L’action antisyndicale d’Amazon est subventionnée par le gouvernement

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À la suite d’une victoire syndicale historique dans l’un de ses entrepôts de Staten Island au début du mois, Amazon aurait intensifié ses opérations antisyndicales à New York et au-delà. Ces tentatives d’écraser un syndicat sont effectivement subventionnées par l’argent du gouvernement dans les États dont les politiciens se présentent comme favorables aux travailleurs.

Alors qu’Amazon fait maintenant l’objet d’enquêtes sur des allégations de violation de la législation du travail, l’entreprise continue de bénéficier de subventions lucratives et d’allégements fiscaux, même si la plupart de ces fonds sont conditionnés au respect de la réglementation, y compris la législation du travail. Au total, l’entreprise a reçu plus de 4,1 milliards de dollars de subventions des États et des gouvernements locaux à l’échelle nationale, selon les données recueillies par l’organisation de suivi des subventions Good Jobs First.

À New York, la relation entre l’argent public et l’action antisyndicale d’Amazon est à l’avant-plan. L’entreprise vient d’être reconnue coupable d’avoir licencié illégalement un travailleur pour s’être exprimé dans cet entrepôt de Staten Island il y a deux ans. Dans le même temps, l’État et les gouvernements locaux ont versé environ 387 millions de dollars à l’entreprise sous forme de subventions et de garanties publiques directes – dont certaines sont allées à la construction des installations mêmes où les travailleurs se battent maintenant pour se syndiquer, selon les données recueillies par Good Emplois d’abord.

Presque tous ces accords de subvention stipulent qu’Amazon doit se conformer à la loi – et maintenant un avocat de l’Amazon Labour Union (ALU) a déposé une plainte demandant au procureur général démocrate de New York d’enquêter pour savoir si Amazon a violé les lois du travail et ainsi annulé son éligibilité. pour les subventions. Dans le même temps, un législateur de New York prévoit de proposer une législation pour mettre fin aux accords de subventions et forcer Amazon à restituer tout l’argent public qu’il a reçu.

“Je prévois d’introduire une nouvelle législation non seulement pour mettre fin, mais aussi pour récupérer tous les allégements fiscaux et crédits pour toute entreprise dans le cadre du programme d’emplois Excelsior engagée en violation des lois sur les travailleurs et la protection de l’environnement”, a déclaré le député de New York Ron Kim (D). “Si nous n’arrêtons pas de subventionner les entrepôts d’Amazon, l’État de New York devient complice de subventionner les pratiques antisyndicales avec l’argent des contribuables.”

Le spectacle de l’argent public subventionnant la lutte antisyndicale se reproduit au niveau national. Le président Joe Biden s’est engagé lors de la campagne de 2020 à “garantir que les contrats fédéraux n’iront qu’aux employeurs qui signent des accords de neutralité s’engageant à ne pas mener de campagnes antisyndicales” – mais son administration n’a rien fait pour remplir cet engagement et a également donné à Amazon 10 $. contrat d’un milliard de dollars l’an dernier, alors que l’entreprise menait une campagne antisyndicale agressive dans son entrepôt de Bessemer, en Alabama.

Les travailleurs d’Amazon racontent Levier que les activités antisyndicales de l’entreprise s’intensifient – ​​d’autant plus que l’ALU parvenu se dirige vers sa deuxième élection dans un autre entrepôt de Staten Island le 25 avril.

« De manière générale, en termes de violation du droit du travail, ils le font tout le temps », a déclaré Justine Medina, organisatrice ALU au premier entrepôt syndiqué de Staten Island. « Ils appellent les flics les organisateurs syndicaux, y compris leurs propres travailleurs. . . . Amazon enlève notre littérature, la retire, la jette. Ils interfèrent avec la capacité de nos collègues de parler de la campagne syndicale. Dans tous les cas, vous pouvez penser aux trucs antisyndicaux typiques – ils ont tout fait.

JFK8, le méga-entrepôt de Staten Island où l’ALU a remporté une victoire syndicale au début du mois, a vu le jour en 2017 comme l’un des premiers et des plus grands projets Amazon subventionnés de l’État.

L’entreprise a reçu jusqu’à 18 millions de dollars de garanties de subventions pour l’entrepôt de l’Empire State Development Corporation, une société d’utilité publique qui se concentre sur le développement économique de l’État.

L’argent public était assorti d’exigences strictes : la loi d’autorisation du programme stipule : « Une entité commerciale doit se conformer à toutes les lois et réglementations en matière de protection des travailleurs et d’environnement.

Le programme Excelsior a répertorié à plusieurs reprises Amazon comme l’une des entreprises de son programme, y compris dans son dernier rapport trimestriel publié.

Lorsqu’on lui a demandé si les violations présumées du travail d’Amazon pourraient affecter l’éligibilité de l’entreprise aux subventions du programme Excelsior, un porte-parole de l’Empire State Development Corporation a déclaré que l’organisation “prenait au sérieux les violations du travail et du lieu de travail et examinerait toutes les décisions prises par le Conseil national des relations de travail”.

Mais le porte-parole a noté: «À ce jour, le centre de distribution d’Amazon à Staten Island n’a pas perçu de crédits d’impôt de l’État de New York ni d’autres incitations de l’État», ajoutant qu’Amazon avait reçu environ 565 000 $ d’autres crédits d’impôt dans le cadre du programme Excelsior, principalement pour une subvention pour un bureau à Manhattan.

La société n’a pas répondu à d’autres questions sur la manière dont les responsables examineraient l’éligibilité continue d’Amazon au programme de subventions.

En plus de participer au programme Excelsior, Amazon bénéficie également activement d’accords de subventions publiques avec les autorités de développement locales – des accords qui exigent également le respect de la loi fédérale.

En 2021, Amazon a conclu un accord de création d’emplois avec l’Autorité de développement industriel du comté de Nassau à Long Island qui lui a permis d’effectuer de plus petits paiements d’impôts locaux au lieu de sa facture fiscale complète. Cet accord stipulait que « la Société s’engage à se conformer rapidement, à tous égards importants, à toutes les . . . exigences de toutes les lois fédérales, étatiques, de comté, municipales et autres lois applicables. »

Ce même langage existe dans un accord de 2020 pour une réduction d’impôt de 90 % d’une valeur de 20,8 millions de dollars qu’Amazon a signé avec le comté de Monroe, basé à Rochester, afin de construire un entrepôt dans la ville. La même année, un accord fiscal de 2,3 millions de dollars conclu par Amazon avec le comté de Suffolk à Long Island stipulait : « Le demandeur confirme et reconnaît que le propriétaire, l’occupant ou l’exploitant qui reçoit une aide financière pour le projet proposé est en grande partie conforme aux réglementations locales, étatiques et nationales applicables. fiscalité fédérale, protection des travailleurs et lois, règles et réglementations environnementales.

Au total, les gouvernements locaux de New York ont ​​accordé à Amazon plus de 300 millions de dollars de subventions, selon Good Jobs First. L’État a accordé à Amazon Studios 37 millions de dollars supplémentaires en crédits d’impôt pour le cinéma au cours de la dernière décennie.

Amazon n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Amazon fait actuellement l’objet d’une enquête de la Commission nationale des relations de travail sur des allégations selon lesquelles il aurait violé la législation fédérale du travail dans l’entrepôt JFK8, et il a été constaté qu’il avait violé la législation fédérale du travail dans plusieurs cas à l’échelle nationale.

Pas plus tard que cette semaine, un juge de droit administratif a conclu qu’Amazon avait violé la législation fédérale du travail en licenciant Gerald Bryson, un employé d’entrepôt qui a été licencié au début de la pandémie après avoir protesté contre les conditions de travail dangereuses à JFK8.

En février 2021, le procureur général de New York, Tish James, un démocrate, a poursuivi Amazon pour avoir enfreint les lois sur la sécurité au travail et renvoyé Chris Smalls, aujourd’hui président de l’ALU.

Selon Seth Goldstein, avocat de l’ALU, un tel comportement est normal pour le géant de la vente au détail.

“Un héritage inquiétant d’Amazon est qu’ils pensent qu’aucune loi ne s’applique à eux”, a déclaré Goldstein. “Je suis prêt à [labor violation] l’accusation numéro 50, et ils continuent de violer la législation fédérale du travail.

Après avoir appris comment les activités d’Amazon pourraient le mettre en violation de ses accords de subventions publiques, Goldstein a déclaré que l’ALU avait déposé une plainte à ce sujet auprès du bureau de James.

En vertu de la loi exécutive de New York, James a un large pouvoir d’enquêter sur “la fraude ou l’illégalité persistante dans l’exercice, la conduite ou la transaction d’affaires”.

Le procureur général n’est pas le seul fonctionnaire de l’État à pouvoir examiner l’éligibilité d’Amazon aux subventions des contribuables. La gouverneure démocrate de New York, Kathy Hochul, supervise l’Empire State Development Corporation, par exemple, tandis que le contrôleur de l’État a la capacité d’auditer l’organisation. Maintenant, certains observateurs demandent à ces responsables d’examiner si les activités anti-syndicales d’Amazon auraient pu violer ses contrats de subvention.

“La plupart des New-Yorkais qui ne sont pas milliardaires voudront que notre gouvernement se batte pour les travailleurs d’Amazon dans cette lutte”, a déclaré Michael Kink, directeur exécutif de la Strong Economy for All Coalition, soutenue par les syndicats, à New York. “Je m’attends à ce que le gouverneur Hochul, le procureur général Tish James et le contrôleur d’État Tom DiNapoli s’efforcent de s’assurer qu’Amazon ne viole pas les lois et réglementations étatiques ou fédérales en matière de travail et de fiscalité à JFK8 ou dans l’une de leurs autres installations subventionnées par l’État, et que tous les travailleurs d’Amazon ainsi que leurs représentants négociateurs obtiennent l’équité, la sécurité et les protections d’organisation auxquelles ils ont légalement droit.

Les efforts pour tenir Amazon responsable, y compris la plainte d’ALU et la législation à venir de Kim, seront probablement confrontés à une interférence considérable, grâce aux lobbyistes puissants et bien connectés travaillant à Albany au nom d’Amazon.

Selon les dernières révélations publiques, le groupe MirRam, une société de conseil en stratégie détenue en copropriété par Hamilton Le père du dramaturge Lin-Manuel Miranda, Luis Miranda, a reçu l’année dernière plus de 100 000 dollars d’Amazon pour faire pression en son nom, et 32 ​​500 dollars supplémentaires de la société pour son travail en janvier et février. Luis Miranda serait très proche de James et aurait fait don de plus de 10 000 $ à sa campagne de 2018 pour le procureur général.

Pendant ce temps, Mercury Public Affairs, qui a été payé 40 000 $ par Amazon l’année dernière et 16 000 $ jusqu’à présent cette année, a organisé une collecte de fonds pour Hochul en octobre dernier, pour laquelle les billets ont commencé à 15 000 $. Le cabinet d’avocats Featherstonhaugh Wiley & Clyne, basé à Albany, également mandaté pour Amazon, a fait don de 25 000 $ à la campagne 2022 de Hochul et de 10 000 $ à la campagne de James. Amazon a payé à Featherstonhaugh 60 000 dollars l’année dernière et 15 000 dollars jusqu’à présent cette année pour faire pression en son nom.

Selon Political MoneyLine, Amazon a également fait don de 250 000 dollars le 31 mars à la Democratic Governors Association, qui aide à financer les campagnes des gouverneurs démocrates à travers le pays. Amazon avait précédemment fait don de 175 000 $ que l’entreprise avait donnés à l’organisation en septembre dernier, le même mois où l’association a approuvé Hochul, qui est confronté aux principaux défis de l’avocat public de New York Jumaane Williams à gauche et du représentant Tom Suozzi du comté de Nassau à droite.

Depuis 2019, Amazon a donné 185 000 dollars au Democratic Legislative Campaign Committee, qui soutient les efforts démocrates pour contrôler les législatures des États. Pendant ce temps, le comité a été présidé par la chef de la majorité au Sénat de l’État de New York, Andrea Stewart-Cousins, qui aide Hochul à nommer les membres du puissant conseil qui supervise les subventions publiques à New York. Stewart-Cousins ​​déciderait également si la législation de Kim pour arrêter les accords de subventions d’Amazon atteindrait ou non le plancher.

Amazon a cultivé des liens profonds supplémentaires avec le Parti démocrate. L’ancien responsable du ministère de la Justice et du Pentagone de l’ère Clinton, Jamie Gorelick, siège au conseil d’administration de la société. Jay Carney, qui a été attaché de presse du président Barack Obama puis du vice-président Joe Biden, est à la tête des communications mondiales d’Amazon. Jessica Schumer, fille du leader de la majorité au Sénat américain Chuck Schumer (D-NY), est une lobbyiste enregistrée pour Amazon à New York.

La campagne de gouverneur de Hochul, quant à elle, a payé l’un des consultants antisyndicaux d’Amazon, Global Strategy Group, 123 000 $ l’année dernière.



La source: jacobinmag.com

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