Le chef de l’Etat islamique tué en Syrie mais le réseau monte en Afrique

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Après la nouvelle a annoncé qu’un raid américain en Syrie s’était terminé par la mort du chef de l’État islamique, le président Joe Biden a plaidé en faveur du modèle de guerre « à l’horizon » de son administration. Il s’agit d’une nouvelle image des frappes de drones et des raids de commandos utilisés pendant près de 20 ans dans des zones de quasi-guerre comme la Somalie et le Yémen – et essentiellement une promesse de chasser les militants jusqu’aux extrémités de la terre.

“Cette opération témoigne de la portée et de la capacité de l’Amérique à éliminer les menaces terroristes, où qu’elles essaient de se cacher, partout dans le monde”, a annoncé Biden après le raid des forces d’opérations spéciales américaines sur la maison du chef de l’Etat islamique Abu Ibrahim al-Hashimi. al-Qurayshi. “Je suis déterminé à protéger le peuple américain des menaces terroristes, et je prendrai des mesures décisives pour protéger ce pays.”

Cette “capacité” s’est toutefois révélée nettement insuffisante dans une région du monde où l’Etat islamique est en plein essor, comme l’a reconnu cette semaine l’un des principaux généraux de Biden. “Franchement, je ne suis personnellement pas satisfait de nos progrès contre les extrémistes violents en Afrique – et en particulier en Afrique de l’Est et en Afrique de l’Ouest”, a déclaré le général Stephen J. Townsend, chef du Commandement militaire américain pour l’Afrique, en réponse à une question de The Intercept lors d’une conférence téléphonique jeudi avec des journalistes. “J’estime que l’extrémisme violent dans ces deux régions continue de s’étendre en termes géographiques, de portée et d’influence.”

Depuis les années 2000, les États-Unis déploient régulièrement de petites équipes de commandos pour conseiller, assister, voire accompagner les forces locales au combat. Les États-Unis ont fourni des armes, du matériel et des avions et ont proposé de nombreuses formes de formation à la lutte contre le terrorisme à des partenaires sur tout le continent africain, du Burkina Faso, du Mali et du Niger à l’ouest au Kenya et à la Somalie à l’est. Il y a cependant maintenant pas moins de sept affiliés de l’Etat islamique qui menacent jusqu’à 11 pays – Burkina Faso, Cameroun, Tchad, République démocratique du Congo, Égypte, Libye, Mali, Mozambique, Niger, Nigeria et Somalie – selon le Département d’État et le Pentagone. Ajoutez à cela les groupes affiliés à Al-Qaïda et d’autres groupes radicaux et le nombre total d’organisations terroristes islamistes sur le continent est d’au moins 18.

“Dans la partie australe de l’Afrique, nous avons vu l’émergence de l’Etat islamique en Afrique centrale et de l’Etat islamique au Mozambique, ce qui est préoccupant”, a déclaré Townsend. L’année dernière, des groupes islamistes militants ont mené près d’une attaque par jour (329 au total) dans la seule province mozambicaine de Cabo Delgado, selon un récent rapport de l’Africa Center for Strategic Studies, une institution de recherche du Pentagone consacrée à la sécurité africaine. Près de 1 100 personnes ont été tuées dans les violences. Au cours des deux dernières semaines, une vague de plus de 20 attaques contre quatre villages de Cabo Delgado a déplacé plus de 14 000 personnes.

Ailleurs sur le continent, la situation est encore pire. Le Sahel, où opèrent à la fois des groupes affiliés à Al-Qaïda et à l’Etat islamique, a vu le nombre d’attaques d’islamistes militants passer de 1 180 à 2 005 l’an dernier, soit une augmentation de 70 %. “Cela poursuit une escalade ininterrompue de la violence impliquant des groupes islamistes militants dans la région depuis 2015”, a noté le Centre de l’Afrique dans son rapport. « Bien qu’elle soit née et toujours largement centrée au Mali, la propension de cette violence s’est maintenant déplacée vers le Burkina Faso, qui représente 58 % de tous les événements au Sahel.

Cette violence se propage également vers le sud vers des États auparavant stables le long du golfe de Guinée, selon Townsend. “Le JNIM, qui est une branche d’Al-Qaïda, et les groupes de l’Etat islamique continuent de se développer, rampant vers les États côtiers”, a-t-il déclaré. « Nous avons vu des attaques récentes au Bénin, au Togo et en Côte d’Ivoire. Ces attaques montrent cette expansion qui m’inquiète.

Tuer des femmes et des enfants

Dans ses commentaires de célébration jeudi, Biden a salué le raid de “précision” en Syrie, alors même que les secouristes ont déclaré que des femmes et des enfants figuraient parmi au moins 13 personnes tuées lors de l’attaque, au cours de laquelle le chef de l’Etat islamique a déclenché une explosion qui s’est tuée ainsi que d’autres. , selon le Pentagone. Le porte-parole John Kirby a imputé la mort de civils à al-Qurayshi « et à ses lieutenants ». On ne sait pas encore ce qui s’est réellement passé pendant le raid et comment ces civils ont été tués ; les premiers rapports du gouvernement américain se sont révélés peu fiables dans le passé.

Biden s’est vanté que les forces américaines “ont réussi à éliminer une menace terroriste majeure pour le monde”, mais la mission semblait peu différente des autres raids très médiatisés après le 11 septembre. Cela inclut le raid de 2019 au cours duquel l’ancien chef de l’Etat islamique, Abou Bakr al-Baghdadi, s’est suicidé avec un gilet suicide et l’assassinat ciblé en 2011 du chef d’Al-Qaïda Oussama ben Laden au Pakistan, ainsi que l’assassinat de nombreux autres lieutenants. et des militants intermédiaires dans les raids et les frappes aériennes des commandos américains à travers le Moyen-Orient et l’Afrique. Ces triomphes tactiques ont été éphémères et n’ont finalement eu que peu de conséquences stratégiques pour l’effort de guerre plus large des États-Unis, en partie parce que les victimes civiles de ces frappes ont souvent été utilisées à la fois par Al-Qaïda et l’EI pour renforcer le recrutement.

Townsend, s’exprimant peu après l’annonce du raid en Syrie, a reconnu que les interventions militaires américaines devaient être associées à une «bonne gouvernance» pour que les efforts de lutte contre le terrorisme soient efficaces. Mais les soldats que les États-Unis entraînent au Sahel continuent de renverser les gouvernements que les États-Unis tentent de soutenir. Le mois dernier, un officier formé aux États-Unis a renversé le président démocratiquement élu du Burkina Faso, le troisième coup d’État dans ce pays par un protégé américain depuis 2014. En 2020 et 2021, un autre officier formé aux États-Unis a renversé à deux reprises le gouvernement du Mali voisin.

De l’autre côté du continent, en Somalie, l’Amérique mène une guerre de missions d’opérations spéciales et de frappes de drones depuis près de 20 ans. Dans 254 raids et frappes aériennes américains déclarés en Somalie depuis 2007 – dont au moins neuf attaques sous l’administration Biden – l’AFRICOM affirme que seulement cinq civils ont été tués, mais le groupe britannique de surveillance des frappes aériennes Airwars estime que le nombre réel pourrait être aussi élevé comme 143. Pendant ce temps, il y a eu une augmentation de 17% des attaques par les al-Shabab liés à Al-Qaïda l’année dernière par rapport aux chiffres de 2020, selon l’Africa Center. Les 2 072 incidents violents, dans un pays où l’Etat islamique opère également, représentent un doublement des attaques depuis 2015. « En Somalie, al-Shabab profite du fait que les dirigeants politiques y sont distraits par une crise politique prolongée », a déclaré élections législatives et présidentielles. “Pendant que cela se passe, la pression est sur al-Shabab.”

Dans ses remarques à la Maison Blanche hier, Biden a fait référence aux «opérations terroristes» de l’Etat islamique en Afrique, mais a vanté la capacité de l’Amérique à «renforcer la sécurité de nos alliés et partenaires dans le monde». Mais l’Africa Center raconte une histoire très différente, dans laquelle la « sécurité » fait défaut pour les alliés et les partenaires sur tout le continent. « Dans l’ensemble, la violence des groupes islamistes militants en Afrique a augmenté de 10 % en 2021, établissant un record de plus de 5 500 événements signalés liés à ces groupes », selon leur récent rapport, qui estime également que 12 700 personnes ont été tuées dans la violence. Même Townsend en a fait écho : « Je ne suis pas satisfait de nos progrès », a-t-il admis. “Je pense qu’il y a du travail à faire.”

La source: theintercept.com

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