L’Amérique et la Chine présentent des récits en duel au Shangri-La Dialogue

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Le dialogue annuel Shangri-La de l’Institut international d’études stratégiques à Singapour fournit ce qui se rapproche le plus d’une radiographie de la situation stratégique dans l’Indo-Pacifique. La réunion réunit des dirigeants de la défense, des diplomates, des penseurs stratégiques, des journalistes et des chefs d’entreprise pour examiner les défis les plus urgents pour la sécurité et la prospérité régionales. Lors de l’édition 2022 du week-end dernier, à travers deux jours de discussions intensives entre près de 600 délégués de 59 pays, dont des chefs de la défense des États-Unis, de la Chine, de l’Australie, du Japon, de la Corée du Sud, de la France, des Fidji et de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est ( membres de l’ASEAN), une image de la situation stratégique en Asie s’est dégagée.

Les défis en cascade auxquels la région est confrontée ont constitué une ligne directrice constante du dialogue. Les participants ont parlé des dangers auxquels sont confrontés leurs peuples en raison de l’insécurité énergétique et alimentaire, des crises induites par le climat et des fléaux du COVID-19. Dans ce contexte, pratiquement tous les dirigeants de la défense ont souligné la nécessité de trouver des moyens d’impliquer la Chine dans les efforts mondiaux et régionaux pour relever ces défis systémiques.

Les participants ont également longuement débattu des risques de conflit dans l’Indo-Pacifique. Ils ont travaillé pour identifier les leçons à tirer de l’invasion de l’Ukraine par la Russie pour protéger la paix en Asie. La participation virtuelle du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à la conférence a fait comprendre les enjeux de vie ou de mort d’une confrontation directe avec cette question. Zelenskyy a lancé un puissant appel aux pays pour qu’ils s’unissent pour défendre les principes de souveraineté et de résolution pacifique des différends et pour s’opposer à la normalisation des grands pays imposant leur volonté à des voisins plus petits.

C’est dans ce contexte que les dirigeants américains et chinois ont proposé leurs visions respectives pour l’avenir de la région. Le représentant de chaque pays a commandé la scène pendant un bloc séparé d’une heure, où chacun a prononcé des discours et répondu aux questions des délégués. D’une manière générale, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a exposé la vision positive de l’Amérique pour la région, tandis que son homologue chinois, le ministre de la Défense, le général Wei Fenghe, s’est concentré sur la façon dont la Chine sera importante pour l’avenir de l’Asie et pourquoi ce serait une erreur pour n’importe quel pays. traverser la Chine maintenant.

L’argument de l’Amérique

La présentation du secrétaire Austin ne s’est pas attardée sur la Chine. Au lieu de cela, il a souligné comment les États-Unis considèrent l’Indo-Pacifique comme le centre de gravité stratégique des intérêts américains au 21e siècle. Il a parlé de la détermination du ministère de la Défense à rester à la pointe de l’innovation technologique, notamment grâce à sa plus importante demande de budget pour la recherche et le développement. Ces investissements permettent de progresser dans la mise en service de nouvelles capacités autour des avions furtifs, des incendies à longue portée, des plates-formes sans pilote et des capteurs intégrés. Austin a expliqué que les États-Unis mettaient également en commun leurs ressources et leurs capacités avec des alliés et des partenaires pour accélérer l’innovation, notamment en reliant les bases industrielles de la défense, en intégrant les chaînes d’approvisionnement et en coproduisant des technologies nouvelles et émergentes.

Austin a rappelé avec confiance que les États-Unis restent la plus grande force militaire du monde, dotée des ressources les plus importantes et des partenariats les plus profonds avec d’autres puissances capables. Austin a invoqué à plusieurs reprises le « pouvoir des partenariats » pour servir de multiplicateur de force pour relever les défis. Il a expliqué que plus la Chine repousse les frontières dans la région, plus les États-Unis et leurs partenaires resserreront leurs liens pour faire face à l’affirmation chinoise. Austin semblait vouloir dissiper toute idée que la Chine serait propriétaire de l’avenir et que les États-Unis étaient une puissance en déclin.

Dans le même temps, Austin a également démontré une prise de conscience des intérêts de son public. Il n’a pas tenté de dénigrer les réalisations de la Chine. S’il a critiqué directement certains comportements chinois, il a également plaidé pour le maintien de canaux ouverts avec Pékin pour gérer les tensions. Il a soigneusement évité tout cadrage idéologique de la concurrence avec la Chine comme une compétition entre démocraties et autocraties. Il n’a remis en question les relations d’aucun pays avec la Chine ni exhorté les pays à résister aux supplications chinoises. Au lieu de cela, il a souligné que l’objectif de l’Amérique est de protéger la capacité de chaque pays à poursuivre ses intérêts tels qu’il les définit ; Washington n’obligera pas les pays à choisir entre les États-Unis et la Chine.

Austin s’est également efforcé de souligner que l’approche américaine à Taiwan est guidée par l’objectif largement partagé de préserver la paix et la stabilité dans le détroit de Taiwan. Austin a lu textuellement la politique de longue date des États-Unis à l’égard de Taiwan, à la fois dans son discours et dans les questions-réponses qui ont suivi. Il a signalé que Washington ne cherchait pas la confrontation avec la Chine à propos de Taiwan et ne soutenait pas l’indépendance de Taiwan. Austin a semblé suggérer que la balle est dans le camp de la Chine pour atténuer sa pression sur Taïwan si elle souhaite réduire les tensions à travers le détroit.

Le cas de la Chine

La présentation du ministre chinois de la Défense, le général Wei Fenghe, était plus pointue en comparaison, même si son discours était relativement plus détendu et engageant que celui d’Austin. Wei a souligné que l’essor de la Chine et son développement continu ne peuvent pas être arrêtés ; La Chine ne peut être isolée ou exclue de la région.

Wei a averti que les tentatives américaines de former des blocs exclusifs (par exemple, par le biais du dialogue quadrilatéral sur la sécurité ou du pacte AUKUS) diviseraient la région et saperaient les intérêts de tous. Il a appelé les participants à résister aux plans américains visant à encercler et contenir la Chine. Plus tard, l’un des adjoints de Wei a amplifié le message en avertissant les médias rassemblés : « Les États-Unis ont déjà transformé le Moyen-Orient et l’Europe en désordre, veulent-ils ensuite gâcher l’Asie-Pacifique ?

La présentation de Wei a offert un fil d’Ariane sur les angoisses et les insécurités de la Chine. Il a ouvert le discours en déclarant que le bilan de la Chine sur le COVID-19 était stellaire et que son économie allait de mieux en mieux (deux affirmations qui sembleraient douteuses à l’heure actuelle pour les consommateurs d’actualités internationales). Plus tard, Wei a identifié une série de défis de sécurité auxquels la Chine est confrontée, notamment Taïwan, la mer de Chine méridionale, la Corée du Nord, l’Ukraine et la formation de groupements exclusifs qui ont défié l’essor de la Chine. Dans son récit, les États-Unis étaient l’acteur malin qui se tenait dans l’ombre de chacun de ces défis.

Wei a également parfois invoqué le langage martial, en particulier dans ses commentaires sur Taiwan. Il a averti que la Chine « écraserait » tous les efforts pour obtenir l’indépendance de Taiwan. Il a prévenu que si d’autres veulent la confrontation, l’Armée populaire de libération se battra jusqu’au bout sans broncher. Dans le même temps, Wei a également associé ses fanfaronnades à des assurances que «l’unification pacifique» reste l’objectif suprême de la Chine à Taiwan et que la Chine espère un «développement sain et régulier» des relations avec les États-Unis.

Dans l’ensemble, la présentation de Wei n’a pas beaucoup innové. Ses avertissements étaient familiers à quiconque a eu des conversations privées avec des responsables ou des experts chinois au cours de l’année écoulée. La pertinence exprimée publiquement de certains des avertissements de Wei semblait refléter une inquiétude que Washington ne tient pas compte de la force des préoccupations de la Chine et qu’une articulation plus énergique de celles-ci pourrait être nécessaire pour attirer l’attention de l’administration Biden.

Intensification de la rivalité

Certaines des inquiétudes de Wei concernant la capacité des États-Unis à coordonner les efforts avec des alliés et des partenaires en Asie peuvent également être éclairées par trois facteurs supplémentaires. Premièrement, l’administration Biden a probablement dépassé les attentes de Pékin. Après l’ère Trump, Pékin aurait pu s’endormir en croyant à son propre récit sur le déclin global de l’Amérique et sa capacité décroissante à diriger sur la scène mondiale. Deuxièmement, de nombreux analystes chinois ont supposé que l’invasion de l’Ukraine par la Russie détournerait l’attention des États-Unis vers l’Europe et soulagerait le stress stratégique sur la Chine. Ces attentes ne se sont pas concrétisées. Troisièmement, les dirigeants et les principaux penseurs chinois ont probablement été agités par la tendance des hauts responsables américains à se rendre en Asie et à dialoguer avec leurs homologues asiatiques, mais en contournant la Chine. Au cours des dernières semaines seulement, le président Joe Biden, le vice-président Kamala Harris, le secrétaire d’État Antony Blinken, Austin, la secrétaire au Commerce Gina Raimondo, la représentante américaine au Commerce Katherine Tai et de nombreux autres hauts fonctionnaires ont interagi de manière intensive avec leurs homologues asiatiques. Cependant, ils ne se sont pas rendus en Chine ni n’ont interagi avec de hauts responsables chinois. Cette tendance s’explique en partie par le statut de la Chine en tant que En fait pays fermé en raison des contrôles COVID-19. Néanmoins, l’intensité de l’attention de Washington sur l’Asie et sa relative dé-priorisation de l’interaction directe avec les dirigeants chinois ont probablement alimenté un sentiment d’assimilation et d’encerclement à Pékin.

Si le dialogue Shangri-La a fourni une radiographie du paysage stratégique actuel en Asie, le diagnostic semblerait indiquer des problèmes et des préoccupations aggravants dans la région, avec une rivalité américano-chinoise qui les surplombe tous. Réfléchissant à ces dynamiques plus larges, un éminent penseur singapourien a partagé avec moi et plusieurs autres conseils pour Washington et Pékin. Il a déclaré que la région ne donnerait pas sa loyauté aux États-Unis ou à la Chine. En tant que tel, les deux parties doivent réduire leurs insultes et leurs mots de colère envers l’autre. Les États-Unis devraient prendre au sérieux les avertissements de la Chine concernant ses préoccupations concernant la « ligne rouge ». Dans le même temps, la Chine ne doit pas sous-estimer la résilience, la force et l’attrait de l’Amérique.

De tels conseils ne résoudront pas les tensions sous-jacentes qui animent les relations américano-chinoises, mais ils pourraient aider à empêcher qu’une situation tendue ne s’aggrave et ne devienne plus conflictuelle.

La source: www.brookings.edu

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