Le bref cessez-le-feu de Poutine est un prélude à une nouvelle escalade de cette guerre amère

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Photo par Ahmed Zalabany

Le président Vladimir Poutine a ordonné à son armée en Ukraine d’observer un cessez-le-feu de 36 heures pour la fête de Noël orthodoxe russe ce week-end, une décision qui fera naître l’espoir d’une fin à plus long terme des combats. Il s’agit de la première trêve de ce type couvrant l’ensemble du champ de bataille depuis l’invasion russe il y a 11 mois et sert davantage les intérêts russes que ceux de l’Ukraine.

La trêve temporaire russe est apparemment inconditionnelle et a l’avantage de faire croire que c’est Moscou qui veut arrêter les combats et l’Ukraine qui veut les poursuivre.

Plus tôt dans la journée, le président turc Recep Tayyip Erdogan a proposé d’agir en tant que médiateur entre la Russie et l’Ukraine. Mais on voit mal comment une courte trêve unilatérale de la Russie ouvrirait la voie à un cessez-le-feu ou à un accord de paix. Kyiv et Moscou ont toujours des exigences maximalistes et pensent qu’ils peuvent améliorer leurs positions sur le champ de bataille.

Poutine exige que l’Ukraine se retire du territoire que la Russie prétend avoir annexé et que Kyiv reconnaisse l’annexion russe de ce qu’elle détient déjà. Kyiv exige que la Russie se retire de toute l’Ukraine.

“Vladimir Poutine a réaffirmé l’ouverture de la Russie à un dialogue sérieux, à condition que les autorités de Kiev remplissent les exigences bien connues et maintes fois exprimées et tiennent compte des nouvelles réalités territoriales”, a déclaré le Kremlin.

Étant donné que ce sont les forces ukrainiennes qui avancent depuis septembre dernier, il n’y a aucune raison pour que Kyiv accepte les exigences russes et de nombreuses raisons pour qu’elles ne le fassent pas. Pour le moment, l’Ukraine a le dessus militairement et ne voudra pas perdre son élan ni laisser le temps au soutien occidental de refluer. Au contraire, le président Volodymyr Zelensky fait pression sur les États-Unis et ses alliés pour obtenir des armes plus nombreuses et de meilleure qualité, permettant à l’Ukraine de reprendre sa contre-offensive.

Plus tôt en 2022, alors que les colonnes blindées russes étaient encore bloquées près de Kyiv, l’Ukraine s’est montrée plus ouverte à la médiation turque et au compromis territorial. Mais sa position militaire et diplomatique est désormais bien plus solide, et l’Ukraine et ses alliés occidentaux soupçonnent qu’un cessez-le-feu ne servirait qu’à Moscou pour réorganiser et rééquiper ses forces afin de lancer une nouvelle offensive. Le moment est peut-être venu d’un cessez-le-feu à durée indéterminée, mais pas encore.

La Russie n’a pas réussi à prendre Kyiv et à renverser le gouvernement ukrainien lors de son invasion avec 190 000 soldats le 24 février. Presque rien ne s’est bien passé pour le Kremlin depuis sa première erreur de calcul désastreuse, que Poutine a cherché pendant six mois à faire passer pour une “opération militaire spéciale” qui aurait peu d’impact sur la vie quotidienne du peuple russe.

Le succès d’une contre-offensive ukrainienne autour de Kharkivm à l’est du pays et le retrait russe de Kherson au sud en septembre et octobre ont entraîné une mobilisation russe partielle de 300 000 soldats supplémentaires. Mais, comme pour tous les autres aspects de l’effort de guerre russe, la mobilisation a été mal organisée et semble peu susceptible de produire suffisamment de troupes entraînées pour modifier l’équilibre militaire.

Jusqu’à présent, le seul succès russe en Ukraine a été de dégrader l’infrastructure ukrainienne – et le réseau électrique en particulier – par l’utilisation de missiles et de drones sol-sol à guidage de précision. Il pourrait également utiliser – même si pour l’instant les chances sont faibles – des armes nucléaires tactiques.

Loin de l’Ukraine, la Russie a jusqu’à présent réussi de manière surprenante à limiter les dommages économiques causés par les sanctions occidentales, tandis que le reste de l’Europe a subi de graves conséquences économiques de la hausse des prix du pétrole et du gaz.

L’équilibre actuel des pouvoirs pourrait changer. Supposons que les forces russes subissent plus de défaites, le Kremlin pourrait devenir plus intéressé par un cessez-le-feu le long des lignes de front actuelles, mais cela ne rapprocherait probablement pas une paix durable. L’Ukraine est actuellement peu incitée à démissionner alors qu’elle est en avance, et Zelensky aurait du mal à vendre un tel accord au public ukrainien lorsqu’il a le sentiment de gagner. Ce n’est que si les forces ukrainiennes commençaient à subir de graves défaites – et probablement pas même alors – que Kyiv aurait une quelconque incitation à arrêter les combats.

Moscou peut calculer que, même si l’Ukraine ne montre aucun signe de fléchissement, ses bailleurs de fonds occidentaux pourraient commencer à exercer une pression sérieuse sur Kyiv pour qu’il négocie et accepte une forme d’accord pour mettre fin à la guerre. Mais cela ne se produirait que si les puissances occidentales pensaient que Poutine et la Russie concluraient un accord dans lequel Moscou accepterait qu’il a été vaincu – et il n’y a aucun signe que cela se produise.

Dans la guerre, tout résultat est possible, mais pour l’instant, l’escalade semble toujours une option plus probable qu’une paix temporaire ou à long terme.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/01/06/putins-brief-ceasefire-is-a-prelude-to-further-escalation-of-this-bitter-war/

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