Le contrôle de l’ANC sur la politique sud-africaine est terminé

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Les élections locales de 2021 en Afrique du Sud resteront dans l’histoire comme le moment où le plus ancien mouvement de libération d’Afrique a vu sa part des voix passer en dessous de 50% pour la première fois depuis la fin de l’apartheid. La part des voix de l’African National Congress (ANC) est passée de 53,91% en 2016 à 46%. Cet effondrement s’est accompagné du plus faible taux de participation de l’histoire électorale sud-africaine. Les électeurs ont choisi d’enregistrer leurs préférences avec leurs pieds plutôt qu’avec le bulletin de vote : seulement environ 45,93 pour cent (12 035 293 électeurs) ont pris la peine de voter cette fois-ci, contre 58,07 pour cent (15 290 820 électeurs) en 2016.

Les électeurs sud-africains sont marre (énervés) contre le parti au pouvoir et sont largement mécontents des options politiques disponibles. C’est un pays où près de la moitié de la population du pays est au chômage (pour les jeunes, le chiffre est de plus de 70 pour cent) et les revenus par habitant ont baissé régulièrement pendant la majeure partie d’une décennie. Les électeurs sud-africains ont largement choisi de rester chez eux dans un contexte de pandémie, d’austérité, d’une économie ravagée par le COVID-19, d’un chômage record et de l’effondrement des services de base et de la sécurité publique. La gouvernance locale est le marqueur le plus visible de la crise en Afrique du Sud : les ordures gisent non ramassées dans les rues jonchées de nids-de-poule, les égouts à ciel ouvert, les pénuries d’eau et d’électricité sont courantes. Le pays, en d’autres termes, est dans la merde.

L’effondrement du vote de l’ANC était prévisible étant donné que le parti a fait de son mieux pour reporter les élections à l’année prochaine. Malgré son histoire, le parti de Nelson Mandela, Albert Luthuli et Walter Sisulu est maintenant un mélange de factions concurrentes, de mafias en guerre et de conspirations régionales unifiées uniquement par un désir de s’accrocher au pouvoir, de s’accrocher aux rackets criminels et aux réseaux de clientélisme. qui fait battre son cœur. Les divisions entre la faction du président Cyril Ramaphosa et la transformation économique radicale de l’ex-président rival Jacob Zuma sont si profondes que le parti n’a même pas pu nommer de candidats à la mairie avant les élections, en raison de conflits entre factions et du potentiel de plusieurs de ces noms étant pris dans les hits qui font régulièrement partie de la saison de campagne.

Les émeutes et les pillages de juillet ont vu les pires actes de violence et de destruction depuis la fin de l’apartheid, faisant 374 morts, des milliards de dollars de dégâts et des infrastructures paralysées dans deux provinces. Cette violence a été déclenchée par l’ANC contre l’Afrique du Sud dans le cadre d’une lutte entre factions pour l’emprisonnement de Jacob Zuma pour outrage au tribunal. (Zuma est maintenant en liberté conditionnelle médicale, grâce à l’aide de son ancien maître espion, qui était ministre de la Justice et des Services correctionnels).

Au lieu de tenir sa promesse de tenir les responsables responsables, Ramaphosa a choisi de conclure un accord avec Zuma et sa faction à l’approche des élections. Ils ont été aidés par des médias distraits qui ont prétendu que les événements de juillet n’avaient tout simplement jamais eu lieu, mais les électeurs se sont souvenus d’eux et les ont punis lors des urnes dans les zones les plus touchées par la violence. La part totale des voix de l’ANC dans les deux provinces les plus peuplées du pays, Gauteng et KwaZulu-Natal (cette dernière étant la capitale de la violence politique en Afrique du Sud), est tombée à 36,09 % et 41,4 %, respectivement, contre 45,84 % et 53,91 % en 2016. Le vote de l’ANC à Durban – la ville la plus dévastée par l’insurrection – est tombé à 42 %.

L’ANC n’a jamais fait du bon travail dans l’opposition. Et la perte de tant de postes nécessaires pour alimenter la légion de machines de clientélisme du parti pourrait avoir de graves effets pour le pays, notamment une augmentation de la violence politique ou même des tentatives d’extorsion pour rendre les villes « ingouvernables ».

Malgré l’ampleur déprimante de la catastrophe présidée par l’ANC, il est révélateur que les deux principaux partis d’opposition sud-africains, l’Alliance démocratique (DA) de centre-droit et les combattants populistes racial-nationalistes pour la liberté économique (EFF), n’ont pas non plus accompli particulièrement bien. Les chiffres du DA sont passés de 26,9 % en 2016 à environ 21,76 % cette année. L’EFF n’a que marginalement augmenté sa part des voix à environ 10 pour cent, même après avoir déclaré qu’il obtiendrait une majorité des deux tiers la semaine précédant les élections.

Les principaux bénéficiaires politiques du déclin de l’ANC et du moindre déclin du DA ont été la légion de petits partis ethnonationalistes et populistes de droite qui infestent les bulletins de vote sud-africains, du nationaliste afrikaner VF+ (Vryheidsfront Plus, Freedom Front Plus) à l’IFP national zoulou. (Inkatha Freedom Party) et l’interprète recrue de cette année, l’ex-maire de l’ActionSA de droite populiste Herman Mashaba de Johannesburg.

Le VF+, avec le Cape Colored Congress, a remporté les voix du DA dans le Cap occidental et le Gauteng ; l’IFP a remporté un nombre important d’électeurs de l’ANC au KwaZulu Natal. ActionSA, avec 16%, a capturé un grand nombre d’électeurs de banlieue et de la classe ouvrière à Johannesburg, la plus grande ville du pays, ainsi que quatre-vingt-dix sièges à travers le pays.

L’autre nouveau venu relatif à recueillir un nombre important de voix est l’Alliance patriotique (PA), un parti qui combine le nationalisme coloré et la xénophobie extrême avec le leadership de l’ancien chef de gang devenu homme d’affaires et conférencier motivateur Gayton McKenzie, auteur de La Bible d’un arnaqueur. L’AP a remporté cinquante-huit sièges à travers le pays. Même l’ex-chef dérangé de l’African Continent Movement de la chaîne nationale sud-africaine Hlaudi Motsoeneng a remporté deux sièges, bien que son curriculum vitae inclut l’enlèvement et l’exécution de simulacres de journalistes critiques.

Le premier résultat majeur des élections sera la nécessité de former des gouvernements de coalition, car la part des voix de l’ANC dans toutes les grandes villes d’Afrique du Sud est tombée en dessous de 50 %, à l’exception d’East London (métro de Buffalo City) et du Cap ( régie par le DA). Cette tendance était déjà visible en 2016 : des gouvernements de coalition se sont concoctés à Tshwane (Pretoria), Nelson Mandela Bay et Johannesburg, même si aucune de ces coalitions n’a survécu longtemps. Ce sera désordonné : plusieurs de ces partis demanderont une part des rackets nécessaires pour soutenir les réseaux de clientélisme, d’autres pourraient exiger des politiques anti-immigrés ou du porc ethnonationaliste symbolique pour satisfaire les demandes de leur base.

Si l’on se fie aux dernières années, les gouvernements de coalition sont extrêmement instables et sujets à la conspiration et à la crise en Afrique du Sud. Cela signifie que malgré le rejet à grande échelle de l’ANC, il n’y a aucune garantie que les services de base s’amélioreront ou qu’il y aura une sorte d’augmentation magique de la responsabilité.

La profondeur de la crise en Afrique du Sud est difficile à surestimer. Les effets de la pandémie ont été dévastateurs : les dommages économiques n’étaient comparables qu’aux guerres civiles, selon un rapport, et plus de 250 000 sont morts. Si cela ne suffisait pas, une grande partie de l’argent mis de côté pour les dépenses liées au COVID a été détourné par l’ANC, même s’il imposait un verrouillage militarisé brutal avec des prestations sociales avares ou inexistantes.

La corruption systémique et les scandales sans fin, comme je l’ai écrit précédemment, ne se traduisent pas par un type d’indignation massive qui alimente la politique, mais peuvent aussi se traduire par un cycle d’attentes décroissantes où les gens attendent de moins en moins de la politique et des politiciens, et soit se retirent du processus politique ou chercher des alternatives à l’extrême droite.

C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai prédit en 2019 que l’Afrique du Sud était mûre pour une vague populiste de droite entraînée par la xénophobie, la peur du crime, les églises évangéliques et les chefs traditionnels. On peut déjà en voir un exemple chez Mashaba, un homme d’affaires devenu politicien, qui mélange son style « Je ne fais pas de politique, je livre » avec l’anti-corruption et la xénophobie.

Bien qu’il soit trop tôt pour juger qu’il s’agit d’un virage conservateur – en partie parce que les Sud-Africains étaient déjà assez conservateurs – un moyen infaillible de s’assurer que cela devienne un tsunami de droite est de ne pas offrir aux électeurs de bonnes options au moment des élections. La tendance à la droite au sein de l’électorat sud-africain était déjà évidente lors des élections nationales de 2019 : frustrés à la fois par l’opposition officielle et le parti au pouvoir, craignant leur avenir et en colère, les électeurs ont dérivé soit vers leur laagers ou ont embrassé le populisme anti-immigré de Mashaba.

Peut-être la chose la plus accablante à propos de ces élections est que la plupart des Sud-Africains n’avaient pas d’option réellement progressiste, et encore moins de gauche, pour laquelle voter. Les alternatives proposées étaient pour la plupart réactionnaires. La gauche n’offre même pas d’alternative à la droite, et encore moins s’oppose à la polarisation raciale et au fanatisme anti-immigrés.

L’exception à cela était le nombre de nouveaux petits partis issus de mouvements civiques et sociaux qui menaient des campagnes locales, comme le Makana Citizens Front qui a remporté 18 % des voix dans le bastion de l’ANC de la municipalité de Makana, poussant la part du parti au pouvoir le vote à à peine plus de 50 pour cent.

Selon les mots du politologue Ryan Brunette :

Nous assistons à l’émergence d’un nouveau mouvement civique. Je ne veux rien dire de normatif par là. Sa valence idéologique, son orientation vers l’État, le bon gouvernement et le clientélisme, ses relations avec l’ANC et d’autres partis et institutions – ceux-ci sont certainement très divers. On peut discerner par leurs noms que le mouvement s’inspire d’un souvenir de l’ancien mouvement civique anti-apartheid, mais c’était en soi une tendance bigarrée qui avait une préoccupation globale très différente. Nous savons, par ailleurs, que la poussée actuelle se produit sur fond de désintégration de l’ANC.

Pour une raison quelconque, la gauche sud-africaine a négligé les élections jusqu’à présent, soit en considérant la classe ouvrière comme toujours sous le charme de l’ANC, soit en prêchant un type de mouvementisme puriste qui considère la politique électorale comme intrinsèquement corrompue et corrompue. Lorsqu’il a embrassé la politique électorale, cela a été soit un effort sectaire, soit un effort timide, comme lorsque le Parti socialiste révolutionnaire des travailleurs s’est présenté aux élections nationales de 2019 sur le principe que les élections ne pouvaient rien changer et n’a publié que leur manifeste quarante-huit. heures avant le jour du scrutin. (Le parti a choisi de ne rien faire cette fois-ci.)

Construire une véritable alternative politique en Afrique du Sud prendra des années. Cela exigera de la gauche qu’elle s’engage avec ce que les Sud-Africains pensent réellement et avec les défis auxquels ils sont confrontés, en s’attaquant à la sécurité publique et à l’effondrement des capacités de l’État, en combattant les effets terribles de l’héroïne et de la méthamphétamine dans les communautés sud-africaines et en mettant en place un programme qui passe de la protestation au pouvoir. La gauche ne peut pas espérer que l’ANC s’auto-corrigera naturellement – ​​c’est illusoire.

La vie de la plupart des Sud-Africains devient de plus en plus désagréable et brutale ; l’État ne peut plus fournir les services de base même pour le capital et la classe moyenne. Comme cela a été démontré en juillet, il ne peut même pas fournir une mesure de sécurité publique. Les Sud-Africains sont les otages des violents spasmes d’un parti au pouvoir cancéreux. Les perspectives à venir sont sombres, mais le fait est que l’hégémonie de l’ANC est peut-être terminée. Cela seul offre une certaine possibilité à la gauche, même si les alternatives à l’hégémonie de l’ANC pourraient être encore pires.

La gauche, aussi faible soit-elle actuellement, ne peut se permettre ne pas donner une option aux Sud-Africains lors des prochaines élections. Les enjeux sont trop élevés pour se soustraire à son devoir d’occuper l’espace en dehors de l’ANC à droite. Les électeurs doivent se voir proposer une option au-delà de l’ethnonationalisme, de la xénophobie et du nativisme populiste. Les Sud-Africains ont besoin de dignité, de services de base et d’un État qui travaille pour eux. Si la gauche n’assume pas cette tâche, l’avenir ressemblera à ce que nous avons vu en juillet : épouvantable.



La source: jacobinmag.com

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