L’action climatique américaine pourrait sauver des millions de vies – Mother Jones

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Une centrale solaire à Borrego Springs, en Californie.Sholik Stan/ZUMA Wire

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Le rétrécissement rapide fenêtre d’opportunité pour les États-Unis d’adopter une législation climatique importante aura des enjeux mortels, ainsi que politiques. Des millions de vies dans le monde seront sauvées ou perdues, selon que l’Amérique réussira à se propulser vers un avenir sans émissions qui réchauffent la planète.

Pour la première fois, des chercheurs ont calculé exactement combien de personnes les États-Unis pourraient sauver en agissant sur la crise climatique. Au total, 7,4 millions de vies dans le monde seront sauvées au cours de ce siècle si les États-Unis parviennent à réduire leurs émissions à zéro net d’ici 2050, selon l’analyse.

Les économies financières seraient également énormes, avec une Amérique nette zéro capable d’économiser au monde 3,7 billions de dollars de coûts pour s’adapter à la chaleur croissante. En tant que deuxième plus grand pollueur de gaz à effet de serre au monde, les États-Unis et leurs aléas politiques décideront en grande partie du nombre de personnes dans des pays lointains qui seront soumises à une chaleur mortelle, ainsi qu’à endurer des tempêtes, des inondations, des sécheresses et d’autres conséquences du climat. urgence.

“Chaque tonne supplémentaire de carbone a ces impacts mondiaux – il y a une différence tangible en termes de taux de mortalité”, a déclaré Hannah Hess, directrice associée du groupe de recherche Rhodium, qui fait partie du consortium Climate Impact Lab qui a mené l’étude. “Il y a un sentiment de frustration face au manque de progrès au niveau national sur le climat, mais chaque action au niveau de l’État ou local fait une différence en termes de vies.”

Le nouveau “calculateur de vies sauvées” du laboratoire utilise un modèle d’enregistrements historiques de décès et de projections de température localisées pour estimer le nombre de vies sauvées si les émissions sont éliminées. L’analyse ne porte que sur les vies menacées par la chaleur extrême, ce qui signifie que le véritable bilan climatique serait plus élevé en raison d’autres menaces croissantes telles que les inondations et les fortes tempêtes.

Seuls 10 États américains pourraient sauver 3,7 millions de vies dans le monde en réduisant leurs émissions à zéro net, en grande partie en raison de leur forte consommation de combustibles fossiles. Le Texas à lui seul pourrait sauver 1,1 million de vies. Mais même une action dans des États moins peuplés aurait un avantage : l’Idaho est capable de sauver environ 68 000 vies, le Kansas pourrait sauver 126 000 vies et Hawaï pourrait sauver environ 16 000 vies.

Hess a déclaré que la hausse de la chaleur au cours de ce siècle entraînera une répartition inégale des décès dans le monde, principalement concentrée sur des régions telles que l’Afrique du Nord et de l’Ouest, ainsi que l’Asie du Sud. L’Inde et le Pakistan ont récemment subi une vague de chaleur brutale de températures atteignant 122F à certains endroits, qui a tué plusieurs centaines de personnes et a été rendue 30 fois plus probable par la crise climatique.

“Les gens ont différentes capacités d’adaptation en fonction des ressources dont ils disposent pour se protéger de la chaleur extrême”, a déclaré Hess. « Les endroits les plus chauds ne sont pas tous confrontés à un risque de décès également élevé ; elle est étroitement liée à la croissance économique. Aux États-Unis, il y a des impacts dans des endroits comme le sud de la Californie et le Texas, mais les États-Unis sont vraiment éclipsés par les régions les plus pauvres du monde en ce qui concerne ce type de décès.

Les États-Unis n’ont pas encore adopté de législation significative pour lutter contre la crise climatique. Le projet de loi Build Back Better de Joe Biden, qui contenait environ 550 milliards de dollars de dépenses climatiques, a été tué au Sénat plus tôt cette année par l’opposition républicaine et l’intransigeance de Joe Manchin, un démocrate centriste pro-charbon qui s’est opposé à toute mesure visant à éliminer progressivement un l’industrie des combustibles fossiles qui tue 9 millions de personnes par an dans le monde à cause de la seule pollution de l’air.

Les démocrates espèrent toujours qu’environ 300 milliards de dollars de ces dépenses, principalement sous la forme d’incitations fiscales pour développer l’énergie solaire, éolienne et d’autres énergies renouvelables, pourraient être récupérés dans un projet de loi distinct et que Manchin, un vote crucial, pourrait être disposé à l’adopter.

Mais le temps semble manquer, les démocrates devant perdre leur emprise ténue sur le Congrès lors des élections de mi-mandat de novembre. “En fin de compte, nous avons des fenêtres étroites dans lesquelles nous devons travailler, mais nous verrons”, a déclaré Manchin aux journalistes la semaine dernière. “Nous devons juste prendre des décisions ici.”

Les craintes concernant l’inflation et l’impact de la guerre en Ukraine ont éclipsé le besoin de plus en plus urgent d’une sorte de législation sur le climat, mais ces inquiétudes pourraient être apaisées par une plus grande production nationale d’énergie propre, selon Paul Bledsoe, qui était conseiller scientifique de Bill Clinton. administration et est maintenant conseiller stratégique du Progressive Policy Institute.

“Ironiquement, ces crises ont peut-être augmenté la probabilité que le Congrès agisse sur la législation sur l’énergie propre”, a déclaré Bledsoe. « Si vous ne voulez pas que ces chocs pétroliers surviennent à l’étranger, vous devez réduire la demande de pétrole chez vous. Les impératifs d’inflation et de sécurité sont résolus par la même technologie d’énergie propre et je pense que ce facteur sera suffisant pour faire passer cela au-dessus de la ligne.

Si aucune législation n’était adoptée, les États-Unis et le monde seraient loin de l’effort pour éviter des impacts climatiques catastrophiques. Cela blesserait également gravement Biden, qui a placé l’action climatique au cœur de son administration.

“Si les démocrates n’agissent pas et que leurs majorités sont perdues à l’automne, cela laissera les États-Unis sans politique climatique efficace en ce moment de crise”, a déclaré Bledsoe. « Il est difficile d’imaginer un résultat plus dévastateur à la fois pour le parti et pour le monde. Il est impensable que cela ne se fasse pas. Ce serait dévastateur pour l’héritage de Biden.

La source: www.motherjones.com

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