Le controversé «Tik Tok King» en lice pour la présidence colombienne | Nouvelles des élections

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Bucaramanga, Colombie – Des millions d’électeurs colombiens sont sur le point de faire un pas dans l’inconnu cette semaine, alors qu’ils investissent leurs espoirs dans une personnalité controversée qui, selon eux, aidera le pays à se réinventer politiquement.

Rodolfo Hernandez a choqué une grande partie de la Colombie en produisant une deuxième place surprise au premier tour des élections présidentielles du pays fin mai, recueillant 28% des voix.

Cela lui a assuré une place lors du second tour du 19 juin contre Gustavo Petro, ancien membre d’un groupe armé de gauche.

“Hernandez n’a été considéré comme un candidat viable que trois semaines avant le premier tour”, a déclaré Sergio Guzman, analyste politique et directeur du groupe de conseil Colombia Risk Analysis, à Al Jazeera.

Le magnat de la construction de 77 ans n’est pas un candidat présidentiel typique en Colombie, où au cours des dernières décennies, la politique a été largement centrée sur l’Uribismo, une marque de conservatisme inaugurée par l’ancien président Alvaro Uribe, qui détient toujours une influence politique importante.

Hernandez est conscient de ses différences et les brandit avec fierté. Il est impétueux, controversé et grossier, et a construit sa campagne présidentielle autour de sa position d’outsider politique et de «joe régulier» direct.

C’est ce qui plaît à une grande partie de l’électorat colombien, à savoir les électeurs à faible revenu et moins éduqués, a expliqué Guzman. “Il représente une frustration avec l’ensemble du système”, a déclaré Guzman.

«Beaucoup de Colombiens à faible revenu et sans instruction, qui constituent la majeure partie de la population électorale, résonnent avec cela. Ils ne sont pas très attentifs aux détails, ils ne se soucient pas des programmes sophistiqués ou des universités sophistiquées, ils se soucient d’un vieil homme qui peut faire de la merde, et c’est l’image que Hernandez a essayé de vendre assez efficacement.

Étranger politique

Hernandez, l’ancien maire de la ville de taille moyenne de Bucaramanga, à environ 400 km (250 miles) au nord de la capitale Bogota, a pris ses distances avec les cercles politiques traditionnels et a mené une campagne peu orthodoxe soutenue par une rhétorique populiste et un programme politique ambigu.

Le septuagénaire a organisé peu de rassemblements politiques et a plutôt fait campagne principalement via ses canaux de médias sociaux soigneusement conçus. Il s’est surnommé le “King of Tik Tok”, une plateforme sur laquelle il a amassé plus de 500 000 abonnés.

Bien qu’il ait été initialement considéré comme un candidat de droite, il a clarifié son programme présidentiel et exprimé son soutien aux politiques libérales telles que l’égalité du mariage, la légalisation généralisée de la drogue, le droit à l’avortement et l’opposition à la fracturation hydraulique.

Il a également exprimé son soutien à un accord de paix de 2016 entre le gouvernement colombien et le groupe rebelle des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), désormais démobilisé, ainsi que sa volonté de négocier avec des groupes armés toujours actifs dans le pays.

“[Hernandez] est un travail en cours, il est en constante évolution », a déclaré Angel Beccassino, conseiller politique en chef du candidat, à Al Jazeera. “Le programme de Rodolfo n’est pas spécifique sur plusieurs sujets.”

Beccassino a classé Hernandez comme candidat à “une nouvelle version du centrisme” et l’a décrit comme “un homme de sagesse plutôt que de connaissance”.

Le candidat a refusé de participer à l’un des débats présidentiels tout au long de la campagne, laissant cependant de nombreuses questions sur le type de président qu’il sera s’il remportait le vote de dimanche.

Le 9 juin, Hernandez a également annulé ses apparitions publiques restantes en raison de craintes présumées pour sa vie et est resté à Miami pendant plusieurs jours.

Les gens réagissent lors d’un rassemblement avec le candidat présidentiel colombien de centre-droit Rodolfo Hernandez à Miami, Floride, le 9 juin 2022 [Marco Bello/Reuters]

Frustration face au statu quo

Le vote intervient alors que l’électorat colombien aspire à un changement politique après que le pays a connu d’énormes manifestations à l’échelle nationale l’année dernière exigeant la fin des inégalités structurelles et de la violence policière. Le président conservateur sortant Ivan Duque a depuis vu sa popularité chuter, atteignant un taux de désapprobation de 73% plus tôt cette année.

“Les Colombiens ne veulent pas d’un politicien de carrière en ce moment”, a déclaré Will Freeman, doctorant à l’Université de Princeton aux États-Unis et expert en politique et anti-corruption en Amérique latine.

Et Hernandez et Petro sont tous deux “des alternatives au statu quo politique”, a déclaré Freeman.

“Les raisons pour lesquelles les gens votent pour Hernandez, malgré ses gaffes, sont les mêmes raisons pour lesquelles les gens votent pour Petro”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Dans les deux cas, les gens disent : ‘Les choses vont très mal en ce moment, nous ne pouvons pas nous permettre encore quelques années de continuité, nous devons donc parier sur quelque chose de différent, même si cela s’accompagne de beaucoup d’incertitudes.'”

Au milieu du manque de clarté des plans présidentiels de Hernandez, une promesse est restée constante : sa détermination à résoudre la corruption endémique du pays. Il a souvent pointé du doigt l’élite politique colombienne et les a qualifiées de “voleurs, voleurs, scélérats [and] délinquants ».

“Il me donne confiance parce qu’il veut lutter contre la corruption”, a déclaré à Al Jazeera Alma Osorio Aguirre, un partisan de Hernandez de Bucaramanga et bénévole dans sa campagne.

“C’est un self-made man qui vient du bas, comme beaucoup d’entre nous. Il est franc, conflictuel et dit les choses telles qu’elles sont.

Controverses multiples

Néanmoins, Hernandez fait l’objet d’une enquête active et a été accusé de corruption pour des irrégularités présumées dans la distribution de contrats de collecte des ordures à une entreprise liée à son fils.

Hernandez et sa campagne ont nié les accusations. “C’est une enquête qui a certaines faiblesses”, a déclaré Beccassino, sans entrer dans les détails. Un procès est prévu mi-juillet.

“The Engineer”, comme Hernandez est également connu parmi ses partisans en raison de sa formation d’ingénieur civil, n’est pas étranger à la controverse.

Il a été critiqué pour avoir tenu des propos sexistes et des commentaires xénophobes contre les femmes migrantes vénézuéliennes, pour avoir qualifié un service d’incendie local de “gros et paresseux” et pour avoir exprimé son admiration pour “le grand penseur allemand Adolf Hitler”. Plus tard, il s’est corrigé sur ce dernier point et a dit qu’il voulait dire Albert Einstein.

Plus tôt dans la campagne, il a déclaré qu’il ne savait pas ce qu’était la région colombienne de Vichada, pour y gagner des semaines plus tard. Et dans une interview avec le Washington Post, il a comparé ses partisans aux pirates de l’air du 11 septembre “endoctrinés”.

En 2018, il a été suspendu en tant que maire de Bucaramanga pour avoir giflé un conseiller au visage sur vidéo. “Sa personnalité est celle d’un autocrate, d’un petit empereur”, a déclaré John Claro, le conseiller municipal qu’il a giflé, à Al Jazeera dans une interview ce mois-ci.

“[He’s] un candidat simpliste, erratique, démagogique, misogyne avec un programme superficiel. Il se laisse facilement emporter par ses émotions et plus encore quand vous lui dites la vérité, comme je l’ai fait », a déclaré Claro.

Selon le bureau de l’inspecteur général, Hernandez fait actuellement face à 33 enquêtes ouvertes pour des actions présumées, notamment la diffamation et le harcèlement au travail.

Gustavo Petro, candidat présidentiel avec la coalition Pacte historique, quitte un bureau de vote après avoir voté lors des élections présidentielles à Bogota
Gustavo Petro affrontera Hernandez lors du second tour de la présidentielle de dimanche [Leonardo Munoz/AP Photo]

“Nous voulons une transformation”

D’autres se sont demandé si Hernandez serait en mesure de tenir ses promesses de campagne présidentielle. Alors qu’il faisait campagne pour la mairie de Bucaramanga, il a distribué des lettres promettant de construire de nouveaux logements pour les résidents à faible revenu, une promesse qu’il n’a jamais tenue.

“Je suis indigné par la tromperie de sa lettre”, a déclaré à Al Jazeera le résident Jaime Nunez Duarte, qui a conservé la lettre vantant le programme “20 000 Happy Homes” de Hernandez. «Je croyais la lettre mais plus que tout, je croyais Hernandez. C’était une stratégie pour obtenir des votes. Une forme parfaite de tromperie.

Pourtant, les antécédents de Hernandez et la série de controverses n’ont pas dissuadé une grande partie de l’électorat, stimulé par leur désir d’une rupture nette avec le système politique, de le soutenir.

« La vie est vraiment mauvaise en Colombie pour la plupart des gens en ce moment et c’est devenu tellement pire au cours des deux dernières années. Alors, se soucient-ils qu’il ait des gaffes? Je suis sûr que personne ne pense à cela », a déclaré Freeman.

Les sondages prédisent une bataille très serrée entre Hernandez et Petro lors du second tour de dimanche prochain, les deux groupes de supporters étant frustrés par les mêmes problèmes mais divisés sur qui est le mieux placé pour les résoudre.

Il y a aussi une réticence parmi les secteurs de l’électorat en Colombie – un pays qui n’a jamais été gouverné par un gouvernement de gauche et reste marqué par des décennies de conflit armé impliquant des groupes armés radicaux de gauche – à faire confiance à Petro, comme beaucoup le pensent son agenda politique est trop radical et s’inquiète de son passé de combattant.

“Nous voulons une transformation, nous ne voulons plus de la même chose”, a déclaré Fernando Plata, un habitant local de Bucaramanga, à Al Jazeera. “Nous voulons du changement, nous voulons voir un ingénieur comme président, pas un guérillero.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/13/the-controversial-tik-tok-king-vying-for-colombias-presidency

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