La pénurie alimentaire dans votre propre arrière-cour

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[Neighborhood Gardens Trust]

Une confluence de crises – verrouillages et fermetures d’entreprises, mandats et pénuries de travailleurs, perturbations de la chaîne d’approvisionnement et inflation, sanctions et guerre – s’est aggravée pour déclencher des pénuries alimentaires ; et nous avons été avertis qu’ils peuvent durer plus longtemps que la nourriture stockée dans nos garde-manger. Que faire?

Jim Gale, fondateur de Food Forest Abundance, a souligné dans une récente interview avec Del Bigtree qu’aux États-Unis, il y a 40 millions d’acres de pelouse. Les pelouses sont la monoculture la plus destructrice de la planète, absorbant plus de ressources et de pesticides que toute autre culture, sans fournir de rendement. Si nous devions transformer 30% de cette pelouse en jardins potagers basés sur la permaculture, dit Gale, nous pourrions être autosuffisants en nourriture sans dépendre des importations ou des produits chimiques.

La permaculture est une technique de jardinage qui “utilise les qualités inhérentes des plantes et des animaux combinées aux caractéristiques naturelles des paysages et des structures pour produire un système de survie pour la ville et la campagne, en utilisant la plus petite surface pratique”.

Des familles russes ont montré les possibilités, en utilisant des méthodes de permaculture sur de simples jardins de cottage ou des jardins familiaux appelés datcha. Comme l’explique le Dr Leon Sharashkin, traducteur et éditeur russe titulaire d’un doctorat en foresterie de l’Université du Missouri :

Essentiellement, ce que font les jardiniers russes, c’est démontrer que les jardiniers peuvent nourrir le monde – et vous n’avez pas besoin d’OGM, de fermes industrielles ou de tout autre gadget technologique pour garantir que tout le monde a assez à manger. Gardez à l’esprit que la Russie n’a que 110 jours de saison de croissance par an – ainsi aux États-Unis, par exemple, la production des jardiniers pourrait être considérablement plus élevée. Aujourd’hui, cependant, la superficie occupée par les pelouses aux États-Unis est deux fois supérieure à celle des jardins russes – et cela ne produit rien d’autre qu’une industrie d’entretien des pelouses de plusieurs milliards de dollars.

La Datcha Modèle

Dachas sont de petites maisons en bois sur une petite parcelle de terrain, généralement de seulement 600 mètres (656 verges). En Russie soviétique, ils ont été attribués gratuitement sur la théorie que la terre appartenait au peuple. Ils ont été remis à de nombreux fonctionnaires; et les familles qui n’ont pas reçu de datcha pourraient avoir accès à une parcelle de terrain dans une association de jardins familiaux, où ils pourraient cultiver des légumes, visiter régulièrement leurs jardins potagers et récolter les récoltes.

Dachas étaient à l’origine utilisés principalement comme des escapades de vacances à la campagne. Mais dans les années 1990, ils sont passés d’un lieu de repos à un important moyen de survie. C’est à ce moment-là que l’économie russe a souffert de ce que la journaliste Anne Williamson a appelé dans un témoignage au Congrès le « viol de la Russie ». L’économie a été détruite puis pillée par les oligarques financiers, qui se sont précipités pour acheter des actifs à des prix bradés.

Dépourvues d’autres ressources, les familles russes se sont tournées vers leur datcha pour faire pousser de la nourriture. Le Dr Sharaskin a observé que la part des jardins potagers dans l’agriculture nationale est passée de 32 % en 1990 à plus de 50 % en 2000. En 2004, les jardins potagers représentaient 51 % de la production agricole totale de la Fédération de Russie – plus que la contribution des l’ensemble de l’industrie de la production d’énergie électrique ; supérieur à l’ensemble des industries de la foresterie, de la transformation du bois et des pâtes et papiers; et significativement plus élevé que les industries du charbon, du gaz naturel et du raffinage du pétrole prises ensemble.

Dachas sont désormais un droit codifié des citoyens russes. En 2003, le gouvernement a promulgué la loi sur les parcelles de jardin privé, accordant aux citoyens des parcelles de terrain gratuites allant de 1 à 3 hectares chacune. (Un hectare équivaut à environ 2,5 acres.) Le Dr Sharaskin a déclaré en 2009 qu’« avec 35 millions de familles (70 % de la population russe)… produisant plus de 40 % de la production agricole russe, il s’agit selon toute vraisemblance de la production alimentaire à micro-échelle la plus étendue ». pratique dans n’importe quel pays industriellement développé.

Dans un article de 2014 intitulé « Les jardins de la datcha – le modèle étonnant de la Russie pour l’agriculture urbaine », Sara Pool a écrit que la Russie obtient « plus de 50 % de produits agricoles à partir de parcelles de jardins familiaux. Le modèle de jardinage domestique utilise environ 3 % de terres arables et représente environ 92 % de toutes les pommes de terre russes, 87 % de tous les fruits, 77 % des légumes et 59 % de toute la viande russe selon le Service statistique de l’État fédéral russe.

Nos pelouses vertes belles mais toxiques et inutiles

Plutôt que datcha, nous, en Occident, avons des pelouses vertes immaculées, qui non seulement ne produisent aucune nourriture, mais impliquent un entretien chimique et mécanique qui contribue grandement à la pollution de l’eau et de l’air. Les pelouses sont la plus grande culture irriguée aux États-Unis, couvrant près de 32 millions d’acres. C’est un problème particulièrement dans les États de l’ouest des États-Unis, qui souffrent actuellement d’une production alimentaire réduite en raison de la sécheresse. Les données compilées par Urban Plantations de l’EPA, du Public Policy Institute of California et de l’Alliance for Water Efficiency suggèrent que les jardins utilisent 66 % moins d’eau que les pelouses. Aux États-Unis, les fruits et légumes ne sont cultivés que sur environ 10 millions d’acres. En théorie, donc, si l’espace occupé par les pelouses américaines était converti en jardins potagers, le pays pourrait produire quatre fois plus de fruits et légumes qu’il ne le fait actuellement.

Une étude menée par des scientifiques de la NASA en collaboration avec des chercheurs de Mountain West a estimé que les pelouses américaines couvrent une superficie d’environ la taille du Texas et trois fois plus grande que celle utilisée pour toute autre culture irriguée aux États-Unis. L’étude ne portait cependant pas sur la croissance des pelouses mais sur leur impact sur l’environnement et les ressources en eau. Il a constaté que «l’entretien d’une pelouse bien entretenue utilise jusqu’à 900 litres d’eau par personne et par jour et réduit [carbon] l’efficacité de la séquestration jusqu’à 35 % en ajoutant les émissions provenant de la fertilisation et du fonctionnement de l’équipement de tonte. » Pour lutter contre les problèmes d’eau et de pollution, certaines villes ont préconisé d’abandonner la grande pelouse verte au profit de potagers, de plantes indigènes locales, de prairies ou simplement de laisser mourir l’herbe. Mais les pelouses bien entretenues sont une tradition culturelle établie aux États-Unis ; et certaines municipalités ont interdit les jardins de devant comme ne répondant pas aux normes esthétiques du quartier. Certains propriétaires, cependant, ont riposté. La Floride a fini par adopter une loi en juillet 2019 qui interdit aux villes d’interdire les jardins comestibles pour des raisons esthétiques ; et en Californie, un projet de loi a été adopté en 2014 qui autorise l’utilisation de la cour pour «l’agriculture personnelle» (définie comme «l’utilisation d’un terrain où un individu cultive des plantes comestibles pour son usage personnel ou un don»). Comme indiqué dans un éditorial du Los Angeles Times :

« La législature a reconnu que l’entretien des pelouses nécessite beaucoup de ressources, les pelouses étant la plus grande culture irriguée aux États-Unis n’offrant aucun gain nutritionnel. Constatant que 30 % à 60 % de l’eau résidentielle est utilisée pour arroser les pelouses, la législature estime que ces ressources pourraient être affectées à des activités plus productives, y compris la culture d’aliments, augmentant ainsi l’accès à des options saines pour les personnes à faible revenu. »

Malgré leur importance dans l’imaginaire américain, les pelouses d’un vert immaculé entretenues par les pesticides, les herbicides et les tondeuses à gazon électriques sont un phénomène culturel relativement récent aux États-Unis. Dans les années 1930, les produits chimiques n’étaient pas recommandés. Les mauvaises herbes ont été contrôlées soit en les arrachant à la main, soit en gardant des poulets. L’utilisation de produits chimiques n’est devenue populaire qu’après la Seconde Guerre mondiale, et elle a considérablement augmenté depuis. Selon l’EPA, près de 80 millions de ménages américains pulvérisent 90 millions de livres de pesticides et d’herbicides sur leurs pelouses chaque année. Une étude réalisée en 1999 par le United States Geological Survey a révélé que 99 % des cours d’eau urbains contiennent des pesticides, qui polluent notre eau potable et créent de graves risques pour la santé de la faune, des animaux de compagnie et des humains. Entre autres troubles, ces produits chimiques sont corrélés à un risque accru de cancers, de troubles du système nerveux et à un risque sept fois plus élevé de leucémie infantile.

C’est juste la pollution de notre approvisionnement en eau. D’autres problèmes avec notre fétichisme de la pelouse sont la pollution de l’air et du bruit générée par les équipements de pelouse et de jardin à essence. L’Environmental Protection Agency estime que cet équipement est responsable de 5% de la pollution de l’air aux États-Unis. Les Américains utilisent environ 800 millions de gallons d’essence par an pour tondre leur pelouse.

Pourtant, même les personnes qui reconnaissent les inconvénients des tondeuses à gazon et des produits chimiques continuent de les utiliser, sous la pression de préserver les apparences pour le bien du quartier. Ce préjugé culturel pourrait toutefois changer face à de graves pénuries alimentaires. Et tandis que les cours laissées à la saleté et aux mauvaises herbes peuvent être disgracieuses, les jardins de permaculture bien entretenus sont esthétiquement attrayants sans l’utilisation de produits chimiques ni de tonte. Voici quelques exemples, le premier d’une datcha et le second d’un jardin communautaire de Pennsylvanie :

[Stephen Scott / Small Farmers’ Journal]

Nourriture maison : bio, sans OGM et sans combustibles fossiles requis

L’agriculture maraîchère locale n’a pas besoin d’engrais chimiques ou de machines énergivores pour prospérer, car les Russes datcha les agriculteurs ont manifesté. Le Dr Sharashkin a écrit dans sa thèse de doctorat de 2008 :

[T]e gouvernement soviétique avait pour politique d’autoriser le jardinage de datcha uniquement sur des terres marginales, improductives ou surexploitées qui ne pouvaient pas être utilisées dans l’agriculture gérée par l’État. Et c’est exactement sur ces terres que les jardiniers ont toujours produit de grandes récoltes de légumes et de fruits depuis que les jardins privés ont été réautorisés en 1941.… [M]La plupart des jardiniers cultivent leurs produits sans engrais chimiques.

Quand la pratique [of industrial chemical use] a diminué dans les années 1990 lorsque la production de l’agriculture collective a diminué et a été remplacée par la production des ménages, une réduction significative de la pollution de l’environnement par les produits agrochimiques (en particulier celle des bassins versants) a été observée. [Emphasis added.]

La plupart des produits de jardin russes sont cultivés non seulement sans produits agrochimiques, mais sans semences génétiquement modifiées, qui ont été interdites en Russie en 2016. Comme le rapporte Mitchel Cohen dans Covert Action Magazine, une certaine utilisation d’OGM est réapparue, mais un projet de loi pour une interdiction totale de la culture de plantes génétiquement modifiées fait actuellement son chemin à travers la Douma (l’assemblée russe au pouvoir).

Cultiver sa propre nourriture préserve les ressources pétrolières non seulement parce qu’elle ne nécessite aucun tracteur ou autre machinerie, mais aussi parce qu’elle n’a pas besoin d’être transportée sur de longues distances dans des camions, des trains ou des navires. Les aliments parcourent en moyenne 1 500 milles avant d’arriver à votre table et les nutriments sont perdus au cours du processus. Les familles qui n’ont pas les moyens d’acheter des aliments biologiques sains mais chers au supermarché peuvent cultiver les leurs.

Le professeur Sharaskin a noté que les jardins ont également des avantages psychologiques. Il a cité des études montrant que l’interaction personnelle avec les plantes peut réduire le stress, la peur et la fatigue, et peut abaisser la tension artérielle et la tension musculaire. Jardiner nous reconnecte aussi avec nos voisins et la terre. Sharaskin cite Léon Tolstoï :

« L’une des premières conditions universellement reconnues du bonheur est de vivre en contact étroit avec la nature, c’est-à-dire de vivre à ciel ouvert, à la lumière du soleil, à l’air frais ; en interaction avec la terre, les plantes et les animaux.

De la crise à l’opportunité

Aujourd’hui, les Occidentaux subissent quelque chose de similaire au « viol de la Russie » aux mains des oligarques financiers. Des géants oligarchiques comme BlackRock et Blackstone viennent à l’esprit, ainsi que “la foule de Davos” – ce cartel exclusif de banquiers internationaux, de grands hommes d’affaires, de médias et de politiciens se réunissant chaque année au Forum économique mondial (WEF) à Davos, en Suisse.

Le fondateur du WEF, Klaus Schwab, a déclaré que la confluence actuelle des crises était “une fenêtre d’opportunité rare mais étroite pour réfléchir, réimaginer et réinitialiser notre monde”. C’est aussi une opportunité rare mais étroite pour nous, les exclus, de récupérer nos actifs pillés et le pouvoir d’émettre notre propre monnaie, de mettre à niveau l’économie au service du peuple et de réimaginer les systèmes alimentaires et nos propres parcelles de terre, aussi petites soient-elles. .

Pour la durabilité alimentaire, nous pouvons tirer une leçon du succès de la Russie datcha en créant nos propres potagers familiaux et communautaires. La Russie a également connu la croissance florissante des éco-villages – des communautés de subsistance composées de plusieurs chalets familiaux, comprenant généralement des zones communautaires avec une école, une clinique, un théâtre et des terrains de festival. Former des communautés autosuffisantes et « devenir local » est également un mouvement populaire en Occident aujourd’hui.

Un corollaire est le mouvement indépendant de la crypto-monnaie. Nous pouvons combiner ces deux mouvements pour financer nos jardins potagers locaux avec des monnaies communautaires ou des crypto-monnaies soutenues par la nourriture. Les «pièces» cryptographiques achetées maintenant agiraient comme des contrats à terme, servant d’avance sur la productivité future, remboursables au moment de la récolte en produits agricoles. Ce sujet sera exploré dans un article de suivi, à venir sous peu.

Cet article a été publié pour la première fois sur ScheerPost.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/13/the-food-shortage-in-your-own-backyard/

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