Après la querelle chinoise, l’Australie considère l’Asie du Sud-Est comme un allié commercial | Échange international

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Sydney, Australie – Alors que les analystes surveillent les indices sur la façon dont le nouveau gouvernement australien gérera les relations avec la Chine, Canberra vise à approfondir le commerce avec un autre mégamarché plus proche de chez lui – l’Asie du Sud-Est.

Le Premier ministre Anthony Albanese, qui dirige le Parti travailliste de centre-gauche, a promis de faire du renforcement de l’engagement économique avec l’Asie du Sud-Est une priorité absolue. Le pivot fait partie d’un effort concerté de diversification des échanges, visant à réduire la dépendance de l’Australie à l’égard de son plus grand marché d’exportation, la Chine, qui a puni les exportateurs australiens après que Canberra a appelé à une enquête indépendante sur les origines du COVID-19 en 2020.

Pourtant, ce que les dirigeants d’Asie du Sud-Est attendent du nouveau dirigeant australien, dont la victoire électorale le mois dernier a mis fin à près d’une décennie de gouvernance conservatrice, reste flou.

“L’élite politique [here] Je ne sais pas qui il est », a déclaré à Al Jazeera Phar Kim Beng, analyste politique malaisien et ancien directeur de la communauté politique et de sécurité au secrétariat de l’ASEAN à Jakarta.

« Albanese est un nouveau nom pour eux. Pour l’instant, les dirigeants d’Asie du Sud-Est le jugeront sur la base de son parti et supposeront qu’il suivra les anciens dirigeants travaillistes, qui étaient pro-Asie et recherchaient une intégration plus étroite avec la région.

Les mesures d’ouverture du nouveau gouvernement suggèrent qu’il fera exactement cela. Albanese s’est engagé à augmenter l’aide à la région de 470 millions de dollars australiens (327 millions de dollars), à concevoir une stratégie économique pour l’ASEAN, à nommer un envoyé spécial pour l’Asie du Sud-Est et à créer un tout nouveau bureau régional au sein de son ministère des Affaires étrangères. Pendant ce temps, le nouveau ministre australien des Affaires étrangères, Penny Wong, d’origine malaisienne, est originaire de la région.

La ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong est née en Malaisie [File: Australia Department of Foreign Affairs and Trade/Handout via Reuters]

“L’accent mis sur l’Asie du Sud-Est est logique … il y a à la fois des opportunités économiques et des impératifs stratégiques en jeu”, a déclaré Peter Varghese AO, chancelier de l’Université du Queensland, à Al Jazeera.

En 2018, Varghese a rédigé un document de stratégie économique visant à tripler les exportations australiennes vers l’Inde, qui, selon certains analystes australiens, pourrait servir de modèle pour la stratégie de la nouvelle administration en Asie du Sud-Est.

“Il existe une large complémentarité entre les économies de l’Australie et de l’Asie du Sud-Est, comme c’est le cas avec l’Inde, mais nos liens économiques avec l’Asie du Sud-Est sont plus matures que l’Inde”, a déclaré Varghese.

“En termes de structure commerciale, nous avons un ensemble solide d’accords, tant bilatéraux que multilatéraux, qui nous positionnent bien pour approfondir notre engagement.”

L’Indonésie devrait être un pilier clé du programme du gouvernement avec plusieurs initiatives clés visant l’archipel. Outre la proximité géographique, le voisin du nord est « dans une catégorie à part » en termes de potentiel de marché et est le « meneur stratégique de la région », a déclaré Varghese.

Albanese a visité l’Indonésie plus que tout autre pays et l’a fait à nouveau ce mois-ci, faisant du vélo en bambou avec son homologue indonésien Joko “Jokowi” Widodo à Makassar, dans le sud de Sulawesi. Il a évoqué la “relation sophistiquée” de l’Australie avec l’Indonésie, qu’il a longtemps décrite comme une “future superpuissance”.

Albanais en Indonésie
Le Premier ministre australien Albanese a rencontré le président indonésien Widodo au début du mois [File: Rachev/Indonesia’s Presidential Palace/Handout via Reuters]

Pourtant, les relations économiques de l’Australie avec l’Indonésie restent relativement sous-développées. Bien qu’elle soit voisine, l’Indonésie ne fait pas partie des 10 premiers partenaires commerciaux de l’Australie. Singapour et la Malaisie, avec des économies beaucoup plus petites, se classent plus haut.

“Les entreprises australiennes ont souvent été enclines à se frayer un chemin vers la Chine et d’autres marchés plus familiers”, a déclaré Phil Turtle, ancien directeur du Australia Indonesia Business Council, à Al Jazeera.

“Comme pour tout nouveau marché, il y a des règles et des réglementations [in Indonesia] dans de nombreux secteurs qui doivent être parcourus, et qui peuvent nécessiter un certain investissement patient en temps et en ressources.

Turtle a déclaré que les produits alimentaires et agricoles, en particulier, doivent souvent satisfaire à des exigences strictes en matière d’importation et d’enregistrement.

« Établir des relations avec des importateurs et des distributeurs locaux peut également être difficile. Cependant, des organisations comme l’Australia Indonesia Business Council et Austrade sont prêtes à apporter leur aide », a-t-il déclaré.

En 2019, Canberra et Jakarta ont signé l’accord de partenariat économique global entre l’Indonésie et l’Australie, qui a levé les droits de douane sur la plupart des échanges entre les parties.

“L’accord de partenariat économique global entre l’Indonésie et l’Australie a déjà suscité un intérêt et une activité accrus entre l’Australie et l’Indonésie”, a déclaré Turtle. “Avec les opportunités de voyages d’affaires qui réapparaissent, il y aura sans aucun doute encore plus de croissance.”

« Les ALE eux-mêmes ne changent pas fondamentalement la donne… mais ils envoient un signal fort aux marchés », a déclaré Varghese, qui a expliqué que l’Indonésie a longtemps été considérée comme un « marché dur » en Australie.

“Ce programme de diversification aidera énormément à pivoter vers l’Indonésie”, a-t-il ajouté, notant que les “perspectives pro-entreprises” du gouvernement Widodo ont également amélioré l’environnement pour les entreprises australiennes là-bas.

« Frictions géopolitiques »

Varghese a déclaré qu’il s’attend à ce que la dépendance commerciale de l’Australie vis-à-vis de la Chine diminue avec le temps en raison d’une combinaison de politiques gouvernementales et de “courants plus larges” dans le commerce et l’investissement.

“Le ralentissement économique de la Chine, associé à des frictions géopolitiques croissantes, signifie que les gens verront le marché chinois très différemment au cours de la prochaine décennie”, a-t-il déclaré.

Cela pourrait avoir de profondes implications pour l’orientation de la région. Alors que les pays d’Asie du Sud-Est ont été réticents à s’aligner officiellement sur les États-Unis ou la Chine, la concurrence géopolitique croissante entre Washington et Pékin et l’énorme attraction économique de la Chine ont attiré l’attention sur l’équilibre de plus en plus difficile auquel les États seront confrontés dans les années à venir.

“Pendant longtemps, l’Australie a espéré que l’Asie du Sud-Est, tout en restant neutre sur le plan géopolitique, se pencherait néanmoins vers l’Occident”, a déclaré Varghese. “Maintenant, la grande question qui se pose à l’avenir est de savoir si la région sera davantage attirée par l’attraction gravitationnelle de l’économie chinoise ?”

“Personne ne s’attend à ce que l’Asie du Sud-Est abandonne son histoire de non-alignement… mais nous voulons nous assurer que notre objectif à plus long terme d’une Asie du Sud-Est prospère et stable, ouverte à l’Occident, ne soit pas perdu.”

Comme plus d’une douzaine d’autres capitales de la région, Canberra, un proche allié des États-Unis, a signé le cadre économique indo-pacifique annoncé par le président américain Joe Biden le mois dernier lors de ses visites de haut niveau en Corée du Sud et au Japon. Bien que largement saluée, la portée économique de Biden dans la région a été critiquée pour ne pas aller assez loin, en particulier en termes d’octroi aux pays d’Asie-Pacifique d’un meilleur accès au marché américain.

Biden Japon
Le président américain Joe Biden a dévoilé le mois dernier le cadre économique indo-pacifique pour la prospérité à Tokyo, au Japon [File: Nicolas Datiche/Pool via Reuters]

L’Australie a également été confrontée à des questions sur la cohérence du leadership après que le factionnalisme politique a produit sept postes de Premier ministre au cours d’une période d’instabilité qui a commencé à la fin des années 2000.

“Le roulement élevé des Premiers ministres australiens depuis John Howard a laissé de nombreux pays de l’ASEAN sans voix quant au parti politique ou aux dirigeants avec lesquels cultiver des liens étroits”, a déclaré Phar Kim Beng.

“Une indifférence stratégique apparente envers l’Australie s’est transformée en une réticence tranquille”, a-t-il ajouté. “Alors que les relations sino-australiennes se sont détériorées ces dernières années et que la Chine a militarisé le commerce avec l’Australie en 2020, les États membres de l’ASEAN ont montré une forte tendance à rester à l’écart. Ils ont évité de critiquer directement la Chine de peur de provoquer l’ire de Pékin.

Phar Kim Beng a déclaré que la réticence commençait peut-être à changer en raison du comportement agressif de la Chine, “mais aussi parce qu’il y a un gouvernement travailliste à Canberra et que ce parti a toujours été plus actif sur l’intégration avec la région de l’ASEAN”.

Phar Kim Beng a noté qu’Albanese avait parlé en premier de l’importance des relations économiques dans sa déclaration à la suite de la récente réunion du Quad, un dialogue stratégique impliquant les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie, à Tokyo.

“C’est un signe révélateur que la priorité du parti travailliste pour l’Asie est davantage d’engagement dans le commerce et le commerce multilatéral, qui seront bien accueillis dans la région”, a-t-il déclaré, ajoutant que les pays garderont un œil sur les sommets clés plus tard cette année pour plus d’indices. .

“Pourtant, nous surveillerons ses mouvements lors du prochain sommet de l’Asie de l’Est et du sommet des dirigeants du G20.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/20/after-china-row-australia-eyes-southeast-asia-as-ally-in-trade

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