La vie sauvage de William Morgan, Yanqui Comandante devenu contre-révolutionnaire cubain

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“Cuba a expédié pour un million de dollars de cuisses de grenouilles aux États-Unis l’année dernière”, a déclaré William Morgan, un expatrié américain, peu après la révolution cubaine de 1959. “Je vais le doubler.”

Morgan était un homme aventureux avec des yeux bleus brillants, des cheveux blonds et une personnalité qui l’engloutissait dans un flux constant d’ennuis. Il était « nomade, égocentrique, impulsif et totalement irresponsable », selon le dossier que la CIA a ensuite constitué sur lui. En un mot, il s’ennuyait constamment et profondément.

Deux ans plus tôt, Morgan avait rejoint les rebelles à l’âge de vingt-neuf ans, pour se brouiller avec eux après le succès de la révolution. Mais avec le nouveau gouvernement de Fidel Castro poussant la réforme agraire et désireux de financer de nouvelles entreprises, il a soutenu les plans de Morgan pour une écloserie de ouaouarons. Et puis, dans une autre tournure encore, Morgan a secrètement commencé à utiliser le couvoir comme dépôt d’armes pour un coup d’État soutenu par la CIA.

L’histoire de William Morgan est un récit excentrique d’impasses, d’abandon, de révolution et de contre-révolution. C’est aussi une histoire utilisée comme munitions dans la guerre médiatique contre Cuba, une fable pour aider à justifier les sanctions meurtrières des États-Unis.

William Morgan a grandi à Toledo, Ohio, dans le quartier bourgeois de West End. Ses années d’adolescence et de jeune adulte ont été un défilé de méfaits et de non-conformité : il a rejoint le cirque à quatorze ans après avoir été expulsé de deux écoles, a travaillé comme petit dans la foule, est allé AWOL dans l’armée, puis a épousé un serpent. charmeur à Miami. Enfin, fatigué de la vie de criminel condamné à la recherche d’un travail honnête, il a commencé à faire circuler des armes entre la foule et Cuba, un pays en pleine révolution vers laquelle l’aventurisme de Morgan l’a poussé à courir à toute vitesse.

Pour entrer avec les rebelles, Morgan a inventé une histoire de vengeance. Il a affirmé qu’il voulait combattre le dictateur cubain Fulgencio Batista, un dirigeant brutal soutenu par les États-Unis qui a coopéré avec la mafia américaine et vendu le pays à des hommes d’affaires américains et étrangers – 70 % des terres cubaines appartenaient à des Américains et à d’autres propriétaires terriens étrangers. Terriblement hors de forme, Morgan s’est finalement retrouvé en randonnée dans les montagnes Escambray au centre de Cuba, le bastion du Second Front, un groupe militant combattant séparément du Mouvement du 26 juillet de Fidel Castro. Les membres du deuxième front ont plaisanté en disant que Morgan était tellement en surpoids qu’il devait être de la CIA.

Mais après un entraînement vigoureux, il a gagné le respect des militants. “Le gringo était coriace”, se souvient le chef du renseignement, Roger Redondo, “et les hommes armés de l’Escambray venaient admirer sa persévérance”. À première vue, Morgan était devenu le parfait combattant de la guérilla montagnarde – en forme, large d’épaules et barbu, avec un uniforme vert olive et une mitrailleuse à la main. S’il a conservé le même cocktail exubérant d’artiste de cirque devenu mafieux, il apparaît désormais engagé dans la révolution.

Morgan s’est battu courageusement, atteignant finalement la position estimée de le commandant. Il a entraîné des soldats, est tombé amoureux et a fait la une des journaux du monde entier en tant que “personnage le plus intéressant de la Sierra de Escambray”, “comme un cow-boy dans une aventure d’Ernest Hemingway” (ce qui a semé la confusion au sein de la CIA, qui ne savait pas qui Morgan était à l’époque).

“Nous étions une petite équipe, mais nous étions mobiles et percutants”, a déclaré Morgan plus tard. “Nous sommes devenus connus comme les fantômes des montagnes.”

Les forces rebelles étaient un groupe idéologiquement disparate. Le Directoire Révolutionnaire, le Parti Socialiste Populaire, l’Organisation Authentique, le Deuxième Front de Morgan, tous se battaient dans les Monts Escambray. Le Dr Ernesto Guevara, membre montant du Mouvement du 26 juillet, s’est vu confier la tâche difficile de rassembler les groupes.

Le deuxième front a été le plus difficile à apaiser. Bien qu’ils aient été habiles dans la guérilla – étudiant la région et apprenant les tactiques que Morgan avait apprises au cours de sa courte carrière militaire – le Second Front manquait d’un programme politique clair. Leur seul cri de ralliement était l’anticommunisme. Ainsi, lorsque Guevara – qu’ils ne connaissaient que vaguement comme marxiste présumé – leur a demandé de soutenir la réforme agraire, le Second Front a refusé, se rangeant du côté des propriétaires terriens. Ils ont finalement accepté un pacte militaire plus limité.

Pendant ce temps, William Morgan a épousé son amante cubaine, Olga Rodríguez, tous deux vêtus de leur tenue militaire olive. Morgan avait abandonné ses anciennes femmes et ses enfants, et il espérait recommencer avec un mariage né de la lutte révolutionnaire.

C’était juste à temps pour l’offensive finale sur Batista. Maintenant provisoirement unies, les forces rebelles ont pris des villes et des villages clés et ont envoyé un Batista effrayé s’envoler vers l’exil. Le 1er janvier 1959, les forces révolutionnaires revendiquent la victoire. Ils avaient réussi à expulser le dictateur.

Et le garçon de Toledo a été propulsé plus loin sous les projecteurs des médias – un cow-boy rebelle devenu guérillero, un commandant yankee.

Il y avait peu de temps pour célébrer. Morgan et le deuxième front faisaient face à un avenir incertain. Alors qu’ils entretenaient une relation fragile avec la nouvelle coalition gouvernementale, ils restaient obstinément opposés à Castro, refusant même d’adopter les uniformes militaires de l’armée révolutionnaire.

Pourtant, Morgan a fait preuve d’une certaine loyauté : il a repoussé un agent de la CIA qui voulait l’« activer » en tant que recrue. Il a seulement répondu aux questions, informant l’agent qu’il croyait au gouvernement : « Je parie ma vie que la révolution réussira.

L’idéologie du Mouvement du 26 juillet, quant à elle, s’affine au fur et à mesure que son ordre du jour apparaît : réforme agraire pour les agriculteurs ruraux sans propriété, éducation pour une population en grande partie analphabète, vastes investissements dans les soins de santé. La politique du Second Front, cependant, est restée abstraite et incertaine. Comme l’a dit Morgan, “Je suis ici parce que je crois que la chose la plus importante pour les hommes libres est de protéger la liberté des autres.”

Le deuxième front a été exclu du nouveau gouvernement. Morgan avait été rétrogradé pour manque de discipline et il était bouleversé qu’un autre membre du Second Front soit en prison pour avoir tué un sergent en état d’ébriété. Tous deux se sont sentis méprisés par les postes militaires les plus élevés. Les choses se sont envenimées lors d’une rencontre avec Fidel Castro qui s’est terminée par des armes à la main.

William Morgan et Olga Maria Rodriguez Farinas dans les montagnes de Cuba, v. 1958. (Domaine public)

Cherchant à tirer parti de l’incertitude de Morgan, Dominick Bartone, un gangster de Cleveland, a approché Morgan dans le hall d’un hôtel. La foule, ainsi que le dictateur de la République dominicaine soutenu par les États-Unis, Rafael Trujillo, voulaient non seulement que les casinos restent ouverts, mais voulaient la mort de Castro. Un Morgan ivre a parlé de se retourner contre la révolution pour le million de dollars qu’on lui offrait. Il a crié qu’il serait heureux de “faire sortir Fidel Castro du pouvoir”.

Mais après quelques réunions, ne sachant pas si le million de dollars valait le risque et craignant d’être pris, Morgan a décidé d’informer Castro du plan. Sa décision, bien qu’hésitante, a déjoué ce qui est devenu un plan de la foule et de Trujillo pour exécuter une invasion à grande échelle de Cuba, éclairée par la CIA en 1959, connue sous le nom de Trujillo Conspiracy.

Le plan complexe et l’exposition ultime de la tentative d’invasion ont opposé Morgan à la CIA et l’ont mis du côté de Castro. Il était, aux yeux du gouvernement américain, un traître. Ils lui ont retiré sa citoyenneté.

Coincé entre Castro, qu’il détestait, et les États-Unis, qu’il avait fuis, Morgan a essayé de créer une bulle avec le peu qu’il pouvait. Il a commencé l’écloserie de grenouilles.

À l’été 1960, Morgan recevait un salaire du gouvernement de Cuba pour gérer la prospère pépinière de ouaouarons de la rivière Ariguanabo. Il travaillait laborieusement chaque jour, creusant des tranchées, développant l’entreprise et recherchant les subtilités du métier. L’écloserie employait des centaines de travailleurs ruraux cubains, exportant les peaux recherchées et la viande convoitée.

Morgan avait apparemment trouvé sa vocation.

Alors que les États-Unis continuaient d’essayer de saper Fidel Castro et de décimer l’économie cubaine, le pays a été poussé vers des relations politiques avec l’URSS. Entre 1960 et 1965, la CIA a lancé au moins huit tentatives d’assassinat contre Castro et a imposé un embargo en réponse à la réforme agraire qui a arraché la propriété des propriétaires de plantations.

“Ce n’est pas que Castro soit venu à La Havane en tant que communiste, mais c’est que la misérable résistance des propriétaires – que ce soit à Cuba ou aux États-Unis – a fait de lui un communiste”, explique Vijay Prashad.

“Les gens étaient dans la rue et ils conduisaient”, m’a dit la militante syndicale de longue date Beatrice Lumpkin, se souvenant de sa visite à La Havane des mois après la révolution. “Ils étaient très conscients et massivement pro-révolution.”

William Morgan ne l’a pas vu de cette façon. Pour lui, la seule façon d’aider les masses était d’établir un système de vote présidentiel, même si les candidats étaient les instruments de la mafia et des entreprises américaines. Il a décidé de changer de camp.

À ce moment-là, les membres du Second Front étaient devenus désenchantés par les penchants socialistes de Castro et ont commencé à comploter pour l’évincer de force. Morgan a commencé à stocker des armes fournies par la CIA dans son écloserie et à les transporter à l’Escambray, où une contre-révolution soutenue par la CIA avait été lancée contre le gouvernement. (Les attaques contre-révolutionnaires dureront jusqu’en 1965, entraînant des milliers de morts des deux côtés.)

Mais le temps passé par Morgan à fuir, quelque chose qu’il a fait tout au long de sa vie, touchait à sa fin. Il a été surpris en train de transporter des armes, arrêté, inculpé et exécuté en mars 1961. Ce fut une fin sombre à une vie incroyablement chahutée. Morgan était passé de semer l’enfer à Tolède à diriger une unité de combattants de la guérilla et à élever une famille de grenouilles – puis, lorsque la révolution a dépassé la guérilla et est entrée dans le domaine de la politique, lorsqu’il a été confronté à un choix entre la révolution et la CIA, il a embrassé la CIA.

L’histoire de William Morgan a fait un renouveau ces quinze dernières années. Des écrivains et des historiens ont tenté de ressusciter ce Morgan médiatique, ce non-conformiste sympathique qui s’est battu avec Fidel pour renverser la dictature de Batista. La New yorkais a publié une histoire sur Morgan en 2012, plusieurs livres ont été écrits sur lui et un film mettant en vedette Adam Driver est en préparation.

Mais dans nombre de ces récits, l’esprit révolutionnaire de Morgan persiste après le 1er janvier 1959, même après son virage contre-révolutionnaire. Morgan n’est pas considéré comme un traître à la révolution, rejoignant les goûts de la CIA et des anciens soldats de Batista, mais comme le véritable défenseur de la révolution : seul le cow-boy américain peut sauver Cuba de Batista. et Castro. Le mouvement du 26 juillet, semble-t-il, n’a pas été motivé par l’anti-impérialisme tiré de la brutalité des coups d’État de la CIA en Amérique latine ou par l’anticapitalisme tiré de l’inégalité générée par les sociétés étrangères – non, nous sommes plutôt dit que c’était juste un « anti-américanisme » sans fondement.

Il y a quelque chose de tragique, presque drôle, dans cette représentation de Morgan. Mais c’est une chose pernicieuse, pas un mythe anodin. Alors que l’île continue d’être frappée par un embargo américain brutal, dépeindre Morgan comme un combattant inébranlable de la liberté sert à justifier ces sanctions mortelles. Il devient un révolutionnaire inoffensif, idéaliste, purgé par un dictateur anti-américain capricieux.

C’est une histoire facile à raconter. Mais c’est une histoire aussi farfelue qu’une tentative de coup d’État déclenchée par un artiste de cirque dans une écloserie de grenouilles.



La source: jacobinmag.com

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