L’aide d’Henry Cuellar a créé un groupe Dark-Money qui a stimulé Cuellar

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Un conseiller à Le représentant Henry Cuellar, le démocrate conservateur du Texas dont le domicile et le bureau de campagne ont été perquisitionnés par le FBI cette semaine, dirige également un groupe d’argent noir qui a récemment diffusé des publicités contre le principal challenger de Cuellar, Jessica Cisneros, selon la Commission électorale fédérale et les archives de l’entreprise. Colin Strother, un assistant de longue date de Cuellar et un consultant qui a été intégré à la campagne de Cuellar, est également à la tête de la secrète Voter Education Foundation. Le chevauchement des effectifs révèle la proximité de Cuellar avec l’un des militants anti-avortement les plus zélés du Texas.

Cuellar et son entourage ont agressivement repoussé les limites des lois de campagne. La loi électorale prévoit une période de réflexion de 60 à 120 jours, selon les circonstances, avant de lancer un effort de dépenses indépendant au nom de cette campagne. Sinon, il ne répond pas à la définition d’indépendant telle qu’énoncée dans Citizens United.

Strother était le directeur de campagne de Cuellar au cours du dernier cycle, bien que les dossiers de la FEC montrent qu’il a travaillé cette année en tant que consultant externe. Il a été payé par la campagne en août 2021 – la période la plus récente pour laquelle des enregistrements sont disponibles. Le compte Twitter de Strother a également été mystérieusement désactivé.

En décembre 2021, le groupe, un 501 (c) (4) qui ne divulgue pas ses donateurs, a parrainé des signes et diffusé une publicité télévisée désinvolte qui qualifiait Cisneros de “South Texas Jobs Grinch”. Cisneros, la fille d’immigrants mexicains, est une avocate des droits de l’homme qui a travaillé avec des immigrants et des demandeurs d’asile confrontés aux politiques oppressives de l’administration Trump et Biden. Sa course de 2022 marque sa deuxième tentative d’évincer Cuellar, qui est le plus grand bénéficiaire démocrate de dons de prisons privées et a été l’un des partisans démocrates les plus fréquents des politiques de Donald Trump à la Chambre. (Le président Joe Biden a remporté le district en 2020 avec 52,8 % des voix.)

Strother est directeur de la Voter Education Foundation depuis sa création en septembre 2020, selon les archives publiques. Strother fait partie de la masse salariale de la campagne de Cuellar depuis 2003. Pendant ce temps, Strother est devenu un stratège de campagne démocrate bien connu sur les campagnes démocrates à travers le Texas, travaillant également pour Roland Gutierrez, un sénateur d’État.

Bien que Strother ne travaillait pas pour le bureau de Cuellar à Washington à l’époque, des documents d’une affaire judiciaire contre Cuellar révèlent que Strother était impliqué dans des discussions de haut niveau sur la dotation en personnel et les politiques avec le membre du Congrès. Lorsque le chef de cabinet par intérim de Cuellar, Kristie Small, l’a poursuivi en justice en 2019 pour l’avoir prétendument licenciée parce qu’elle était enceinte, Strother a soumis un témoignage indiquant qu’il avait examiné chaque embauche de cadres supérieurs depuis 2005 et avait trouvé que Small était “paresseux” et un “manager faible”. Après que le Washington Post ait rendu compte d’une plainte initiale qu’elle avait déposée auprès d’un bureau du Congrès pour obtenir des conseils, Strother a interrogé les membres du personnel sur leur connaissance des prétendues règles de probation de Cuellar pour les employés, et les courriels partagés avec le tribunal ont également montré que Strother était inclus dans les discussions politiques avec les aides du Congrès.

Malgré le travail de consultant de Strother pour de nombreux politiciens démocrates au Texas, un certain nombre de personnalités politiques républicaines ont également participé à la fondation de la Voter Education Foundation qu’il dirige.

Les dossiers montrent que le radical d’interdiction de l’avortement Bradley Pierce a soumis le certificat de formation du groupe au secrétaire d’État du Texas. Pierce est le directeur exécutif d’Abolish Abortion Texas et de la Foundation to Abolish Abortion, ainsi que le vice-président et avocat général de Heritage Defence, un cabinet d’avocats à but non lucratif qui défend «les droits parentaux donnés par Dieu aux familles chrétiennes qui font l’école à la maison». Le Texas Observer en 2017 a qualifié Abolish Abortion Texas de “groupe anti-avortement le plus extrême au Texas Lege” et a rapporté que le groupe avait contribué à faire avancer “l’abolition de l’avortement” sur la plate-forme du Parti républicain du Texas lors de sa convention d’État. L’organisation est également liée au représentant de l’État Tony Tinderholt, R-Arlington, qui en 2019 a présenté un projet de loi qui obligerait les femmes qui se sont fait avorter à risquer la peine de mort pour homicide.

Cuellar est le démocrate le plus anti-choix de la Chambre des représentants, mais ses liens apparents avec un tel extrémiste n’étaient pas connus auparavant. Il a été le seul démocrate de la Chambre à voter contre un projet de loi historique visant à protéger l’accès à l’avortement en septembre, quelques semaines seulement après l’entrée en vigueur de la loi anti-avortement la plus restrictive du pays au Texas. Cuellar a défendu son vote en disant que l’avortement n’est “pas un problème de santé”. Il n’a pas commenté la loi du Texas.

Cuellar a déjà fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir accordé des faveurs aux lobbyistes de la sécurité des frontières et réclamé des fonds pour une surveillance accrue des drones. Son bilan conservateur a conduit les associations commerciales d’entreprises et les Américains pour Prosperity Action, un super PAC financé par le milliardaire Charles Koch, à dépenser des centaines de milliers de dollars pour renforcer sa campagne contre Cisneros en 2020. Jeudi, ABC News a rapporté que le raid du FBI était lié à un vaste enquête impliquant des intérêts commerciaux azerbaïdjanais.

En plus de Bradley Pierce, les dossiers de la Voter Education Foundation faisaient référence à l’ancien candidat à la mairie de San Antonio, Greg Brockhouse, en tant qu’administrateur au moment de sa fondation. Lorsque Brockhouse s’est de nouveau présenté sans succès à la mairie de San Antonio l’année dernière, il a cherché à charmer les électeurs de Trump pendant la campagne électorale, comme lorsqu’il a contourné la question d’un journaliste en décembre 2020 demandant si Biden était le président élu et a plutôt souligné le problème de la fraude électorale. et le droit de Trump de contester les résultats devant les tribunaux. Sa campagne a également été en proie à des rapports montrant que ses ex-femmes ont toutes deux déposé des plaintes distinctes pour violence domestique contre lui, à des années d’intervalle.

Les archives publiques révèlent que l’agent politique du GOP, Thomas Marks, et le bureaucrate chargé de l’application de la loi, Mike Rodriguez, sont également des officiers de la Voter Education Foundation. Selon son compte LinkedIn, Marks était chef de cabinet jusqu’à ce mois-ci pour la commissaire du comté de Bexar, Trish DeBerry, une républicaine qui a annoncé en décembre qu’elle se présentait pour un poste de juge du comté “parce qu’elle ne voyait pas suffisamment de représentation républicaine”. Il a également travaillé comme consultant pour d’autres politiciens du GOP, dont l’ancien président de la Texas House Joe Straus. Rodriguez, quant à lui, est chef de cabinet du gouvernement de Corpus Christi, où il supervise la police et les pompiers.

La campagne de Strother et Cuellar n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.



La source: theintercept.com

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