Le centre de santé de Julian Assange se prononcera sur l’extradition vers les États-Unis

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Que Julian Assange est extradé vers les États-Unis pour y être jugé pour des accusations en vertu de la Loi sur l’espionnage dépend désormais de la question de savoir si une cour d’appel britannique estime que sa sécurité serait mise en danger s’il était détenu dans une prison américaine.

Au cours de deux jours d’audiences à la Haute Cour britannique, qui se sont terminées aujourd’hui, les avocats de la défense d’Assange ont fait valoir que l’éditeur de WikiLeaks risquait fortement de se suicider s’il était envoyé aux États-Unis pour faire face à des accusations, en raison de son état de santé physique et mentale fragile. Les procureurs ont fait valoir à leur tour qu’Assange, dont les accusations sont liées à son travail avec WikiLeaks, était apte à être transféré, arguant que ses conditions aux États-Unis ne seraient pas onéreuses.

L’audience d’appel intervient en réponse à une décision précédente de janvier qui avait rejeté l’extradition au motif que le traitement humain d’Assange ne pouvait être garanti aux États-Unis et qu’il courrait un risque élevé de suicide s’il était placé en détention aux États-Unis. Le tribunal britannique n’a pas rendu aujourd’hui de jugement immédiatement en réponse à l’appel, mais a déclaré qu’il examinerait les arguments et publierait un projet de jugement à une date ultérieure. Les juges ont jusqu’à un mois pour rendre une décision, après quoi les deux parties ont encore la dernière option de faire appel devant la Cour suprême britannique.

“Il est parfaitement raisonnable de trouver oppressant d’extrader une personne atteinte de troubles mentaux parce que son extradition est susceptible d’entraîner sa mort.”

Le nœud du problème est la santé d’Assange, qui s’est détériorée au fil des années où il a été poursuivi par le gouvernement américain. L’avocat d’Assange, Edward Fitzgerald, a déclaré hier devant le tribunal que l’état mental de son client était trop menacé pour être soumis au risque d’être placé à l’isolement dans une prison américaine.

Bien que le gouvernement américain ait précédemment promis qu’Assange pourrait purger sa peine pour toute condamnation dans une prison australienne, proche de sa famille, ses avocats ont qualifié ces assurances de “cachées, vagues ou simplement inefficaces”, notant que le processus de transfert vers L’Australie pourrait prendre des années et le gouvernement australien lui-même ne s’est pas encore engagé à un tel arrangement.

“Il est parfaitement raisonnable de trouver oppressif d’extrader une personne atteinte de troubles mentaux parce que son extradition est susceptible d’entraîner sa mort”, a déclaré Fitzgerald au tribunal, appelant les juges à “protéger les personnes de l’extradition vers un État étranger où nous n’avons aucune contrôle sur ce qui leur sera fait.

Pour sa part, l’accusation s’est appuyée sur Gordon Kromberg, un procureur fédéral controversé qui a pris la tête de l’affaire, pour faire valoir que les conditions d’Assange ne seraient pas punitives aux États-Unis même s’il était détenu dans une prison supermax, puisqu’il avoir accès à diverses activités récréatives pour les personnes incarcérées ainsi qu’à des visites illimitées avec ses avocats.

Assange n’était pas présent au tribunal, bien qu’il ait brièvement comparu par liaison vidéo depuis la prison. Sa présence a été sporadique, les observateurs notant le mauvais état de sa santé physique lors de ses apparitions passées. Assange est actuellement détenu dans la prison à sécurité maximale de Belmarsh au Royaume-Uni, où il est resté depuis 2019 après la révocation de son asile à l’ambassade d’Équateur à Londres.

Des manifestants à l’extérieur du tribunal se sont rassemblés lors de l’audience pour exiger que le gouvernement britannique empêche l’extradition d’Assange.

“Il est tout à fait impensable que les tribunaux britanniques puissent accepter cela”, a déclaré la partenaire d’Assange, Stella Morris, aux manifestants devant le tribunal lors d’un discours public. “J’espère que les tribunaux mettront fin à ce cauchemar, que Julian pourra bientôt rentrer à la maison et que les têtes sages l’emporteront.”

La liberté de la presse à l’épreuve

Le cas d’Assange est resté au centre des préoccupations des organisations de défense des libertés civiles du monde entier. Malgré les controverses sur ses positions politiques et ses associations au fil des ans, la grave menace pour les libertés de la presse représentée par son extradition potentielle sur des accusations d’espionnage sur les divulgations de WikiLeaks a galvanisé un large éventail de partisans.

En plus des documents classifiés publiés du Département d’État et de la CIA qui ont été utilisés par des journalistes et des militants du monde entier, Assange a également révélé des séquences vidéo de troupes américaines en Irak tuant des civils innocents, publiées sous le titre “Meurtre collatéral” pendant la guerre en Irak. .

« L’affaire porte sur des préoccupations qui vont bien au-delà du sort d’un seul homme et mettent en péril la liberté des médias et la liberté d’expression. »

Pour ces services, ainsi que pour lutter contre le précédent que représenteraient ses poursuites pour publication d’informations classifiées, les groupes internationaux de la société civile ont continué à prendre fermement position contre son extradition. Quelle que soit la décision des tribunaux britanniques concernant ce dernier appel, il est peu probable que leur décision marque la fin de la saga juridique d’Assange.

« C’est un acte d’accusation accablant que près de 20 ans plus tard, pratiquement aucun responsable de crimes de guerre américains présumés commis au cours des guerres en Afghanistan et en Irak n’a été tenu responsable, et encore moins poursuivi, et pourtant un éditeur qui a dénoncé de tels crimes est potentiellement risque la prison à vie », a déclaré la secrétaire générale d’Amnesty International, Agnès Callamard, dans un communiqué sur l’affaire, appelant au rejet de la demande d’extradition. « La poursuite incessante de Julian Assange par le gouvernement américain montre clairement que cette poursuite est une mesure punitive, mais l’affaire implique des préoccupations qui vont bien au-delà du sort d’un seul homme et mettent en péril la liberté des médias et la liberté d’expression. »

La source: theintercept.com

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