L’administration Biden révoque les baux miniers près des eaux limitrophes du Minnesota – Mother Jones

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Mercredi, l’administration Biden a annulé une paire de baux miniers qui remontent aux années 1960, concluant que l’administration Trump a contourné les obligations légales lorsqu’elle a renouvelé les baux en 2019.

“Le ministère de l’Intérieur prend au sérieux nos obligations de gérer les terres et les eaux publiques au nom de tous les Américains”, a déclaré la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué annonçant la décision. “Nous devons être cohérents dans la manière dont nous appliquons les conditions du bail pour nous assurer qu’aucun locataire ne bénéficie d’un traitement spécial.”

Twin Metals Minnesota, une filiale en propriété exclusive de la société minière chilienne Antofagasta, tente depuis des années d’exploiter aux portes des eaux limitrophes de 1,09 million d’acres, la zone sauvage la plus visitée du pays.

Les opposants soutiennent que permettre au projet d’aller de l’avant pourrait souiller à jamais le vaste réseau de rivières, de lacs et de ruisseaux protégés par le gouvernement fédéral, soulignant souvent le long héritage de l’industrie minière en roche dure en matière de pollution des ressources en eau à travers le pays. L’extraction de minéraux sulfurés comme ceux que Twin Metals recherche pourrait déclencher la libération d’acide sulfurique toxique qui peut persister indéfiniment.

Dans un avis juridique publié mercredi, Ann Marie Bledsoe Downes, la principale avocate adjointe du ministère de l’Intérieur, a écrit que l’administration Trump avait “incorrectement” renouvelé les baux et violé les règlements du département en “personnalisant les conditions de location spécifiquement pour Twin Metals”.

La famille Trump a des liens avec Andrónico Luksic, le milliardaire chilien à l’origine de la mine, et Twin Metals a dépensé plus d’un million de dollars pour faire pression sur les agences gouvernementales pendant le mandat de Trump, selon des documents fédéraux.

Les législateurs démocrates et les groupes environnementaux ont applaudi l’annonce de mercredi. “Certains endroits sont tout simplement trop spéciaux pour être exploités, et il est de notre devoir de veiller à ce que ces terres et ces eaux uniques et précieuses restent intactes pour les générations à venir”, a déclaré la représentante Betty McCollum (D-Minn.) Dans un communiqué.

Becky Rom, présidente nationale de la Campagne pour sauver les eaux limitrophes, a déclaré que la décision “marque un retour à l’état de droit”.

“Les baux de Twin Metals n’auraient jamais dû être rétablis en premier lieu, et cette annonce devrait mettre fin à la menace de la mine Twin Metals”, a-t-elle ajouté.

L’annulation du bail est la dernière d’un long combat qui s’étend sur plusieurs administrations. Au cours des dernières semaines de l’administration du président Barack Obama, les agences fédérales ont révoqué les baux de Twin Metals, invoquant des préoccupations environnementales, et ont ordonné un examen des impacts potentiels. L’administration Trump a agi rapidement pour relancer le projet, mettant fin à l’étude de l’ère Obama et renouvelant les baux en mai 2019.

Twin Metals Minnesota a fustigé la décision de l’administration Biden et l’a accusée d’avoir tenté de “fermer la porte à l’extraction de cuivre-nickel dans le nord-est du Minnesota”.

“Nous contesterons cette tentative d’arrêter notre projet et de défendre nos droits miniers existants valides”, a déclaré la société. “Nous nous attendons à l’emporter.”

Indépendamment de la décision de mercredi, l’administration Biden envisage une demande du US Forest Service pour une interdiction minière de 20 ans sur plus de 200 000 acres de terres forestières nationales au sud des eaux limitrophes. Dans le cadre de cet examen biennal, aucune nouvelle activité minière n’est autorisée.

La source: www.motherjones.com

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