais contrairement aux possibilités coconnées de spécialisation qu’offrent les versions imaginaires des établissements d’enseignement d’élite, en réalité, une décennie de réformes néolibérales de l’enseignement supérieur en Grande-Bretagne a laissé de profondes cicatrices. En Grande-Bretagne, où se déroulent de nombreux fantasmes académiques obscurs, les réformes du marché signifient des heures de travail incroyablement longues pour le personnel, souvent dans de mauvaises conditions contractuelles (l’University and College Union estime qu’entre 25 et 30 pour cent de l’enseignement est assuré par du personnel précaire), et les étudiants jongler avec plusieurs emplois pour couvrir la hausse du coût de la vie.

De plus, les étudiants n’ont pas les chambres enchantées qu’ils imaginent dans une sombre université. En nombre croissant, ils vivent dans des résidences étudiantes privées, travaillant de plus en plus d’heures pour couvrir des loyers élevés. Leur misère est rentable : en Grande-Bretagne, le marché des logements étudiants est estimé à 45 milliards de livres. Dans un geste particulièrement pervers, un prêteur spécialisé dans les logements étudiants construits à cet effet inclut des incitations financières pour les emprunteurs (c’est-à-dire les promoteurs immobiliers) pour « mettre en œuvre des initiatives soutenant la santé mentale et le bien-être des étudiants résidents ». Les entreprises qui gagnent de l’argent grâce au coût de la vie extraordinairement élevé, qui reçoivent des revenus garantis de l’argent public, se livrent à un acte inquiétant de lavage de bien-être – le rentierisme avec un atelier d’autosoins.

Le paquet de réformes qui a triplé les frais de scolarité a été intégré à un nouveau modèle de marché dans lequel les universités se font concurrence pour les frais de scolarité, remplaçant un modèle dirigé depuis le centre. Avec presque toutes les universités engagées à augmenter la taille de leur corps étudiant (et leurs revenus), la concurrence pour les étudiants est féroce. Une baisse démographique rend la concurrence encore plus féroce. Les universités sont dans un mode de recrutement constant : collecter plus d’étudiants (et leurs frais) ou faire face à la perspective de « sortie du marché ». De plus en plus d’universités d’élite engloutissent de plus en plus le gâteau des frais des étudiants : dans le cycle d’admission 2020, la London School of Economics et l’Imperial College London ont connu une augmentation de plus de 30 %. Pendant ce temps, plusieurs universités ont vu leur taux de recrutement chuter de 10 % ou plus, dont beaucoup étaient des universités postérieures à 1992, qui ont tendance à servir les communautés de la classe ouvrière.

Ce regroupement d’étudiants signifie que les ressources sont incroyablement sollicitées à la fois dans les universités qui recrutent des étudiants et dans les universités qui sont moins en mesure de le faire. De nombreux départements, en particulier dans les arts et les sciences humaines, sont agressivement menacés de fermeture ou directement fermés. Le surmenage et les contrats occasionnels sont monnaie courante. Il n’est pas surprenant que face à un tel effacement des possibilités, certains s’imaginent dans une université entièrement différente, qui n’a jamais vraiment existé.

En plus de la pandémie et de la néolibéralisation de l’enseignement supérieur, un contexte important pour les universités sombres est que le chic est de retour.

Ce n’est pas le premier réveil BCBG. Après la fin des années 70 relativement égalitaires – la décennie au cours de laquelle la densité syndicale a culminé en Grande-Bretagne et aux États-Unis – et la droite Thatcherite-Reaganite triomphante, le chic est revenu en force. Dans les années 1980, le vieil argent et les visions romancées d’un paysage bucolique du patrimoine anglais dans les drames d’époque se sont affirmés aux côtés d’une droite renaissante déchirant le statu quo social-démocrate. L’adaptation de 1981 à la télévision de Grenade d’Evelyn Waugh Brideshead revisité (introduit à la télévision américaine par William F. Buckley) a suscité une vague de jeunes gens brillants se déguisant en personnages de la série, enfilant des draps blancs, accentuant leurs accents, transportant même des ours en peluche comme Sebastian Flyte, condamné et troublé.

Nous n’en sommes pas encore là, mais Interne du milieu des affaires rapporte qu’au cours de l’avant-dernière semaine de septembre, les recherches sur le magasin de mode Lyst pour les mocassins en cuir ont augmenté de 28 %, les jupes plissées de 16 %, les chemises à col Claudine de 23 % et les colliers de perles de 29 %. Les looks du vieil argent sont en passe de dépasser la douceur métallique de la Silicon Valley, les tweeds sur les Teslas.

Pendant ce temps, de retour sur le campus, les réformes néolibérales ont donné aux étudiants une forme creuse de pouvoir de consommation. Les syndicats étudiants sont encouragés à devenir des ligues de consommateurs miniatures, et le désir de changement des étudiants est canalisé dans la réalisation rituelle d’interminables sondages de « satisfaction ». Les tentatives de la direction pour restreindre l’activisme étudiant ne sont pas toujours couronnées de succès, et après une période de relative accalmie, des remous de protestation étudiante se forment à nouveau. De manière générale, cependant, il n’est pas surprenant que, face à une demi-existence aussi solitaire et bureaucratique, certains étudiants veuillent s’imaginer chercher quelque chose de plus profond. La romantisme est une réponse prévisible mais limitée à la crise de l’enseignement supérieur.

Il a été avancé que le dark academia est une réponse à la dévalorisation progressive des sciences humaines à la suite de la marchandisation de l’enseignement supérieur. Ce n’est pas invraisemblable, mais quel genre de réévaluation les sciences humaines ont-elles été données dans les universités obscures ?

L’esthétique offre la promesse d’un fantasme de contrôle, de maîtrise du canon, et surtout, d’être déjà spécial. L’éducation, à son meilleur, peut vous transformer. Dark academia offre l’illusion de déjà ayant été transformé.

Une taxonomie développée par Raymond Williams, le socialiste et théoricien gallois, en La longue révolution clarifie ici. Williams soutient que le développement de la scolarisation en Grande-Bretagne était en partie une lutte entre trois traditions différentes : les éducateurs démocratiques, qui voulaient une éducation de masse aussi largement et continuellement disponible que possible ; ceux qui considéraient l’éducation comme un moyen d’assurer la bonne combinaison de formation industrielle ; et enfin, les anciens humanistes engagés à préserver et à soutenir une culture traditionnelle et hiérarchique tout en préservant l’héritage de l’étude humaniste. Dark academia représente une version particulièrement superficielle du troisième groupe : un ersatz de romantisme.

L’éducation est à la fois un bien social, actuellement soumis à une distribution cruelle et injuste, et un moyen par lequel se reproduit la société de classes. Cette ambiguïté rend d’autant plus important pour les socialistes de lutter pour une éducation démocratique, publique et gratuite.

Écrire sur les tendances de la jeunesse a tendance à affirmer ou à infirmer tout ce que font les enfants : la génération Z nous sauvera ou nous condamnera, une université sombre pour tous ou pour personne. Mais prendre au sérieux les tendances et la culture des jeunes signifie s’engager plus profondément dans les hypothèses sous-jacentes des pratiques sociales de la culture des jeunes.

Dark academia offre des sentiments de confort et de particularité, mais l’apprentissage repose sur l’abandon de l’idée de votre propre particularité, d’être ouvert à la possibilité d’être transformé, ensemble.



La source: jacobinmag.com

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