L’affaire Kellogg’s : pas si grrrreat !

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1 400 travailleurs des usines céréalières de Kellogg aux États-Unis ont fait grève pendant onze semaines pour de meilleurs salaires et pour mettre fin aux contrats à deux vitesses. La grève a suscité un large soutien, notamment la fermeture réussie d’un site Web que Kellogg’s a tenté d’utiliser pour recruter des travailleurs de remplacement après que les grévistes ont massivement rejeté la première offre de la direction. Les travailleurs ont maintenant voté pour accepter une offre révisée. Joe Allen reflète le mécontentement généralisé à l’égard du règlement d’un différend qui a contribué à reconstruire le syndicalisme militant aux États-Unis.

Ligne de piquetage de Kellogg, Battle Creek, MI, 17 décembre 2021. Photo de Ron Lare.

L’article a été initialement publié par Tempest et est republié ici avec leur permission.

La grève de onze semaines contre Kellogg’s a pris fin le 21 décembre lorsque les travailleurs représentés par le Syndicat international des travailleurs de la boulangerie, de la confiserie, du tabac et des meuniers (BCTGM) ont ratifié la dernière proposition de contrat (accord).

Le plus gros problème pour la plupart des 1 400 grévistes était de mettre fin à la structure de longue date des salaires et de l’emploi à deux vitesses, qui condamnait une grande partie de la main-d’œuvre à des salaires inférieurs et à des emplois précaires. Alors que le communiqué de presse du syndicat promettait que le nouveau contrat ne contienne aucune concession et la fin d’un système permanent à deux vitesses, un grand nombre de travailleurs de Kellogg se sont sentis trahis.

L’accord

L’Accord, dont une copie a été obtenue par Tempête, reclasse le niveau inférieur de travailleurs existant dans une nouvelle catégorie appelée « employés en transition ». Et il fournit un processus par lequel ces employés de transition peuvent devenir des « employés réguliers », le niveau supérieur actuel.

Cependant, le nombre à convertir chaque année est limité à seulement trois pour cent de l’effectif total de l’usine (c’est-à-dire trois pour cent de tous les membres de l’unité de négociation dans l’usine, à l’exclusion des employés saisonniers, étudiants ou provisoires). Ce qui est potentiellement plus préoccupant, l’accord prévoit que «[t]il n’y aura aucune limite au nombre d’employés de transition qu’une usine peut embaucher.’ Dans ce scénario, il est difficile d’imaginer que le système salarial à deux vitesses ne continuera pas à être une caractéristique permanente du travail chez Kellogg’s.

Quelques jours avant le vote sur l’accord, un e-mail divulgué du directeur de l’usine de Kellogg à Battle Creek, Gregory Jackson, se vantait que,

En bref, [the] le montant global d’argent (coût) reste le même. Déplace simplement l’argent d’un seau à un autre. Aucun gain global pour eux avec 3 semaines de grève de plus et aucun revenu. Pas de bonus de ratification… Je sais que tout le monde est fatigué et tendu dans l’usine, s’il vous plaît essayez de vous concentrer sur ce que nous devons faire. S’il vous plaît, essayez de réduire au minimum les discussions sur les négociations dans l’usine autour des travailleurs.

À la date de publication de cet article, la BCTGM n’a pas publié de décompte des voix sur l’Accord.

La grève

L’une des grèves les plus médiatisées de l’année, Kellogg’s est l’un des géants mondiaux des céréales pour petit-déjeuner et des collations qui a fait fortune au cours de la première année de la pandémie. Déclarés travailleurs essentiels, les travailleurs de la production de Kellogg à travers les États-Unis, comme de nombreux travailleurs de la transformation des aliments, de la fabrication et de la santé, ont constaté que les éloges qu’ils recevaient signifiaient très peu pour améliorer les conditions de travail et le statut d’emploi lors des négociations contractuelles.

Lorsque les grévistes ont rejeté un deuxième accord de principe début décembre, la direction furieuse de Kellogg a menacé de les « remplacer définitivement », ce qui est parfaitement légal en vertu du droit du travail américain en vigueur. Cette menace a incité le président Joe Biden à condamner Kellogg’s :

Le remplacement permanent des grévistes est une attaque existentielle contre le syndicat, les emplois et les moyens de subsistance de ses membres. Je m’oppose depuis longtemps au remplacement des grévistes permanents et je soutiens fermement une législation qui interdirait cette pratique.

Il s’agissait de la deuxième intervention de Biden dans un conflit de travail très médiatisé. Fin février, Biden a condamné les tactiques antisyndicales d’Amazon pendant la période de vote pour la représentation syndicale dans son entrepôt de Bessemer, en Alabama. « Chaque travailleur devrait avoir le choix libre et équitable d’adhérer à un syndicat », déclaré Biden.

Bernie Sanders, le sénateur américain indépendant du Vermont et socialiste démocrate, s’est rendu à Battle Creek, dans le Michigan, lieu de naissance historique et siège social de Kellogg’s, pour rallier le soutien aux grévistes au moment même où des extraits de l’accord de principe étaient publiés. Sanders a présenté une lettre aux grévistes du président Biden. La lettre aux grévistes, tout en soutenant le droit des travailleurs d’adhérer à un syndicat, était muette sur la question clé du recours aux briseurs de grève.

Ce rassemblement s’est transformé «en une rébellion syndicale locale juste qui a éclipsé Sanders». Donivan Williams, membre du conseil d’administration de Battle Creek BCTGM Local 3-G, a déclaré à la foule :

Je ne me tairai pas lorsque nos confrères et consœurs syndicaux, un tiers d’entre nous, feront un tiers de moins en partageant les bénéfices que ce que nous prenons nous-mêmes. Nous ne pouvons pas nous taire. Pas à un moment comme celui-ci. Il faut de l’intégrité, pour que les personnes avec très peu de risques risquent tout en menant leur famille dans la rue. Cette lutte contre le système salarial à deux vitesses, c’est une question d’intégrité. Il va falloir une colonne vertébrale solide pour lutter contre les Kellogg[’s] Société. J’ai été fier chaque jour, debout à côté de mes frères et sœurs sur ces lignes de piquetage.

Le président de la section locale 3-G, Trevor Bidelman, a condamné l’accord alors provisoire comme un «cheval de Troie». Il a expliqué que :

Ce que l’entreprise va faire, c’est remplir ces installations avec ces travailleurs contre lesquels nous nous battions essentiellement pour nous débarrasser complètement de la classification. Donc, quand vous regardez ce que nous faisons ici, cela a attiré l’attention des médias nationaux, l’attention de tous les travailleurs américains de la classe moyenne.

Bidelman a continué :

Tout le monde en a marre de travailler à chaque instant de sa vie. Nous avons littéralement dû faire cela juste pour avoir un peu de ce qu’on appelle une vie confortable. Oui, oui, je suis fatigué, nous sommes tous fatigués. Tu sais qui n’est pas fatigué ? Ce bâtiment là-bas [Kellogg’s HQ]. Ils ne sont pas fatigués. Ils ne sont pas fatigués que nous travaillions sept jours sur sept, 12 ou 16 heures par jour. Tu sais qu’ils ont des vendredis d’une demi-journée là-bas [in Kellogg’s HQ].

Bidelman, un ouvrier de quatrième génération de Kellogg et président en exercice de la section locale 3-G de l’usine de Battle Creek, a exprimé sa colère et sa frustration face au style de vie somptueux et confortable de l’élite de l’entreprise tandis que les ouvriers de la production travaillent au-delà de l’endurance humaine. Le danger toujours présent du virus Covid-19 et de ses variantes circule tout autour d’eux. Les grévistes ont également sacrifié jusqu’à 20 000 $ au cours de la grève de onze semaines pour mettre fin au système à deux vitesses pour découvrir qu’il était toujours intégré au contrat.

La suite

« Que le combat s’arrête lorsque nous gagnons est très décourageant », a déclaré Todd Manusos, un employé de Kellogg, aux médias locaux. “Vous voulez trouver quelqu’un d’heureux pour ce contrat, vous devez voyager car personne ici ne pense que c’est une victoire.” Teddy Haywood, un autre syndicaliste, voulait que le système à deux vitesses soit complètement éliminé. « Je sens que la personne à côté de moi devrait faire ce que je fais. C’est un moyen de diviser pour régner », a-t-il déclaré. « Je veux voir quelque chose où vous pouvez voir la lumière lorsque vous arrivez ici pour la première fois. Six à neuf ans ou quelque chose comme ça, pour moi il n’y a pas de lumière.

En l’absence de décompte des voix, il semble probable que le syndicat local de Battle Creek l’ait rejeté alors qu’il était adopté dans d’autres sections locales. Cela rappelle la grève de Nabisco l’été dernier, lorsque le local de Portland, en Oregon, de BCTGM a rejeté l’offre finale alors qu’elle a été adoptée par d’autres locaux en grève, provoquant une animosité entre eux. Il semble que les trois mois de grève aient fait des ravages sur la plupart des grévistes.

Anthony Shelton, président international de la BCTGM, a félicité les grévistes : « Nos membres grévistes des installations de production de céréales prêtes à consommer de Kellogg ont courageusement tenu bon et ont tant sacrifié pour parvenir à un contrat équitable. Cet accord fait des gains et n’inclut aucune concession.’ Pourtant, l’e-mail de l’entreprise divulgué et les communiqués de presse pratiquement identiques de l’entreprise et du syndicat suggèrent qu’ils ont collaboré pour vendre un contrat peu différent de celui rejeté début décembre.

Shelton a été élu président international à la suite du décès de David Durkee en mars 2020. Durkee a été salué comme un «activiste radical» qui aimait citer Mother Jones mais, comme c’est souvent le cas parmi les employés syndicaux de longue date, Durkee et Shelton sont des décennies éloignés de l’atelier. Et les salaires attachés aux postes d’officiers dans les syndicats internationaux donnent à ces officiers une relation matériellement différente avec les grèves comme chez Kellogg’s. Pour trop de bureaucrates de longue date, les grèves doivent être gérées et non gagnées par des tactiques agressives.

Kellogg’s et la vague de grève

La grève de Kellogg était un autre exemple de travailleurs prêts à faire grève dans le noyau industriel de l’économie où les syndicats industriels en déclin depuis longtemps ne se sont pas battus depuis des décennies. Avant cette année, la dernière grève de Nabisco remonte à 1969 et pour John Deere, c’était en 1986. Une génération ou plus de militants syndicaux sont passées par les usines, mais nous avons également d’importants votes « non » sur les contrats qui ont adopté, révélant que de nombreux membres du syndicat voulaient un résultat différent.

Malheureusement, le récent règlement de Kellogg’s a fait partie d’un schéma frustrant cette année. Beaucoup, y compris cet auteur, ont écrit sur les États-Unis étant au milieu d’une vague de grèves et d’un renouveau du mouvement ouvrier assiégé. Alors que certains gains ont été réalisés (par exemple, les travailleurs de l’UAW-Deere ont défendu les droits à pension pour les nouvelles recrues, quelque chose qui avait été perdu par l’UAW chez Ford, GM et Chrysler après la crise financière de 2008), dans le même temps, les accords contractuels sont trop souvent médiocres au mieux ou au pire ne parviennent pas à résoudre les problèmes clés : des horaires de travail épuisants et des structures salariales à deux vitesses. Les travailleurs de base sont à l’origine de la vague de grèves tandis que trop de dirigeants syndicaux étouffent ou sapent le potentiel d’effacer des décennies de concessions.

Les structures antidémocratiques de nombreux syndicats et la pauvreté de la stratégie et des tactiques du mouvement syndical américain sont bien mises en évidence cette année. C’est pourquoi une attaque frontale du mouvement ouvrier contre l’utilisation de scabs – une approche de tolérance zéro – est si critique. Les grèves sont beaucoup trop passives. Une telle passivité conduit à l’idée qu’il s’agit simplement d’endurer le pire de la grève pour gagner. « Un jour de plus, un plus fort » est la recette du désastre.

Si la vague de grèves doit se poursuivre l’année prochaine – où Bloomberg a estimé qu’au moins 200 contrats couvrant 1,3 million de travailleurs expirent d’ici la fin de 2022 – ces problèmes doivent être résolus.

Ron Lare a contribué au reportage de cet article.

note de bas de page rs21 : les efforts déployés par Kellogg’s pour importer des céréales de ses usines britanniques afin de briser la grève montrent l’importance de la solidarité internationale.



La source: www.rs21.org.uk

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