L’Autriche s’engage à la neutralité, alors même que la Russie détruit l’Ukraine | Guerre russo-ukrainienne

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La marge de neutralité géopolitique s’est rétrécie dans toute l’Europe depuis le 24 février, jour où la Russie a envahi l’Ukraine.

L’évolution de l’architecture de sécurité du continent a incité la Suède et la Finlande à abandonner leur non-alignement historique et même la Suisse se rapproche de l’OTAN.

Cependant, l’Autriche continue de rester sur la clôture et Vienne n’a pas l’intention de rejoindre l’OTAN malgré la guerre en cours.

L’Autriche, membre de l’Union européenne (UE), est partenaire de l’OTAN à divers titres et le pays est devenu plus intégré dans le cadre de sécurité de l’UE.

Dans ce contexte, certains analystes qualifient l’Autriche d’essentiellement de passager clandestin, survivant simplement par chance tout en restant en dehors de l’OTAN.

Près de six mois après le début de la crise ukrainienne, il n’y a pas de débat sérieux en Autriche sur l’adhésion officielle à l’OTAN.

Quatre-vingt pour cent des Autrichiens soutiennent le fait de rester en dehors de l’alliance occidentale, tandis que l’esprit de neutralité reste populaire parmi les politiciens autrichiens de tous bords.

Le 7 mars, le chancelier Karl Nehammer, un homme politique conservateur, a tweeté que la neutralité autrichienne n’était “pas à débattre” et la dirigeante du Parti social-démocrate autrichien (SPO) de centre-gauche, Pamela Rendi-Wagner, appelle fréquemment la neutralité de Vienne ” non négociable.”

Le Parti autrichien de la liberté (FPO) de droite a la même position en faveur de la neutralité, tout comme le Parti vert pacifiste.

https://www.youtube.com/watch?v=sdsmdfu4-ME

“Après l’horrible expérience des deux guerres mondiales et du régime de terreur nazi, la neutralité est profondément ancrée dans l’état d’esprit de la population autrichienne”, a déclaré à Al Jazeera Wolfgang Pusztai, un analyste de la sécurité et des politiques.

Depuis les années 1950, la neutralité a longtemps été liée à la liberté de l’Autriche.

Après la Seconde Guerre mondiale, les vainqueurs du conflit divisent l’Autriche en zones d’occupation. Puis, en 1955, les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’URSS ont signé le traité d’État autrichien, obligeant l’Autriche à déclarer une neutralité permanente et à exister en tant que zone tampon entre l’Ouest et l’Est.

“D’une manière générale, la popularité de la neutralité en Autriche est beaucoup plus basée sur des mythes et des légendes que sur une opinion éclairée”, a déclaré Christoph Schwarz, chercheur à l’Institut autrichien de politique européenne et de sécurité, dans une interview à Al Jazeera.

“Le grand public associe très fortement la neutralité à la prospérité économique et à la sécurité, dont l’Autriche a bénéficié en abondance au cours des 60 à 70 dernières années.”

Au fil des ans, cette stratégie de politique étrangère a aidé le pays à maintenir ses coûts de défense relativement bas.

La neutralité a également permis à l’Autriche de s’intégrer dans l’architecture économique de l’Occident tout en récoltant les bénéfices du commerce avec l’Union soviétique et plus tard la Russie.

Premier pays occidental à signer un accord gazier avec l’URSS en 1968, l’Autriche reste dépendante des hydrocarbures russes. Aujourd’hui, le gaz joue un rôle important dans l’intérêt de l’Autriche à éviter des actions qui pourraient trop contrarier le gouvernement du président Vladimir Poutine à Moscou.

Prestige, influence diplomatique

Au-delà de l’économie et de l’énergie, la neutralité dans les périodes de la guerre froide et de l’après-guerre froide a également élevé le rôle de l’Autriche sur la scène internationale comme “un lieu de rapprochement entre l’Est et l’Ouest”, a expliqué Schwarz.

Vienne – avec New York, Genève et Nairobi – est devenue un siège clé de l’ONU, ainsi que le siège de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), et Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP).

« Un débat sérieux sur la neutralité de l’Autriche serait utile pour [Austria] clarifier ce qui sert au mieux ses intérêts nationaux. Une question préliminaire serait d’explorer si toutes les organisations internationales resteraient à Vienne si l’Autriche rejoignait l’OTAN », a souligné Pusztai.

La plupart des Autrichiens pensent que leur pays se positionne comme un pont diplomatique et un tampon entre l’Est et l’Ouest, ce qui est de bon augure pour la défense nationale.

Rendi-Wagner a fait valoir que “les États neutres ne représentent pas une menace pour les grandes puissances et cela renforce notre sécurité”.

En fin de compte, l’Autriche n’est sous aucune menace militaire d’une puissance étrangère, tous ses voisins étant les autres membres de l’UE, la Suisse et le micro-État du Liechtenstein.

Et l’Autriche, contrairement à la Suède et à la Finlande, n’exige pas l’adhésion à l’OTAN pour la défense.

Comme Pusztai l’a dit à Al Jazeera, “rejoindre l’OTAN est plus une question de solidarité internationale”.

“Pas une visite amicale”

En avril, Nehammer est devenu le premier dirigeant occidental à rencontrer Poutine après le déclenchement de la guerre.

Il l’a fait dans le but de donner un coup de pouce à la diplomatie autrichienne, espérant que la médiation de Vienne pourrait aider à mettre fin au conflit. Pourtant, comme le soulignait à l’époque la chancelière autrichienne, “ce n’est pas une visite amicale”.

Cependant, le voyage de Nehammer à Moscou n’a pas produit de résultats tangibles.

Benjamin L Schmitt, chercheur associé à l’Université de Harvard et chercheur principal au Center for European Policy Analysis, a déclaré à Al Jazeera que «la position géopolitique autodéfinie de l’Autriche en tant que soi-disant« pont »entre la Russie et l’Occident a été jetée doute depuis le début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février.

Cette crise en Ukraine a servi à “saper le concept géopolitique de Vienne selon lequel une position ‘intermédiaire’ entre l’Est et l’Ouest pourrait servir à atténuer d’une manière ou d’une autre un tel conflit”, a ajouté Schmitt.

La ligne officielle de l’Autriche est que la neutralité ne doit pas être confondue avec l’indifférence ou la passivité.

Le ministre des Affaires étrangères Alexander Schallenberg a déclaré que Vienne « aidait [Ukraine] à grande échelle, mais pas avec des munitions de guerre et je pense que l’aide à l’Ukraine ne peut pas se réduire uniquement aux munitions de guerre.

Avec 140 autres États membres de l’ONU, l’Autriche a voté en faveur de la résolution de l’Assemblée générale du 2 mars condamnant l’invasion russe.

Au-delà de ce vote, l’Autriche a soutenu l’Ukraine avec des armes non létales, telles que des dons d’aide humanitaire et d’équipements de protection.

Par conséquent, les relations austro-russes se sont détériorées depuis le 24 février.

« Les liens avec la Russie sont réduits au strict minimum », a déclaré Pusztai. « L’Autriche était une destination privilégiée pour les investissements des oligarques russes. Beaucoup avaient même une résidence en Autriche. Maintenant, la plupart de leurs avoirs sont gelés.

Inquiète de l’exposition de l’Autriche à la capacité de Moscou à militariser ses exportations d’énergie, Vienne s’est jointe à d’autres membres de l’UE pour travailler à la diversification des sources de gaz loin de la Russie.

Depuis le début de la guerre, l’Autriche a réduit le pourcentage de ses importations de gaz d’origine russe de 80 à 50 %.

« Lorsque viendra le moment où toute forme de dialogue sur la résolution des conflits paraîtra possible, l’Autriche voudra se positionner en médiateur. Sur la base de ce qui a pu être observé jusqu’à présent, l’Autriche ne sera cependant pas en mesure de remplir ce rôle », a déclaré Schwarz.

« L’Autriche sape sa position de médiateur neutre par une intégration toujours plus étroite au sein de l’UE. La Russie, du moins sous sa direction actuelle, n’acceptera très probablement pas l’Autriche dans un rôle de médiateur.

Selon Pusztai, les politiciens autrichiens qui pensent que Vienne peut servir de médiateur entre l’Occident et Moscou sont “totalement irréalistes” et engagés dans des “vœux pieux”.

L’analyste a cité un “manque d’analyse honnête de l’environnement international et une aversion à évaluer sérieusement les avantages et les inconvénients du statut neutre”.

Certains membres de l’OTAN et l’Ukraine ont accusé Vienne de maintenir l’ambiguïté morale. Bien que cette accusation puisse porter atteinte à la réputation de l’Autriche auprès de ses voisins, il est très peu probable que l’Autriche rejoigne l’OTAN de sitôt.

Mais Scharwz a averti qu’il pourrait arriver un jour “où cette stratégie s’accompagne d’un prix élevé”.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/8/15/austrian-neutrality-in-light-of-the-ukraine-war

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