“Le champion implacable des opprimés et le fervent adversaire de la tyrannie” Desmond Tutu est décédé – Mother Jones

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Desmond Tutu à Washington, 2008. Gerald Herbert/AP Photo

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Il y a près d’un demi-siècle, lorsque l’apartheid, un système de castes raciales enraciné dans le colonialisme, régnait sur l’Afrique du Sud, un ecclésiastique d’âge moyen est devenu le premier doyen noir de Johannesburg, qui est un poste important dans l’église anglicane. Il aurait pu se disputer un permis spécial pour vivre dans le quartier blanc prospère de la ville où se trouvait l’église, et est apparu comme un signe de facto d’un progrès bidon pour le régime raciste.

Au lieu de cela, il a choisi de vivre dans le canton de Soweto, foyer de la classe ouvrière noire appauvrie qui a fait vibrer l’économie sud-africaine. Plutôt que de servir de vitrine à l’élite blanche, Desmond Tutu, décédé dimanche à 90 ans après un combat de 24 ans contre le cancer, est devenu son pire cauchemar, défiant le système et aidant finalement à accélérer sa disparition.

« À une époque où les dirigeants de l’African National Congress étaient soit en prison, soit en exil, il y avait Tutu – la soutane coulait, le crucifix se balançait de face et de côté, alors qu’il traversait la brutalité des townships et le mensonge de l’apartheid », a déclaré le journaliste britannique. Gary Younge a écrit dans un excellent profil de 2008 dans le Gardien vaut la peine d’être lu aujourd’hui.

Sans ménagement dans ses critiques du régime, Tutu a également prêché la non-violence et l’unité parmi ses victimes alors qu’elles cherchaient à renverser les tyrans. Au cours de ces années, sa routine consistait à « lancer des attaques foudroyantes contre le régime une minute, ” Younge a écrit, et “plonger dans une foule pour sauver un suspect” informateur “d’être collier [by anti-Apartheid activist] le suivant.” Il a été emprisonné au moins une fois pour son activisme ; mais seulement pendant quelques heures, peut-être parce que le régime d’apartheid hésitait à transformer un autre prisonnier politique en une cause mondiale célèbre, comme il l’a fait avec Nelson Mandela.

Malgré tout, en utilisant le pouvoir de sa chaire et sa position sur le terrain dans les townships ségrégués d’Afrique du Sud, Tutu est de toute façon devenu une célébrité mondiale, remportant le prix Nobel de la paix en 1984. Lorsque l’apartheid s’est effondré une décennie plus tard, les agitations du clergé pour la justice – non peu importe la popularité de la cause – ne faisait que commencer.

Il a présidé la Commission vérité et réconciliation d’Afrique du Sud, qui a assumé la tâche monumentale de rendre justice pour les crimes de l’apartheid sans déchirer une société racialement divisée. La stratégie consistait à donner aux victimes du régime la possibilité de témoigner officiellement et de documenter les torts qui leur avaient été causés et de recevoir des réparations, et de permettre aux auteurs de crimes de demander l’amnistie après avoir reconnu leurs crimes.

Conclu officiellement en 2001, le TRC a laissé un héritage complexe. Pour les Sud-Africains noirs, les audiences télévisées ont fourni « une reconnaissance des horreurs quotidiennes auxquelles ils ont été soumis pendant l’apartheid », a écrit Ereshnee Naidu-Silverman, directrice principale de la Global Transitional Justice Initiative, dans un article de 2019. Washington Post éditorial. “Avec les témoignages de 21 000 victimes, les 2 000 audiences publiques et 7 112 demandes d’amnistie ont rendu difficile de s’accrocher au déni car un récit collectif d’un passé raciste a commencé à émerger.”

Pourtant, l’appel de la CVR à des réparations généralisées pour les Sud-Africains noirs a fini par être ignoré par le gouvernement, alors que peu d’auteurs ont admis des crimes ou ont été punis pour eux, écrit-elle. Pourtant, la commission reste un modèle pour les sociétés essayant de surmonter pacifiquement les torts systémiques de manière juste – imaginez si les États-Unis avaient tenu des audiences publiques, par exemple, sur les horreurs de la guerre en Irak ou celles de l’ère Jim Crow.

Dans les années 2000, Tutu est resté un fervent défenseur de la justice, affrontant à plusieurs reprises le Congrès national africain au pouvoir, qui a dirigé l’Afrique du Sud après l’apartheid, à propos de divers scandales de corruption. Tutu a également utilisé sa plate-forme pour s’exprimer sur une gamme d’affaires mondiales, de l’occupation israélienne de la Palestine à la guerre en Irak, à laquelle il s’est opposé depuis le début ; de la politique climatique internationale édentée à l’homophobie au sein des institutions religieuses.

Le profil de Younge en 2008 le dépeint comme un homme enjoué et introverti qui voulait vraiment juste être aimé. “Thé, appelez-le Père, mais alors qu’il est assis à la table du petit-déjeuner en mangeant des Cheerios avec des fruits et du yaourt, en riant en taquinant et en étant à son tour taquiné, l’archevêque Desmond Tutu ressemble plus à un petit garçon espiègle », a écrit Younge. “Il est connu pour faire un pas de danse, qu’il y ait ou non une piste de danse en vue.”

Il est resté actif jusqu’à ses 80 ans. “Toujours rebelle, il s’est prononcé en faveur du suicide assisté en 2014, déclarant que la vie ne devrait pas être préservée ‘à tout prix'”, rapporte la BBC dans sa nécrologie. « En 2017, Tutu a vivement critiqué la dirigeante du Myanmar et lauréate du prix Nobel de la paix, Aung San Suu Kyi, affirmant qu’il était ‘incongru pour un symbole de droiture’ de diriger un pays où la minorité musulmane était confrontée à un ‘nettoyage ethnique’.»

Tutu est parti, mais sa mémoire – et si nous avons de la chance, son exemple – vivra. Pour lui, utiliser sa voix pour défendre les personnes marginalisées contre l’oppression était une sorte de vocation, le travail d’une vie. Et il en allait de même pour le maintien du sens de l’humour.

Le président Joe Biden n’a pas encore publié de déclaration, mais l’ancien président Barack Obama a écrit :



La source: www.motherjones.com

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