Le Pentagone doit faire plus pour atténuer les dommages causés aux civils, déclare Bill

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Le Pentagone doit intensifier ses efforts pour suivre et rendre compte publiquement des civils blessés et tués par les opérations militaires américaines, selon un projet non publié du projet de loi sur les dépenses de défense de 2023.

Le ministère de la Défense doit établir une commission sur les dommages civils et faire davantage pour atténuer l’impact des pertes civiles, selon une version provisoire de la loi sur l’autorisation de la défense nationale, ou NDAA, pour l’exercice 2023 obtenue par The Intercept. La soi-disant marque du président – ​​la version de la NDAA du président du House Armed Services Committee, Adam Smith – contient des recommandations sur la législation et le financement qui doivent encore être examinées, débattues et votées. Le House Armed Services Committee doit examiner le projet de loi de Smith et proposer des amendements plus tard cette semaine.

“Ces propositions reflètent qu’après 20 ans, l’accumulation de rapports – par vous, par le New York Times, les reportages atroces sur la grève de Kaboul l’année dernière – a conduit le Congrès à un point de basculement où il a ressenti le besoin de légiférer afin de mieux comprendre les dommages causés aux civils et faire quelque chose à ce sujet », a déclaré Brian Finucane, conseiller principal à l’International Crisis Group et ancien conseiller juridique du Département d’État, à The Intercept.

Alors que les mesures des dommages civils dans le balisage semblent constituer une amélioration majeure, en particulier l’exigence de créer la Commission et des changements substantiels au rapport annuel sur les pertes civiles du ministère de la Défense, connu familièrement sous le nom de section 1057, les experts disent qu’ils sont toujours insuffisants. Il n’y a également, notent-ils, aucune garantie que les mesures parviendront à la version finale de la NDAA.

“C’est une bonne amélioration, mais nous souhaitons qu’elle aille plus loin”, a déclaré un membre du personnel du Congrès démocrate familier avec le document. “Nous sommes satisfaits des modifications apportées à 1057, du COE et de la Commission sur les dommages aux civils, et espérons vraiment que ces éléments resteront en place.”

Le projet de loi, qui a été partagé avec The Intercept avant sa publication publique cette semaine, contient des éléments de directives énoncées dans la note de janvier du secrétaire à la Défense Lloyd Austin ordonnant aux subordonnés d’élaborer un «plan d’action d’atténuation et de réponse aux dommages civils» qui n’a pas encore être libéré. La marque du président porte également l’empreinte de la législation visant à réviser les politiques de prévention, d’atténuation, de signalement et de transparence des dommages civils du Pentagone, introduites en avril par les représentants Jason Crow, D-Colo.; Ro Khanna, D-Californie ; Sara Jacobs, D-Californie ; et Tom Malinowski, DN.J., ainsi que la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass.

La marque du président contient des modifications proposées au “Rapport annuel sur les pertes civiles” du Pentagone, y compris de nouvelles exigences pour divulguer les coordonnées géographiques des attaques, les justifications des frappes, si l’armée a mené des entretiens avec des témoins ou des visites de sites, et des informations sur le nombre d’hommes. , les femmes et les enfants touchés. Ce dernier mandat est particulièrement crucial, a déclaré Heather Brandon-Smith, directrice législative pour le militarisme et les droits de l’homme du Comité des amis sur la législation nationale, un groupe quaker.

Cela “les oblige à regarder les visages humains de ces opérations”.

« Évidemment, tout cela aiderait à évaluer la conformité en termes d’obligations légales en matière de proportionnalité, mais cela les obligerait également à examiner les visages humains de ces opérations. Ce sont de vraies personnes qui sont tuées, donc c’est très important », a-t-elle déclaré à The Intercept. “Tous ces changements sont vraiment les bienvenus et c’est fantastique que le président Smith les ait mis dans sa marque.”

La Commission sur les dommages aux civils, comme détaillé dans la marque du président, serait composée de 12 civils qui ne sont pas encore employés par le gouvernement – y compris des experts en droit des droits de l’homme, en opérations militaires américaines et sur d’autres sujets pertinents – chargés d’étudier les personnes touchées par les États-Unis opérations militaires ainsi que les politiques, procédures et réglementations du Pentagone pour la prévention, l’atténuation et la réponse aux dommages civils pendant toute la soi-disant guerre contre le terrorisme. Les experts disent que cela pourrait changer la donne.

“Au minimum, la commission a le potentiel de fournir l’évaluation et la comptabilisation les plus complètes des dommages civils” depuis 2001, a déclaré Finucane. « Il y a eu beaucoup de rapports de groupes de réflexion, de médias et d’ONG sur les dommages causés aux civils, mais le mandat de cette commission serait très large et complet et pourrait fournir un aperçu holistique des dommages causés par les opérations militaires américaines au cours des dernières années. 20 ans.”

La commission, dont les membres seront nommés par le Congrès, est chargée d’enquêter sur le “dossier des États-Unis en matière de dommages civils… en enquêtant sur un échantillon représentatif d’incidents de dommages civils survenus là où les États-Unis ont utilisé la force militaire (y compris les incidents confirmé par les médias et les organisations de la société civile et rejeté par le ministère de la Défense). L’organisme sera autorisé à enquêter pour savoir si des victimes civiles ont été dissimulées par l’armée, quels mécanismes existent pour les lanceurs d’alerte, l’efficacité de la surveillance par l’inspecteur général et l’exactitude des estimations des dommages civils proposées au public. À cette fin, le groupe est habilité à mener des audiences et à interroger des témoins, ainsi qu’à examiner des documents du ministère de la Défense et, si nécessaire, à visiter les sites d’attaques américaines qui ont blessé ou tué des non-combattants.

La commission a également pour mandat d’évaluer si l’armée a mis en œuvre les recommandations passées pour améliorer la protection des civils et minimiser, enquêter et répondre aux dommages civils, émanant des organisations de la société civile, du Congrès, du Pentagone et d’autres agences gouvernementales. L’organisme indépendant est autorisé à évaluer la réactivité du ministère de la Défense aux allégations de préjudices civils et à évaluer dans quelle mesure il a enquêté sur les incidents et indemnisé les victimes. Les 12 membres évalueront également si les politiques actuelles sur les atteintes aux civils sont conformes au droit international humanitaire et aux droits de l’homme.

Les experts ont été beaucoup moins impressionnés par le libellé du projet de loi sur le Center for Excellence in Civilian Harm Mitigation, qu’Austin a mandaté dans sa note de service de janvier et qui vise à «institutionnaliser et faire progresser les connaissances, les pratiques et les outils de prévention, d’atténuation et de réponse aux dommages civils. .”

Le projet de loi bicaméral sur les dommages civils d’avril proposait un financement annuel de 25 millions de dollars pour le centre, mais un tel langage est absent de la marque du président, ainsi que de nombreux autres détails. « Contrairement à la législation régissant la commission, la disposition sur le Centre d’excellence est très vague. Il ne précise pas qui devrait le diriger ou quel type d’expertise ils devraient avoir », a déclaré Brandon-Smith. “Il ne vient pas non plus avec un financement et il ne précise pas qu’il devrait y avoir du nouveau personnel ayant une expertise dans les domaines concernés.”

Alors que les experts étaient optimistes quant aux changements proposés dans la marque du président dans son ensemble, ils sont restés prudents quant à savoir si les recommandations seraient appliquées et si des changements institutionnels au ministère de la Défense en résulteraient. Même s’il voyait de grandes promesses dans la Commission sur les dommages aux civils, Finucane a émis une mise en garde. « La question de savoir si cela va changer quelque chose est ouverte. Il y a eu un certain nombre de commissions du ruban bleu habilitées par le Congrès au fil des ans, qui ont publié des rapports qui ont été lus par une demi-douzaine de personnes, puis classés discrètement », a-t-il déclaré à The Intercept. “Il est difficile de dire si oui ou non les recommandations finales de cette commission – si jamais elle devait être établie – seraient effectivement mises en œuvre.”

La source: theintercept.com

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