Le bâtiment du Bronx a une histoire de violations ignifuges

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L’appartement du Bronx Le bâtiment où un incendie a tué au moins 17 personnes dimanche, dont huit enfants, a fait l’objet d’au moins deux infractions au code de maintenance l’année dernière en raison de matériaux ignifuges brisés ou défectueux dans ses murs.

Les données accessibles au public montrent que les 2 avril et 21 octobre 2021, le Département de la préservation et du développement du logement de la ville de New York a émis deux avis d’infraction liés à des matériaux ignifuges sur les premier et 12e étages du bâtiment. Une étape au-delà du statut de « plaintes », les violations de la DHP ne sont émises que lorsque les infractions au code d’entretien des logements de la ville ou à la loi de l’État ont été vérifiées par inspection. La violation d’octobre a été marquée comme fermée le 16 novembre, mais la violation d’avril reste ouverte, selon une feuille de calcul de la ville mise à jour quotidiennement. Le même ensemble de données indique que le bâtiment a 17 autres violations ouvertes, y compris des infestations de souris et de cafards, de la peinture à base de plomb et de la moisissure.

Un porte-parole du bâtiment, qui appartient aux sociétés d’investissement immobilier Camber Property Group, Belveron Partners et LIHC Investment Group, a déclaré que toutes les violations ouvertes avaient été corrigées. Elle a suggéré que HPD n’a tout simplement pas résolu la violation des produits ignifuges d’avril dans son système, bien que les données publiques soient marquées comme à jour en date de mardi. Le porte-parole a posé des questions sur des violations spécifiques à HPD.

“La santé et la sécurité des familles de la ville de New York restent la priorité absolue de HPD”, a écrit un porte-parole du département à The Intercept, ajoutant que HPD examinerait le statut de la violation liée à l’incendie répertoriée comme ouverte. « Nous prendrons des mesures si les propriétaires ne respectent pas leur responsabilité de maintenir un logement sûr et sécurisé. »

HPD suit également les plaintes déposées en ligne, auprès des bureaux d’arrondissement et au 311 concernant les conditions qui violent le code du logement ou la loi de l’État. Le département a enregistré 65 plaintes dans le bâtiment du Bronx depuis 2014, dont 11 plaintes l’année dernière. (Contrairement aux violations, les plaintes sont comptées comme signalées par le public sans nécessairement être vérifiées par inspection.) Le bâtiment a reçu au moins 169 avis de violation depuis 2010, selon Who Owns What, une base de données créée par une coalition de justice pour le logement de la ville de New York. En janvier 2014, le bâtiment du Bronx a reçu une autre violation du code pour une vitre manquante dans une porte coupe-feu au 19e étage. La violation a été marquée comme close plus tard dans le mois.

Le moratoire sur les expulsions de l’État de New York devant expirer le 15 janvier, plus de 200 000 familles risquent d’être expulsées. Alors que ces familles se bousculent pour trouver des logements, Camber Property Group, Belveron Partners et LIHC Investment Group contrôlent une partie importante du parc de logements abordables de la ville. En plus de la propriété du Bronx, les trois sociétés possèdent de nombreux autres bâtiments à New York, dont plusieurs subventionnés avec l’argent des contribuables. En 2018, Camber et Belveron ont acheté trois propriétés de la section 8 à Harlem, Morningside Heights et Washington Heights pour 60 millions de dollars. Avec LIHC, ils ont acquis un portefeuille de 166 millions de dollars dans le Bronx en janvier 2020, qui comprenait le bâtiment du 333 E. 181st St. qui a brûlé dimanche. La veille de l’incendie, Camber, LIHC et une organisation à but non lucratif appelée Settlement Housing Fund ont annoncé l’acquisition pour 85 millions de dollars d’un complexe de neuf bâtiments à Harlem. L’accord comprenait un prêt de 73,1 millions de dollars en partenariat avec la New York City Housing Development Corporation.

“C’est le résultat d’un désinvestissement sévère dans nos infrastructures”, a déclaré Yuh Line Niou, membre de l’Assemblée de New York, qui représente le 65e arrondissement couvrant le bas de Manhattan, où un incendie majeur a eu lieu à Chinatown en janvier 2020. Elle a souligné que le bâtiment du Bronx est un complexe de logements abordables relevant de l’agence de l’État pour le renouvellement des maisons et des collectivités, et « nous en sommes responsables ».

La « législature de New York devrait demander plus de surveillance » sur les développeurs et les propriétaires prédateurs, a déclaré Niou. « Ce n’est pas un hasard si les propriétaires de ce bâtiment étaient également profondément liés politiquement malgré des centaines de plaintes concernant l’entretien et la sécurité.

Le cofondateur et principal de Camber, Rick Gropper, a été nommé membre de l’équipe de transition pour le logement du maire de New York Eric Adams plus tôt ce mois-ci. Un autre directeur de Camber, Andrew Moelis, était auparavant associé chez Empire State Development, l’agence d’État qui gère les deux principales sociétés de développement public de New York. Son père, Ron Moelis, dirige une société de logement abordable à but lucratif pour laquelle Gropper était auparavant le directeur du développement.

Au Carrossage, Belveron et la propriété LIHC qui ont brûlé au cours du week-end, les locataires ont déclaré à The City, un média à but non lucratif, que le système d’alarme de fumée se déclenchait fréquemment, laissant croire aux gens que l’alarme de dimanche était fausse. Le porte-parole de l’immeuble a déclaré à The Intercept qu’il n’y avait aucun problème connu avec les détecteurs de fumée, affirmant que le système d’alarme incendie fonctionnait comme prévu. «Des incidents de résidents fumant dans les cages d’escalier de la propriété sont connus pour déclencher les alarmes. Notre équipe de gestion immobilière a travaillé avec les résidents pour résoudre ce problème.

À la suite de plusieurs rapports de locataires selon lesquels les portes ne se fermaient pas régulièrement, le porte-parole a ajouté que toutes les portes de l’immeuble se ferment automatiquement, comme l’exige le code de la ville. Se référant à un ordre de travail terminé sur une porte en juillet, le porte-parole a déclaré que «le mécanisme de fermeture automatique a été vérifié conformément à la procédure d’exploitation standard. Aucun autre problème concernant la porte n’a été signalé à la gestion immobilière depuis lors. Elle a dit qu’il n’y avait aucune violation ou plainte ouverte sur aucune autre porte du bâtiment.

Lors d’une conférence de presse lundi, le commissaire aux incendies de la ville, Daniel Nigro, a déclaré que la porte d’entrée de l’appartement où l’incendie a commencé ne s’était pas fermée comme prévu. “La porte n’était pas obstruée”, a déclaré Nigro. « La porte, lorsqu’elle était complètement ouverte, est restée complètement ouverte parce qu’elle fonctionnait mal. »

Un porte-parole du HPD a déclaré que l’agence vérifie de manière proactive la conformité des portes à fermeture automatique dans chaque appartement qu’elle inspecte, quelles que soient les plaintes initiales et que dans toute la ville, elle “a émis plus de 22 000 violations de portes à fermeture automatique, dont 18 000 ont été fermées après correction”. Aucune de ces violations n’a été commise dans le bâtiment où l’incendie de dimanche a eu lieu.

« Jusqu’à présent, notre ville n’a pas montré qu’elle prenait au sérieux les conditions invivables auxquelles sont confrontés nos locataires dans les logements à faible revenu et abordables. »

L’incendie est au moins le deuxième dans un complexe résidentiel américain cette année. Plus tôt ce mois-ci, un incendie dans un logement social du quartier Fairmount de Philadelphie a tué 12 personnes, dont huit enfants. L’unité appartient à la Philadelphia Housing Authority, le plus grand propriétaire de la ville. Un autre incendie dans un complexe d’appartements dans l’East Village de Manhattan s’est produit lundi soir sans faire de blessés.

Lors de la conférence de presse de lundi, Adams a ajouté que si les gens retiraient “un message” de l’incendie, ce devrait être : “Fermez la porte”. Le concept a fait l’objet d’importantes campagnes publicitaires au début des années 2000 pour arrêter les incendies résidentiels dans la ville, qui ont un impact disproportionné sur les immeubles d’habitation du Bronx et d’autres quartiers de New York où les bâtiments sont plus anciens ou ne sont pas conformes au code. Le service d’incendie de la ville de New York a lancé une campagne similaire en 2018 après qu’un incendie dans le Bronx a tué 13 personnes.

« Est-ce qu’ils ont du chauffage et de l’eau chaude ? » demanda Niou. «Nous demandons littéralement aux résidents de répondre à l’obligation de l’État de répondre. Et jusqu’à présent, notre ville n’a pas montré qu’elle prend au sérieux les conditions invivables auxquelles sont confrontés nos locataires dans les logements à faible revenu et abordables.

La source: theintercept.com

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