Le comble de la folie : des coffres-forts dans le ciel

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Source photo : GrissJr – CC BY-SA 4.0

On n’est jamais trop riche ni trop mince, un article dans le magazine de haute couture Bazar de Harper plaisanté en 1963. Mais un gratte-ciel peut-il pour les riches ont-ils déjà été trop maigres ?

De nos jours, les New-Yorkais ont de bonnes raisons de poser cette question lorsqu’ils lèvent les yeux et contemplent le dernier ajout à la ligne d’horizon de Manhattan, la “Steinway Tower” de 84 étages au 111 West 57th Street, en plein milieu du quartier des milliardaires de New York.

À quel point ce nouveau 111 West 57th est-il mince? La tour Steinway s’élève à 1 428 pieds au-dessus de la rue. La largeur : 57 pieds. Le rapport 24:1 qui en résulte fait de cet édifice « le gratte-ciel le plus élancé du monde », battant le rapport 15:1 du 432 Park Avenue de Manhattan et le 20:1 du précédent gratte-ciel le plus maigre, la tour Highcliff de Hong Kong.

Les architectes du 111 West 57th ont dû faire preuve d’une ingéniosité considérable pour maintenir leur ouvrage debout à une largeur aussi étroite. Ils ont revêtu la surface, note Financial Times le critique d’architecture Edwin Heathcote, avec des moulures en terre cuite en spirale conçues pour créer une turbulence qui “déviera la puissance directe du vent”. Ils ont également incorporé dans la conception de leur aiguille un « amortisseur de masse », une « dalle d’acier verticale » de 800 tonnes pour limiter le balancement de la tour.

Toute cette ingéniosité sera sans doute bien récompensée. Les développeurs pensent avoir beaucoup d’argent pour payer leurs entrepreneurs. Ils vendent leurs 46 condos dans des tours à des prix allant de 7,75 millions de dollars pour deux chambres occupant chacune des étages entiers à 66 millions de dollars pour le sommet du penthouse de la tour Steinway, une extravagance de huit chambres qui s’étend sur trois étages complets.

Les futurs propriétaires de ces condos de la tour Steinway auront tous une vue fantastique à 360 degrés sur le paysage urbain le plus emblématique du monde. Ce qu’ils n’auront pas : des endroits que tout le monde attend d’eux habitent Les milliardaires qui achètent au 111 West 57th achètent essentiellement des coffres-forts de haut niveau dans le ciel qui ne semblent être occupés qu’une petite partie de l’année.

Personne ne peut vraiment appeler les appartements de la tour Steinway des “logements”, explique le sociologue de la London School of Economics, David Madden, un ancien New-Yorkais. Ces unités, ajoute-t-il, ne servent « aucun objectif social ». Chacun équivaut à un “yacht terrestre”.

Réfléchissez donc un peu à la situation que nous avons ici : les esprits architecturaux les plus intelligents et les constructeurs les plus accomplis de notre époque ont construit une huitième merveille du monde moderne qui restera en grande partie vide pendant la majeure partie de chaque année. Et gardons également à l’esprit que la nouvelle tour Steinway est loin d’être isolée. Manhattan possède maintenant un certain nombre de gratte-ciel similaires, tous construits au cours des douze dernières années. Ces tours ne sont peut-être pas aussi minces que la 111 West 57th, mais elles remplissent la même fonction. Leurs “résidences” sont toutes régulièrement sans vie.

Quel type de société, devrions-nous peut-être nous demander, choisirait de gaspiller ses ressources et ses talents en construisant des résidences toujours plus élaborées sans résidents ?

Attendez, nous avons encore plus à ruminer ici. Tout ce gaspillage arrive à un moment où un nombre record d’Américains ne peuvent pas trouver un logement décent qu’ils peuvent se permettre. Un peu moins de la moitié de tous les Américains, selon le Pew Research Center en janvier dernier, considèrent la disponibilité de logements abordables dans leur communauté locale comme un Majeur problème. Seuls 14 % des Américains considèrent que la disponibilité de logements n’est pas du tout un problème.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/17/the-height-of-folly-safeboxes-in-the-sky/

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