Le Congrès fait du commerce pendant que le monde brûle

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La façon dont les politiciens américains parlent de leur pays, vous serait pardonné de penser que la société américaine est une entreprise. Et la façon dont ils achètent et vendent des actions, vous seriez pardonné de penser que le Congrès est moins un organe délibérant pour élaborer des lois qu’une extension du marché boursier.

En dépit de deux scandales de délits d’initiés qui ont coûté leurs sièges aux sénateurs républicains de Géorgie au début de l’année dernière, le jeu du Congrès sur le marché des actions en fait augmenté en 2021, selon un rapport de fin d’année publié cette semaine par l’organisme de surveillance des investissements Unusual Whales, comprenant plus de 400 millions de dollars de transactions. De plus, les membres des deux partis dans chaque chambre du Congrès ont obtenu en moyenne des rendements supérieurs à ceux du marché pour l’année, à l’exception des républicains du Sénat, qui ont obtenu des résultats juste en dessous de la moyenne du marché.

Le plus grand bond est venu des options sur actions, des dispositifs qui donnent aux investisseurs le droit d’acheter ou de vendre ultérieurement une action avant une date donnée, un véhicule d’investissement qui a atteint une popularité record en 2021, mais qui a tendance à favoriser les investisseurs plus expérimentés et plus riches. Les membres du Congrès ont échangé un total de 140 millions de dollars d’options l’année dernière, soit plus de cinq fois le montant de 2020, selon le rapport, qui est basé sur tous les formulaires de divulgation financière entre le 1er décembre 2020 et le 22 décembre de l’année dernière.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-CA), qui a récemment défendu la négociation d’actions du Congrès en affirmant que les États-Unis sont une économie de marché libre, continue de dominer le marché des options, après avoir acheté pour 12,75 millions de dollars de contrats d’options en 2021. C’est bien plus que le deuxième trader le plus élevé, le sénateur Tommy Tuberville (R-AL), qui a vendu pour 2 millions de dollars d’options.

Mais ils ont tous deux été soufflés hors de l’eau en 2021 par le représentant Josh Gottheimer (D-NJ), qui a tous deux acheté et vendu pour plus de 60 millions de dollars de contrats, dont toutes les options d’achat – c’est-à-dire ces contrats lui donnant le droit de plus tard acheter les actions d’une entreprise à un certain prix – étaient en actions Microsoft. Gottheimer est peut-être mieux connu comme l’obstructionniste financé par les entreprises qui a mené un effort de courte durée pour torpiller le projet de loi Build Back Better, qui prévoyait une modeste hausse de l’impôt sur les sociétés.

Alors que le volume des échanges d’actions a chuté de près de 200 millions de dollars depuis 2020, le Congrès a tout de même acheté et vendu près de 290 millions de dollars d’actions au cours de l’année. Le rapport souligne qu’une grande partie de cette baisse est due à la sortie du Congrès des républicains David Perdue et Kelly Loeffler, les négociants en actions géorgiens qui ont travaillé au clair de lune en tant que sénateurs jusqu’en 2020, une année au cours de laquelle ils ont effectué des transactions boursières d’une valeur d’environ 200 millions de dollars. “Lorsque nous excluons ces deux sénateurs, les transactions boursières des deux années étaient comparables”, indique le rapport.

Les périodes de négociation les plus occupées ont eu lieu au début et à la fin des mois de l’année. Les sénateurs du GOP ont effectué un grand nombre d’achats d’actions en janvier, au début du mandat de Biden, et en mars, le mois où Biden a signé son plan de relance de 1,9 billion de dollars, auquel les républicains du Sénat se sont opposés.

Pendant ce temps, les démocrates de la Chambre ont vendu des dizaines de millions de dollars d’actions en septembre et octobre, alors que les négociations sur le programme d’infrastructure de Biden atteignaient un point critique, tandis que les sénateurs ont vendu pour près de 8 millions de dollars d’actions en novembre, la plupart par des républicains. C’était le même mois que Biden signait son ensemble d’infrastructures physiques et mettait effectivement de côté ses plans de financement d’infrastructures humaines comme l’éducation et la garde d’enfants. Les deux projets de loi ont été opposés de près par les républicains.

Le rapport met en évidence plusieurs transactions opportunément chronométrées par des membres du Congrès qui suggèrent un délit d’initié. Les représentants Kevin Hern (R-OK) et Kathy Manning (D-NC), par exemple, ont tous deux acheté des actions de Lockheed Martin peu de temps avant que la société ne remporte un contrat de près de 11 milliards de dollars avec l’Air Force, tandis que le représentant Blake Moore (R-UT) a acheté 60 000 $ de Partage Raytheon lors d’un sous-comité examinant les contrats de défense.

De même, Tuberville et le représentant Pat Fallon (R-TX), qui siègent tous deux également à des comités qui supervisent les contrats de défense, ont vendu des quantités considérables d’actions Microsoft deux semaines avant l’annulation d’un contrat de 10 milliards de dollars avec le Pentagone. Le représentant Brian Mast (R-FL) a acheté des actions de Tilray, un producteur de marijuana, peu de temps avant de voter pour un projet de loi sur la désinscription de la marijuana en 2020, puis les a vendues pour un rendement de 564 % en février 2021, l’un des plus gros rendements de la Chambre. toute l’année.

Plus généralement, la technologie et les combustibles fossiles étaient les actions les plus échangées parmi les membres du Congrès, les actions de certaines sociétés minières et minières individuelles étant particulièrement populaires parmi les républicains du Sénat. Cela souligne l’une des difficultés de la tentative ratée des États-Unis de s’éloigner des combustibles fossiles, lorsque les politiciens censés diriger cet effort sont financièrement investis dans leur exploitation continue. Cela suggère également que les sénateurs républicains manœuvraient pour s’enrichir de la vague de constructions. Le projet de loi sur les infrastructures de Biden devait être mis en œuvre, en même temps qu’ils s’opposaient massivement au projet de loi et blâmaient à tort ses dépenses pour la hausse de l’inflation.

La liste des membres du Congrès qui ont battu le marché en 2021 comprend chacun des noms déjà mentionnés, à l’exception de Hern, Manning et Fallon, ainsi qu’une variété d’autres législateurs éminents. Cela inclut les démocrates Thomas Carper, Elaine Luria et Ron Wyden, et les républicains Shelley Capito, Mitch McConnell et Dan Crenshaw, qui ont connu une année particulièrement réussie en jouant sur le marché des actions. Même le représentant progressiste Peter Welch (D-VT) est là-bas, des années après avoir été impliqué dans un scandale qui l’a amené à négocier des actions de sociétés pharmaceutiques qui ont soutenu un projet de loi pour lequel il a voté – un projet de loi qui a fini par limiter le pouvoir des autorités d’arrêter les médicaments sur ordonnance. de finir sur le marché noir.

Tout cela a été rendu possible par une loi de 2012 qui a fixé certaines limites aux membres du Congrès et à leur personnel pour échanger les informations qu’ils ont reçues lors de briefings, et a rendu obligatoire la divulgation publique des transactions. Mais même cela a été limité, avec un récent Initié enquête concluant que jusqu’à cinquante-quatre législateurs fédéraux ont omis de déclarer leurs transactions boursières.

Plus important encore, comme le montre le rapport Unusual Whales, la loi de 2012 a simplement mis cette corruption au grand jour sans réellement la freiner, et une poussée bipartite pour interdire complètement les transactions boursières du Congrès semble maintenant en être à ses débuts.

Jon Ossoff, le sénateur géorgien qui doit son siège en grande partie au délit d’initié de son prédécesseur, a présenté un projet de loi interdisant le commerce d’actions par les membres du Congrès et leurs familles, le sénateur Josh Hawley (D-MO) présentant son propre projet de loi moins strict. Faire la même chose. Le chef du GOP à la Chambre, Kevin McCarthy, a également déclaré qu’il pourrait essayer d’obtenir une interdiction si les républicains regagnaient la Chambre en 2022, mais certains démocrates de premier plan, à l’instar de Pelosi, n’ont jusqu’à présent pas pris d’engagement.

Si la pression pour une interdiction totale est réellement sérieuse et réussie, ce ne sera qu’un petit pas pour mettre fin à la corruption ouverte du système politique américain. Les membres du Congrès continueront d’être soudoyés par des contributions électorales et des emplois dans les entreprises, tandis que la politique américaine continue, sur le plan logistique, d’être presque exclusivement limitée aux couches les plus riches de la société – les personnes les plus susceptibles de négocier des actions et d’investir autrement sur le côté comme ils définissent la politique publique.

Pourtant, une loi interdisant la pratique est nécessaire depuis longtemps et serait plus que bienvenue. Jusque-là, l’élite politique va commercer pendant que Rome brûle.



La source: jacobinmag.com

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