L’Australie accepte le paiement pour mettre fin au naissain sous-marin de la France | Armes Nouvelles

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L’Australie a dévoilé un accord de compensation substantiel avec le constructeur français de sous-marins Naval Group, mettant fin à un différend contractuel qui a envenimé les relations entre Canberra et Paris pendant près d’un an.

Le Premier ministre Anthony Albanese a déclaré samedi que la société française avait accepté un “règlement juste et équitable” de 555 millions d’euros (584 millions de dollars) pour l’Australie mettant fin à un contrat sous-marin de plusieurs milliards de dollars vieux de 10 ans.

L’accord a tracé une ligne sous une prise de bec qui a provoqué des récriminations au niveau des dirigeants et menacé de torpiller les pourparlers sur un accord commercial entre l’Union européenne et l’Australie.

“Cela nous permet de tourner une page de nos relations bilatérales avec l’Australie et de regarder vers l’avenir”, a déclaré le ministre français de la Défense, Sébastien Lecornu.

Albanese a déclaré qu’il se rendrait bientôt en France pour “réinitialiser” une relation en proie à des tensions “assez évidentes”.

La bagarre a commencé en septembre 2021, lorsque le Premier ministre australien de l’époque, Scott Morrison, a brusquement rompu un contrat de longue date avec la marine française, soutenue par l’État, pour construire une douzaine de sous-marins à moteur diesel.

Il a également stupéfié Paris en révélant des pourparlers secrets pour acheter des sous-marins nucléaires américains ou britanniques, un changement majeur pour un pays avec peu de capacité nucléaire nationale.

La décision a suscité la fureur du président français Emmanuel Macron, qui a publiquement accusé Morrison de mentir et a rappelé son ambassadeur d’Australie en signe de protestation.

Les relations étaient gelées jusqu’en mai, lorsque l’Australie a élu le leader du centre-gauche Albanese.

Depuis son arrivée au pouvoir, il s’est empressé de réparer les relations tendues avec la France, la Nouvelle-Zélande et les pays insulaires du Pacifique, qui s’opposaient aux atermoiements du gouvernement conservateur précédent sur le changement climatique.

“Nous rétablissons une meilleure relation entre l’Australie et la France”, a déclaré Albanese, après avoir parlé à Macron du règlement.

“Je suis impatient de répondre à l’invitation du président Macron à me rendre à Paris dès que possible.”

S’exprimant en marge du sommet sur la sécurité du Shangri-La Dialogue à Singapour, Lecornu a déclaré que la France appréciait son “amitié” avec l’Australie.

“Ce n’est pas parce qu’un gouvernement dans le passé n’a pas tenu parole que nous devons oublier notre relation stratégique”, a-t-il déclaré.

“L’Australie a une nouvelle équipe au pouvoir, nous sommes heureux de pouvoir travailler avec eux.”

Le contrat de sous-marin avait été la pièce maîtresse de la course de l’Australie pour développer ses capacités militaires, car elle craignait la menace d’une Chine plus belliqueuse sous le président Xi Jinping.

Au total, l’échec du contrat de sous-marin français aura coûté 2,4 milliards de dollars aux contribuables australiens, a déclaré Albanese, avec presque rien à montrer.

Les sous-marins à propulsion nucléaire promis coûteront probablement plusieurs milliards de plus, mais donneraient à l’Australie la capacité d’opérer plus furtivement et – armés de capacités de missiles de croisière sophistiquées – seraient beaucoup plus dissuasifs pour Pékin.

Mais il reste une profonde incertitude quant à la rapidité avec laquelle ils peuvent être construits.

Les premiers sous-marins américains ou britanniques ne seront probablement pas dans l’eau avant des décennies, laissant un long écart de capacité à mesure que la flotte australienne existante vieillit.

Le choix de l’entrepreneur aura un effet économique significatif et des implications stratégiques, associant étroitement la marine australienne à celle de la nation choisie.

Pendant ce temps, Albanese a également pris des mesures provisoires pour mener les premiers pourparlers au niveau ministériel avec la Chine en plus de deux ans, après une série de différends politiques et commerciaux amers.

Le ministre de la Défense, Richard Marles, a déclaré samedi à Singapour que l’Australie souhaitait des relations « respectueuses » avec tous les pays de la région, ajoutant : « Cela inclut la Chine ».

“L’Australie apprécie une relation productive avec la Chine. La Chine ne va nulle part. Et nous devons tous vivre ensemble et, espérons-le, prospérer ensemble », a-t-il déclaré.

Marles, cependant, a rejeté une question pointue d’un responsable militaire chinois qui demandait si le soi-disant accord AUKUS avec les États-Unis et le Royaume-Uni pour fournir la technologie sous-marine était une nouvelle alliance de défense.

“AUKUS n’est pas une mini-OTAN”, a déclaré Marles. “Ce n’est pas une alliance.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/11/australia-agrees-payout-to-end-france-submarine-spat

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