L’Arabie saoudite rejette le plaidoyer de Biden pour augmenter la production de pétrole à l’approche de la mi-parcours

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La semaine dernière, Le président Joe Biden a eu un appel très médiatisé avec le roi Salman bin Abdulaziz al-Saud dans le but de rétablir partiellement une relation avec l’Arabie saoudite. Selon la lecture de la Maison Blanche, lors de l’appel, Biden a réaffirmé la volonté des États-Unis d’aider l’Arabie saoudite dans les soi-disant opérations défensives contre les Houthis au Yémen, à la suite des récentes attaques des Houthis contre les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite. Il fait également allusion à une discussion sur la production pétrolière du royaume, qui est restée faible depuis que l’Arabie saoudite a rejeté la demande de Biden de l’augmenter en août. “Les deux dirigeants ont en outre réitéré l’engagement des États-Unis et de l’Arabie saoudite à assurer la stabilité de l’approvisionnement énergétique mondial”, peut-on lire.

La lecture saoudienne utilise un langage similaire. “En ce qui concerne les marchés de l’énergie et du pétrole, le Serviteur des Deux Saintes Mosquées [Salman] a souligné l’importance de maintenir l’équilibre et la stabilité des marchés pétroliers », indique-t-il. Mais cela ajoute un détail clé non mentionné dans la version de la Maison Blanche. La version saoudienne dit que le roi Salman « met en évidence[ed] le rôle de l’accord historique OPEP Plus… et l’importance de maintenir l’accord.

Les experts disent que pointer vers l’accord de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole – l’arrangement par lequel les pays membres producteurs de pétrole fixent les prix du pétrole et sur lequel l’Arabie saoudite exerce une influence majeure en tant que plus grand producteur de pétrole – est un signal que le royaume a de nouveau décliné pour augmenter la production. Peu de temps après l’appel, l’Agence internationale de l’énergie a attribué la flambée des prix du gaz au refus « chronique » de l’Arabie saoudite d’augmenter sa production.

“Ma lecture de la différence est essentiellement que ce qui s’est passé, c’est que la Maison Blanche a fait pression pour que l’OPEP/OPEP+ et/ou l’Arabie saoudite augmentent la production de pétrole”, a déclaré Ellen Wald, chercheuse principale au Conseil de l’Atlantique, à The Intercept dans un e-mail. “La réponse de l’Arabie saoudite a été qu’elle opère dans les limites de ses engagements envers l’OPEP+. … Je ne vois pas non plus l’Arabie saoudite pousser à renégocier l’accord pour permettre une plus grande augmentation de la production.

En conséquence, les prix élevés de l’essence pourraient persister jusqu’aux élections de mi-mandat, où ils ont historiquement eu une forte influence sur le comportement des électeurs. L’exemple le plus tristement célèbre de cela a peut-être été lors de la crise pétrolière de 1979, lorsque, à la suite de la révolution iranienne, la production de pétrole s’est effondrée, faisant monter en flèche les prix de l’essence. Le président Jimmy Carter, parfaitement conscient de l’effet des prix élevés du gaz sur ses perspectives de réélection, a qualifié l’effondrement de la production de pétrole “l’équivalent moral de la guerre”. (Carter ne serait pas réélu.) Auparavant, dans les années 1970, les pays du Golfe, dont l’Arabie saoudite, avaient restreint les exportations de pétrole comme arme politique dans une lutte contre Israël.

“L’Arabie saoudite a historiquement joué un rôle vital en veillant à ce que les marchés mondiaux de l’énergie soient bien approvisionnés pour soutenir des économies fortes et résilientes”, a déclaré un porte-parole de l’administration à The Intercept. “Le président a noté que c’est particulièrement important maintenant, en cette période d’instabilité géopolitique et de reprise mondiale.”

Même si les Saoudiens sont véritablement préoccupés par l’adhésion à l’OPEP Plus, il existe d’autres moyens de faire baisser les prix du pétrole, mais ils refusent de le faire, selon les experts. “[OPEC Plus is] pas un problème », a déclaré Samir Madani, analyste pétrolier saoudien et co-fondateur de Tanker Trackers, à The Intercept. “Les Saoudiens peuvent faire ou défaire le marché pétrolier simplement en décidant quoi expédier aux États-Unis” Sans même toucher aux niveaux de production, le royaume pourrait simplement choisir d’exporter de plus grandes quantités de pétrole déjà produit vers les États-Unis, a expliqué Madani.

À l’heure actuelle, les prix de l’essence sont à leur plus haut niveau en sept ans. La question est devenue une préoccupation si aiguë pour les démocrates que la Maison Blanche et les principaux législateurs démocrates envisageraient une exonération de la taxe fédérale sur l’essence. Malgré les inquiétudes évidentes, Biden a largement évité de blâmer publiquement l’Arabie saoudite, mais en octobre, il a fait allusion à son refus de rencontrer directement le prince héritier Mohammed bin Salman comme étant lié au refus de pomper plus de pétrole. « Il y a beaucoup de gens du Moyen-Orient qui veulent me parler. Je ne suis pas sûr de leur parler », a déclaré Biden lors d’une mairie de CNN. Ce n’est un secret pour personne que MBS a favorisé l’administration Trump, ayant affirmé avoir le gendre et principal assistant de Trump, Jared Kushner, «dans sa poche». Lorsque le président Donald Trump a demandé une augmentation de la production de pétrole juste avant les élections de mi-mandat de 2018 et plus tard pour réduire la production de pétrole afin de protéger l’industrie nationale du schiste, MBS s’est conformé.

En privé, cependant, la frustration est évidente. “Les prix élevés de l’essence seront presque certainement imputés au parti au pouvoir, il semble donc vraiment que les Saoudiens utilisent l’arme pétrolière contre les démocrates ici”, a déclaré un haut responsable du Congrès démocrate à The Intercept sous couvert d’anonymat, sans autorisation de parler. publiquement. “Compte tenu de l’énorme soutien que l’administration Biden a apporté aux Saoudiens, rompant un engagement de campagne clé pour réévaluer la relation, on s’attendrait à ce qu’ils soient plus utiles.” Le responsable est allé jusqu’à qualifier le refus des Saoudiens d’augmenter la production de “sanctions économiques” contre les États-Unis.

Plusieurs jours avant l’appel de Biden et du roi Salmane, Jared Kushner s’est rendu au Moyen-Orient, rencontrant MBS et d’autres hauts responsables saoudiens, dont le PDG d’Aramco, au siège de la compagnie pétrolière d’État à Dhahran. On ne sait pas de quoi ils ont discuté. Interrogés sur le but des réunions, ni Kushner ni sa société, Kushner Companies, n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Si le refus d’augmenter les exportations de pétrole est politiquement motivé, on ne sait pas quelle pourrait être la solution, à moins d’abandonner notre habitude des combustibles fossiles. “La réponse est finalement, c’est-à-dire les trois ou quatre prochaines années, investit dans les énergies renouvelables”, a déclaré Biden à la mairie d’octobre de CNN.

Trita Parsi, vice-présidente exécutive du Quincy Institute, a déclaré que le conflit souligne l’importance de lever les sanctions contre l’Iran – un autre grand producteur de pétrole avec lequel Biden pourrait travailler pour échapper au refus de Riyad de stimuler les exportations de pétrole.

“Un avantage majeur du JCPOA [Iran nuclear deal] est qu’il peut aider à réduire la dépendance et la vulnérabilité des États-Unis vis-à-vis de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis », a déclaré Parsi. “L’Arabie saoudite aura moins de capacité à faire du mal aux États-Unis avec son arme pétrolière si le pétrole iranien est de retour sur les marchés.”

La source: theintercept.com

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