L’adulation des armes à feu : comment la militarisation des frontières alimente l’obsession américaine des armes à feu

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Des agents BORTAC s’entraînent à El Paso, au Texas, en 2011 avant d’être déployés en Irak. Photo : CBP.

Le 25 mai, au lendemain de la fusillade meurtrière à Uvalde, au Texas, un booker de Renard et ses amis d’abord m’a demandé de faire une interview. L’agent de la patrouille frontalière qui a tiré et tué le tireur d’Uvalde appartenait à l’unité des forces spéciales de l’agence connue sous le nom de BORTAC. J’avais précédemment appelé cette unité les “robocops de la US Border Patrol”. Alors Fox voulait discuter.

J’ai flairé un piège et j’ai poliment décliné. L’ancre de Fox, j’imaginais, mettrait l’accent sur l’héroïsme de l’agent et me réprimanderait pour avoir critiqué BORTAC (c’était avant la nouvelle du retard de la police à l’école).

L’unité tactique de patrouille frontalière, BORTAC en abrégé, a été créée dans les années 1980 pour apaiser les troubles dans les centres de détention pour migrants. Depuis lors, l’unité de style SWAT, dont la formation reflète celle des forces spéciales américaines, a été impliquée dans des opérations de grande envergure, participant à un groupe de travail conjoint à la suite du verdict de Rodney King en 1992, la saisie sous garde de cubains l’enfant Elián González en 2000, et la chasse à l’homme pour les prisonniers qui se sont évadés de la prison de Dannemora dans le nord de l’État de New York en 2015. Plus récemment, BORTAC s’est joint à l’ICE dans une démonstration de force contre les sans-papiers dans les villes sanctuaires, a arraché des manifestants dans les rues de Portland, Oregon, à l’été 2020, et a attaqué (à deux reprises) un camp mis en place par l’organisation d’aide humanitaire No More Deaths dans le sud de l’Arizona.

Si j’étais apparu sur Fox, cependant, je n’aurais pas parlé de tout cela. J’aurais plutôt insisté sur le fait que l’unité tactique représente la militarisation de longue date de la frontière, et j’explorerais comment cela se connecte à la fusillade d’Uvalde. Le jour du tournage, Pat Blanchfield, auteur de Gunpower : la structure de la violence américainea tweeté: «Vous n’auriez même pas besoin de conduire deux heures depuis Uvalde dans n’importe quelle direction, mais particulièrement vers le sud, pour trouver plusieurs sites où une combinaison de rangers, de possessions ou de forces militaires américaines a non seulement décidé que tuer des enfants était OK mais avantageux et a été félicité et récompensé pour cela.

Cela peut sembler extrême. Mais pensez à José Antonio Elena Rodriguez, 16 ans, qui a été abattu au Mexique par un agent de la patrouille frontalière. Des enfants sont également morts sous la garde du CBP et traversant la frontière dans le désert ou à travers le Rio Grande. Il y a également eu des antécédents d’abus d’enfants et de mineurs en détention à court terme par la patrouille frontalière, comme l’a minutieusement rapporté l’ACLU à l’aide de 30 000 pages de documents.

En général, j’ai senti que Blanchfield faisait allusion à l’armée de la sécurité intérieure dont BORTAC fait partie. Cette armée a été infusée de milliards de dollars au cours des trois dernières décennies (en particulier depuis le 11 septembre) et est renforcée par la Garde nationale et d’autres forces de police. Cet appareil gigantesque et omniprésent de contrôle des frontières et de l’immigration entoure Uvalde. Elle déshumanise des groupes massifs de personnes et inflige de grandes souffrances (officiellement appelées « dissuasion ») sous forme d’arrestation, de séparation d’avec des êtres chers, d’expulsion, d’incarcération ou de mort, y compris la mort par balle. Uvalde, une petite ville de 15 000 habitants, est située à 80 milles de la frontière, bien dans la juridiction de 100 milles de la patrouille frontalière. Uvalde a un poste de patrouille frontalière, et sur les 80 agents qui se sont présentés sur le site de la fusillade, plusieurs avaient des enfants dans l’école même. Comme Jack Herrera l’a écrit pour le Mensuel texan“La présence des agents à l’école était facilement explicable : ils sont partout à Uvalde.”

L’équipement même porté par les agents, en particulier dans l’unité BORTAC – gilets, armures pare-balles, casques, gadgets de surveillance – est souvent utilisé par les tireurs de masse, et le tireur d’Uvalde n’était pas différent, entrant dans l’école d’Uvalde avec un gilet tactique. Si Fox m’avait offert plus de cinq à sept minutes, avec la promesse d’une interview de bonne foi, j’aurais commencé par relier les régions frontalières hypermilitarisées et l’obsession des armes à feu des États-Unis.

Cette connexion peut être assez directe dans un endroit comme Uvalde. Prenez, par exemple, les programmes Explorer du CBP, dans lesquels des enfants, principalement des adolescents, deviennent des agents juniors de la patrouille frontalière. À l’aide de “pistolets rouges”, de faux pistolets, les enfants apprennent à procéder à une arrestation en forçant une personne au sol et en la menottant. Ils apprennent à poursuivre les “intrus” dans le désert, comme me l’a dit un agent de la patrouille frontalière lorsque je faisais un reportage sur les explorateurs pour mon livre Patrouille frontalière. Souvent, ces postes Explorer prendront ces compétences et les mettront en concurrence avec d’autres postes dans la région, comme cela s’est produit à Uvalde en 2019. La station Uvalde a également organisé une Citizen’s Academy, une version adulte du programme Explorer, dans laquelle les gens ont appris ce que la patrouille frontalière (et BORTAC) fait sur le terrain, et l’équipement qu’elle utilise, y compris ses armes.

En avril 2017, je suis allé dans un champ de tir à Bandera, au Texas, à environ une heure à l’est d’Uvalde pour un événement de patrouille frontalière. Comme les Explorateurs, la Border Patrol organisait un concours de tir (avec de vrais fusils). Les concurrents visaient des torses découpés qui ressemblaient peut-être à Carmelo Cruz, l’homme de 32 ans qui a reçu deux balles dans la poitrine (et deux fois dans la tête) et tué en février par un agent de patrouille. Comme je l’ai écrit en mai, deux témoins migrants ont déclaré qu’avant de tirer, l’agent avait crié : “C’est l’Amérique, enfoiré !” Le champ de tir n’était qu’à quelques heures de l’endroit où Claudia Gomez, une Guatémaltèque de 20 ans, a été tuée par balle au visage en 2018. Selon la Southern Border Communities Coalition, il y a eu au moins 57 meurtres de ce type par la patrouille frontalière depuis 2010.

J’étais au champ de tir ce jour-là parce que c’était le troisième jour de la Border Security Expo de cette année-là, connue sous le nom de “journée de démonstration”. Outre les armes à feu, il y avait un éventail d’équipements de surveillance exposés par des entreprises privées dans l’espoir de contrats, y compris une haute tour provenant d’un centre de commandement et de contrôle mobile. Une autre entreprise a fait la démonstration de son fil de rasoir insta-wall enroulé qui se vidait d’une remorque reliée à l’arrière d’un camion comme si la remorque avait une selle.

En observant les agents en compétition, j’ai remarqué que certains traitaient leurs armes avec une sorte de révérence, comme dans un rituel religieux. Dans les régions frontalières, vous pouvez voir ce dont parlait Dwight D. Eisenhower dans son célèbre discours d’adieu de 1961 : l’industrie de l’armement, prévenait-il, fusionnait avec le gouvernement fédéral, créant un complexe militaro-industriel. Mais je pense encore plus à ce qu’il a dit après cela, à la façon dont le complexe s’enracine de manière quelque peu invisible, mais puissante, dans le tissu de la vie quotidienne : « L’influence totale – économique, politique, voire spirituelle – se fait sentir dans chaque ville, chaque State House, chaque bureau du gouvernement fédéral », a déclaré Eisenhower. « Nous ne devons pas manquer de comprendre ses graves implications. Notre labeur, nos ressources et nos moyens de subsistance sont tous impliqués ; il en va de même pour la structure même de notre société.

En 2021, le CBP a attribué un contrat de 120 millions de cartouches à Speer Tactical pour 123 millions de dollars, un contrat record pour cette société. Cela équivaudrait à 2,1 millions de livres de munitions (pensez au nombre d’outils de jardinage que cela pourrait faire !). Mais la balle et le pistolet sont au cœur de tout ce qui concerne la patrouille frontalière. C’était une leçon apprise en 2008 par le sénateur du Vermont Patrick Leahy, lorsqu’il s’est retrouvé sommé de sortir de sa voiture par un agent de la patrouille frontalière. Lorsque Leahy a demandé sous quelle autorité l’agent lui ordonnait de le faire, l’agent a tapoté son étui et a dit: “C’est toute l’autorité dont j’ai besoin.”

Une telle brutalité était au rendez-vous en septembre, à seulement une heure à l’ouest d’Uvalde dans la ville de Del Rio, où des agents ont tristement fouetté des migrants haïtiens. Une déportation massive vers Haïti a eu lieu dans les mois qui ont suivi, avec des vols assurés par la société privée Geo Group, qui a obtenu un contrat de 15 millions de dollars. En février, le nombre d’Haïtiens déportés a atteint 20 000, depuis l’investiture de Biden et plus de la moitié d’entre eux étaient des enfants, dont beaucoup n’avaient jamais mis les pieds dans le pays de leurs parents. Dans les vols de déportation, les adultes étaient enchaînés aux poignets et à la taille et interdits de réconforter leurs enfants en pleurs.

Si j’avais fait l’interview de Fox, j’aurais connecté Uvalde à Del Rio. Je ne dis pas que la patrouille frontalière est responsable des fusillades dans les écoles. Mais la Border Patrol est une force institutionnelle violente dont les pratiques tournent autour des armes à feu. Comme l’a dit l’ancienne agente Jenn Budd à propos de BORTAC, “Ils considèrent les personnes qu’ils rencontrent au sens militaire comme des combattants ennemis, ce qui signifie qu’ils n’ont pratiquement aucun droit.”

J’ai raté mes cinq minutes d’infamie sur Fox News, mais je maintiendrai ma caractérisation de l’unité tactique comme étant les “robocops de la US Border Patrol”.

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Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/03/the-adulation-of-the-gun-how-border-militarization-fuels-americas-gun-obsession/

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