Le besoin de s’organiser – CounterPunch.org

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Pour commencer, une anecdote. L’été dernier, un pigeon a traversé la porte ouverte de mon balcon alors que mon attention était ailleurs. Je l’ai chassé, mais quand je me suis retourné, deux autres pigeons sont sortis de ma chambre. Au cours des 20 années où j’ai vécu dans mon appartement, cela ne m’était jamais arrivé, même si la porte de mon balcon était souvent ouverte. Tout ce que je pouvais imaginer, c’est que ces pauvres oiseaux étaient devenus aussi désorientés que le reste d’entre nous en ces années de pandémie où rien ne semble vaguement normal.

Mais qu’est-ce qui est normal, de toute façon ? Des décennies remplies de guerre, d’iniquité, de pauvreté et d’injustice ? Ah bon? Est-ce ce que nous voulons – une société qui laisse clairement tomber ses citoyens ?

Il existe, bien sûr, de nombreux groupes qui travaillent de manière merveilleuse pour améliorer nos vies, chacun d’eux étant un signe avant-coureur de ce qui est possible. Ceux-ci incluraient certainement Black Lives Matter, les organisations de défense des droits reproductifs et les groupes de lutte contre le changement climatique, ainsi que l’organisation syndicale nouvellement habilitée, et ce pour ne citer que quelques exemples évidents.

Mais voici la chose vraiment inquiétante. Ces jours-ci, de tels groupes de justice sociale, aussi inspirants soient-ils, peuvent à peine être entendus au-dessus de la clameur de la pensée organisatrice et conspiratrice de droite, qui semble se renforcer, conduisant à une augmentation du pouvoir sur notre terre. Ils le font localement en s’impliquant dans les commissions scolaires et les conseils municipaux; en utilisant les médias sociaux pour diffuser des idées racistes et misogynes de plus en plus sauvages ; en encourageant la haine raciale qui se traduit par des meurtres cauchemardesques, plus récemment à Buffalo, New York, où un jeune homme blanc a massacré des Afro-Américains dans un supermarché. Et en faisant tout cela et plus encore, la droite s’est transformée en un ensemble de mouvements qui continuent de prospérer dans tout le pays avec une opposition beaucoup trop peu énergique.

Les politiciens de droite, les groupes extrémistes et leurs médias sociaux sont tout sauf nouveaux. Pendant des années, cependant, ils sont restés dans l’ombre. La présidence de Donald Trump leur a donné la permission d’émerger trop vocalement et de capturer la fidélité de tant de législateurs et d’électeurs républicains. Les menaces contre l’avortement légal, le droit de vote, l’égalité du mariage et l’éducation (via l’interdiction des livres et la refonte des programmes) ne sont que quelques aspects évidents de la vie américaine actuellement menacés par un ensemble de mouvements politiques autoritaires, nationalistes et racistes qui se déroulent quotidiennement. La question, bien sûr, est : que devrions-nous faire pour contrer tout cela ?

Nous vivons sur une planète de plus en plus menacée par le climat et dans une société menacée par des quantités croissantes de désinformation, de mésinformation et une tendance à l’individualisme extrême. Considérez simplement le nombre croissant de républicains anti-vax et anti-masquage qui assimilent leurs choix à la personnification de la liberté, qui est en réalité une peur de la perte de contrôle – contrôle blanc, contrôle riche, contrôle masculin.

Malheureusement, les idées progressistes ne pénètrent pas notre société aussi rapidement ou avec défi que celles de droite. Dans le monde de plus en plus dangereux que nous habitons, il ne suffit pas d’attiser la colère en envoyant des gens dans la rue pour une seule journée de protestation, même pour crier Non!, Arrêt!, Pas en notre nom ! C’est dommage – car ils devraient avoir leur importance – mais de telles poussées n’engendrent pas de réel changement. Seule une organisation de base cohérente et visible, locale et nationale, pourrait conduire au type de changement qui pourrait affecter la conscience politique et modifier un pays qui pourrait suivre le chemin de Trump beaucoup trop rapidement.

L’histoire comme preuve

Il est encourageant de regarder en arrière et de constater que, tout au long de notre histoire, les mouvements populaires ont fait une véritable différence. Ceux qui travaillaient au changement, jour après jour, année après année, ont souvent réussi dans leurs luttes. Ils ont obtenu des lois sur le travail des enfants et la sécurité sociale, ont promu le droit de vote et les droits civils des femmes et ont refait la société américaine d’autres manières tout aussi importantes. Une organisation populaire soutenue par les ouvriers, les mineurs, les enseignants et tant d’autres a créé des syndicats nationaux, dont certains ont ensuite lutté avec succès pour des législations de toutes sortes, sans parler de la création du ministère du Travail lui-même en 1913 pour donner à ce mouvement un ” voix dans le cabinet. Grâce à une organisation déterminée, la syndicalisation a atteint un point culminant au cours des années 1940 et 1950.

Malheureusement, au début des années 1980, sous l’administration du président Ronald Reagan, les syndicats ont commencé à perdre des membres et de l’influence, une défaite aggravée par leur incapacité à arrêter une grande migration d’usines et d’usines à l’étranger. Ce phénomène, bien sûr, dévasterait de larges pans du pays, en particulier le Midwest industriel. Dans son sillage, il a laissé les cols bleus dans le désespoir économique et a perdu confiance dans les syndicats et le gouvernement. Au fil du temps, ces sentiments ne feraient que renforcer un virage politique vers la droite.

Après tant d’années, cependant, une nouvelle hausse de la syndicalisation semble être en cours. Le récent vote surprise en faveur de la syndicalisation d’un entrepôt Amazon à Staten Island, New York, après deux ans d’efforts de syndicalisation, offre un exemple frappant de la façon dont un mouvement populaire vigoureux, progressiste et cohérent peut apporter des changements et stimuler encore plus de syndicalisation par d’autres. .

Mais qu’est-ce que l’organisation de toute façon ? Qui peut le faire ? Comment est-il fait?

Permettez-moi d’essayer de répondre à ces questions de manière personnelle. En 1969, au milieu de la guerre de ce pays au Vietnam qui a balayé tant d’entre nous dans les rues, je suis devenu membre d’un collectif qui a organisé un café anti-guerre. Nous l’avons ouvert près d’une base militaire et de nombreux jeunes soldats sont entrés. Nous leur avons offert du café et des biscuits gratuits, de la musique populaire à l’époque, et bien sûr nous-mêmes avec qui discuter tous les jours de la semaine. Nous avons même laissé des pièces de monnaie dans un bocal sur le comptoir qui pourraient être utilisées dans une cabine téléphonique payante pour entrer en contact avec la famille ou les amis.

Je me souviens d’avoir parlé avec des soldats, dont beaucoup étaient destinés au Vietnam. Nous avons discuté de l’état du pays, de la classe, de la race, et surtout, bien sûr, de la guerre en cours et de ce qu’il fallait faire à ce sujet. Nous avons également écouté, en apprenant beaucoup sur ces soldats, pour la plupart issus de la classe ouvrière, de toutes races et croyances : comment ils ont grandi, ce qu’ils pensent de l’entraînement de base et comment ils ont appris ce qu’ils savaient. Nous avons, à notre tour, commencé à comprendre ce qui influençait la pensée de ces jeunes hommes, dont beaucoup venaient des zones rurales du pays, notamment le rôle de la désinformation dans leur conscience politique. Ce collectif de café offrait aux soldats des connaissances comme pouvoir, des connaissances pour changer la conscience.

Alors que les manifestations anti-guerre se sont propagées au cours de ces années, remplissant souvent les rues, de tels cafés et autres projets anti-guerre se sont également répandus. Et bien sûr – même si cela a pris beaucoup trop de temps et beaucoup trop de ces jeunes vies – cette guerre a pris fin et nous y avons joué notre petit rôle, quelque chose que j’ai essayé de capturer dans mon nouveau roman, Pouvez-vous voir le vent?.

Mouvements d’hier à aujourd’hui

C’était, bien sûr, il y a si longtemps, mais dans le monde d’aujourd’hui, peut-être que de telles activités auraient encore leur place. Et si, par exemple, les organisateurs commençaient maintenant à créer des cafés de justice sociale – des vitrines offrant du café gratuit, de la musique, des discussions et du matériel éducatif visant à informer et à affecter la conscience politique en ce moment de plus en plus médiatisé par la société ? De tels cafés, ou quels que soient leurs équivalents du XXIe siècle, offriraient un moyen direct et direct de contrer la désinformation de droite, la pensée complotiste et la propagande.

De nombreux groupes de justice sociale visent maintenant à tendre la main et à éduquer. Il y a un problème, cependant. Leur bon travail ne se fond pas dans le genre d’effort massif qui peut influencer profondément. Une grande partie du travail de protestation de ce moment, bien sûr, commence (et se termine) en ligne – parfois suivie de flambées sporadiques de manifestations de rue, peu aussi efficaces qu’elles devraient l’être lorsqu’il s’agit d’influencer l’opinion. Bien qu’elles soient utiles pour faire passer le mot, les plateformes de médias sociaux ne sont pas des substituts inadéquats au travail de base rue par rue, action par action, auquel tout le monde peut participer parce qu’il est visible, là et bruyant plutôt qu’une seule personne devant son ordinateur.

Du début des années 1960 au milieu des années 1970, les mobilisations de rue et l’action publique étaient remarquablement courantes. Bien qu’au départ, ces mouvements aient été tout sauf bien couverts par les médias grand public, un média alternatif en plein essor leur a accordé une attention bien nécessaire. Bientôt, cependant, les journaux grand public et les informations télévisées n’eurent d’autre choix que de rendre compte de ce qui se passait si manifestement dans les rues. Comment ne pourraient-ils pas, puisque les demandes insistantes de justice sociale étaient si bruyantes, continues et difficiles à manquer – et, dans le processus, les opinions des gens ont commencé à changer.

Au cours de ces années, les actions créatives entreprises comprenaient des boycotts de bus pour les droits civiques, des sit-in de toutes sortes et des marches de protestation de toutes sortes. Il y avait aussi des cours publics, des groupes de sensibilisation des femmes et des crèches qui permettaient aux parents d’assister à des manifestations et à des discours dans ces pré-Roe contre Wade jours pour exiger le droit à l’avortement. Si ce droit, alors conquis, est aujourd’hui menacé, il y aura sans doute une lutte soutenue pour le maintenir. Une loi peut être abrogée, mais il est difficile d’effacer de la conscience quelque chose dont tant de femmes ont bénéficié.

Les messages de telles actions étaient difficiles à manquer et ont effectivement changé la conscience publique, comme dans le cas du mouvement des droits civiques. Ils ont non seulement conduit à des lois sur le droit de vote désespérément nécessaires, mais ont également inspiré des générations de jeunes à s’impliquer dans des mouvements progressistes.

Malheureusement, ces jours-ci, ceux qui sont sur les réseaux sociaux et dans la rue sont trop souvent des organisateurs de droite qui font tout ce qu’ils peuvent pour éviscérer les lois sur le droit de vote, aidés et encouragés par les législatures républicaines des États et une Cour suprême essentiellement prise en charge par la droite. .

Un autre exemple de mouvement de protestation qui a fonctionné grâce à une lutte populaire organisée est le mouvement anti-guerre du Vietnam. Au début de ce conflit, la plupart des Américains y étaient favorables ou indifférents. Après la croissance d’un mouvement anti-guerre massif et des vagues de protestation et d’éducation pour mettre fin à ce conflit cauchemardesque, dont une grande partie se déroule dans les rues ou sur les campus universitaires, l’opinion publique s’est retournée contre la guerre et a contribué à forcer sa fin.

Un exemple plus récent d’action progressiste serait Occupy Wall Street en 2011 – essentiellement une ville de tentes installée dans le quartier financier de New York. Bien que cela n’ait pas apporté de changement concret à Wall Street, cela a changé la conscience dans ce pays de l’inégalité croissante entre les 1% riches et le reste d’entre nous. Peut-être qu’un jour un successeur d’Occupy se développera, un mouvement populaire en faveur de la taxation des Américains les plus riches pour financer une grande partie de ce dont la société a encore besoin.

Le mouvement Black Lives Matter est l’exemple le plus récent de la façon dont une mobilisation cohérente, non seulement en ligne mais dans les rues des villes à travers le pays, peut accroître la prise de conscience de l’injustice de la société. Grâce à cela, le racisme systémique a été porté à la conscience des Américains d’une manière nouvelle, alors même que ce pays était malheureusement de plus en plus chassé de la droite par le nationalisme blanc et la théorie du grand remplacement. Malheureusement, il ne peut y avoir de véritable justice sociale tant que les messages des nationalistes blancs prolifèrent.

Qu’est-ce que le changement signifie maintenant ?

Dans un certain sens, le changement est invisible jusqu’à ce qu’il réussisse et une chose est garantie : il ne réussira pas si nous attendons qu’il se produise du haut vers le bas. L’histoire le prouve. Bien que cela semble une tâche presque impossible de secouer une nation déjà profondément secouée par Donald Trump et ses partisans républicains, cela peut arriver. Après tout, en fin de compte, les vrais législateurs sont bien le peuple.

Nul doute que la pandémie a créé une sorte de vide dans lequel chacun de nous a été contraint de prendre des décisions pour lui-même : prendre un train ou non ; manger au restaurant ou non ; rencontrer un ami, ou non – des décisions qui doivent être prises encore et encore au fur et à mesure que la prochaine variante ou sous-variante de Covid-19 arrive. Pas étonnant que s’asseoir devant un ordinateur soit l’acte le moins dangereux qui soit, la meilleure façon de communiquer et d’établir des relations en ce moment.

Nous naissons sans conscience politique. Il est appris, transmis, échangé et absorbé. Considérez alors cet essai comme ma façon de vous rassurer sur le fait qu’un sentiment d’impuissance a déjà été surmonté et qu’il peut l’être à nouveau. Chaque génération réapprend à faire face et à apporter des changements. Mais l’histoire nous enseigne que les mouvements populaires soutenus ont un impact particulier sur la conscience politique, même s’ils influencent les législateurs pour qu’ils répondent aux demandes du public s’ils souhaitent rester au pouvoir. De plus, la solidarité de beaucoup agissant à l’unisson offre un sentiment de force et un chemin de désespoir pour les personnes impliquées.

Aussi périlleux et énervants que soient ces temps, il nous appartient de vivre avec ou de changer.

Cette colonne est distribuée par TomDispatch.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/27/the-need-to-organize/

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