Le convoi de camionneurs canadiens est un soulèvement impopulaire

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Depuis le 28 janvier, la capitale du Canada, Ottawa, est assiégée par un convoi de camionneurs en colère – une manifestation de deux semaines qui a attiré le soutien d’extrémistes de droite au Canada et à l’étranger.

Le soi-disant «convoi de la liberté» proteste nominalement contre un mandat de vaccination pour les camionneurs, mis en œuvre à la mi-janvier des deux côtés de la frontière canado-américaine. Mais les manifestations se sont rapidement transformées en un mouvement d’extrême droite plus large, certains manifestants agitant des drapeaux confédérés et nazis. Les revendications des manifestants incluent la fin de toutes les restrictions de Covid-19 au Canada et la démission du premier ministre Justin Trudeau.

Les manifestants, qui comptaient jusqu’à 8 000 personnes à leur apogée, ont terrorisé Ottawa : bloquant les rues, harcelant les citoyens, forçant les fermetures d’entreprises et klaxonnant extrêmement fort toute la nuit. La police d’Ottawa, qui a prouvé qu’elle était à la fois réticente et incapable de rétablir l’ordre, a même mis en place une ligne téléphonique spéciale pour faire face à un déluge de crimes haineux présumés découlant des manifestations. Au cours de la première semaine de février, il a reçu plus de 200 appels.

Le maire d’Ottawa, Jim Watson, a déclaré l’état d’urgence et le gouvernement Trudeau a déployé des centaines de membres de la Gendarmerie royale du Canada lors des manifestations. Comme la situation dans Ottawa continue, le mouvement du convoi de la liberté s’est étendu à travers le pays. Les manifestants ont fermé au moins deux passages frontaliers entre le Canada et les États-Unis.

Mais alors que les manifestations génèrent beaucoup de bruit et d’attention, l’éruption met en évidence un fait contre-intuitif : l’extrême droite canadienne est faible et inefficace, surtout en ce qui concerne les restrictions en cas de pandémie.

Les provinces canadiennes ont généralement utilisé des mesures Covid-19 strictes telles que les mandats de masques scolaires et les passeports vaccinaux, y compris lors de la récente poussée d’omicron. Ils ont bénéficié d’un large soutien public pour le faire; même les restrictions les plus strictes sont moins controversées au Canada qu’aux États-Unis. La manifestation actuelle est assez impopulaire auprès du grand public, clivante même au sein du parti conservateur de centre-droit.

Cela ne signifie pas que le mouvement n’accomplira rien. Il a déjà contribué à une révolte contre le chef du parti conservateur et sert de nœud organisateur important pour les extrémistes de droite. Le blocage des passages frontaliers met davantage de pression sur la chaîne d’approvisionnement entre les États-Unis et le Canada, coûtant (selon une estimation) 300 millions de dollars par jour en dommages économiques. À l’échelle internationale, le convoi de la liberté a inspiré les tentatives d’imitation aux États-Unis et en France.

Mais il est important de comprendre le contexte plus large au Canada. La couverture médiatique du convoi, en particulier par des ancres sympathiques sur Fox News, peut amener les Américains à croire que le Canada est au milieu d’un soulèvement populaire d’extrême droite. En réalité, le consensus dominant au Canada sur le Covid-19, et les institutions du pays en général, tient. Le soi-disant mouvement des camionneurs est marginal, y compris parmi les camionneurs canadiens – dont environ 90 % sont vaccinés.

Ils sont en colère parce qu’ils ont perdu.

Les Canadiens contre les « camionneurs »

Je suis allé plusieurs fois au Canada depuis le début de la pandémie, empruntant le pont Peace de Buffalo au sud de l’Ontario. Les différences entre les deux pays deviennent apparentes presque immédiatement après le franchissement de la frontière. Dans les stations-service et les aires de repos du nord de l’État de New York, les masques sont au mieux traités comme facultatifs; une fois que vous avez traversé la frontière, pratiquement toutes les personnes que vous voyez à l’intérieur sont masquées. Lorsque ma fille a développé de la fièvre à cause d’une infection de l’oreille, on m’a demandé de fournir un test Covid-19 négatif à l’entrée dans un établissement de soins d’urgence; sans un, on nous a dit que nous aurions été refoulés.

Mes expériences reflètent les politiques gouvernementales beaucoup plus strictes du pays. Les passeports de vaccination, les mandats de masque scolaire et même les interdictions de rassemblements privés à l’intérieur de plus de 10 personnes ont été largement utilisés dans les provinces canadiennes. Même l’Alberta, le cœur des Prairies du conservatisme canadien, avait imposé les trois – avec Jason Kenney, le premier ministre conservateur de la province, affirmant en septembre qu’un système de passeport était “le seul moyen de réduire la transmission virale sans détruire les entreprises”.

L’Alberta et plusieurs autres provinces canadiennes sont en train de lever certaines des restrictions les plus lourdes. Mais cela reflète généralement le reflux de la montée subite de l’omicron plutôt qu’une vague d’opposition publique ; en Ontario, où se trouvent Ottawa et Toronto, le gouvernement provincial conservateur suit un scénario de réouverture préexistant lié à une baisse du nombre de cas et d’hospitalisations. Certains dirigeants provinciaux, comme François Legault du Québec, ont noté que les plans de réouverture n’étaient en aucun cas influencés par les manigances des camionneurs.

Il y a une raison pour laquelle les politiciens canadiens ont adopté cette position : sondage après sondage, les Canadiens ont largement soutenu les politiques restrictives en cas de pandémie aux niveaux fédéral et provincial. Cela ne veut pas dire qu’ils bénéficient de restrictions sur leurs libertés – qui le fait ? – mais simplement qu’ils croient que le gouvernement a l’obligation d’agir lorsque le nombre de cas est élevé.

Cela est particulièrement clair en ce qui concerne les règles de vaccination coercitives, apparemment la principale cible du convoi de la liberté.

L’édition de janvier du Covid-19 Monitor, une enquête régulière sur les attitudes des Canadiens à l’égard de la pandémie, révèle qu’environ les trois quarts des Canadiens sont favorables aux passeports vaccinaux pour les repas et les rassemblements à l’intérieur. Étonnamment, 70 pour cent soutiendraient «fortement» ou «quelque peu» un mandat de vaccination pour tous les adultes éligibles – une politique beaucoup plus restrictive que n’importe quelle province a réellement tenté. De plus, les chercheurs à l’origine de Covid-19 Monitor constatent que, sur la plupart des problèmes, “le soutien est resté relativement stable” tout au long de la pandémie – une preuve solide qu’il ne s’agit pas seulement d’un problème à court terme causé par omicron.

Il est donc logique que la manifestation des camionneurs soit largement impopulaire.

Un contre-manifestant envoie un message aux camionneurs et aux partisans qui protestent contre les mandats et les restrictions liés aux vaccins Covid-19 à Ottawa, au Canada, le 5 février.
Dave Chan/AFP via Getty Images

La société de sondage Innovative Research Group a mené trois tours de scrutin distincts depuis le début du convoi et a constaté que l’opposition publique s’est accrue au fur et à mesure que la manifestation se poursuivait. Dans leur plus récent sondage, mené du 4 au 9 février, à peine 29 % des Canadiens ont exprimé leur soutien à « l’idée de la manifestation », tandis que 53 % ont désapprouvé.

Un sondage distinct de Léger, publié le 8 février, a révélé que 62 % des Canadiens s’opposent « au message que les protestations des convois de camionneurs véhiculent concernant l’absence de mandats de vaccination et moins de mesures de santé publique ». Soixante-cinq pour cent des répondants ont convenu que les manifestants représentaient une « petite minorité de Canadiens qui ne pensent qu’à eux-mêmes ».

Pourquoi la protestation des camionneurs est importante, même s’ils perdent

Il convient de souligner qu’un mouvement n’a pas besoin d’être populaire auprès d’une majorité pour avoir de l’influence.

Lors des manifestations des camionneurs, un soulèvement contre le chef du parti conservateur Erin O’Toole a réussi à le renverser de la première place. Le défi a été alimenté, en partie, par des députés conservateurs frustrés par la position équivoque d’O’Toole sur le convoi, beaucoup dans les rangs appelant le parti à embrasser les camionneurs.

Le défi du leadership souligne l’effet le plus important de la manifestation : il s’agit d’une action rare de l’extrême droite canadienne qui attire l’attention et le soutien du grand public. “Même si les protestations des camionneurs reculent, leur démonstration de force leur a valu un soutien démontrable à l’étranger, y compris un soutien financier, et a créé de grandes communautés en ligne qui pourraient alimenter les activités futures”, écrit Max Fisher du New York Times.

Les manifestations ont eu une portée internationale notable, devenant une cause célèbre pour les conservateurs anti-restrictions aux États-Unis et en Europe. Soixante-trois pour cent des dons au GoFundMe, désormais supprimé, des camionneurs provenaient des États-Unis ; la droite américaine aurait joué un rôle important dans le lancement de la protestation. Cela inspire également des actions ailleurs : un convoi américain doit partir de Californie le 4 mars, avec Washington comme destination finale. Un effort français similaire est déjà en route vers Paris, la police promettant de lui interdire l’entrée dans la capitale.

Pourtant, le fait qu’une si grande partie du soutien du soi-disant mouvement des camionneurs semble provenir de l’étranger est révélateur.

La réalité est qu’une combinaison de facteurs, allant de la structure du système politique canadien à l’acceptation généralisée des valeurs culturelles libérales, a rendu son gouvernement particulièrement résistant au radicalisme d’extrême droite. Sur des questions allant de Covid-19 à l’immigration en passant par l’avortement, le consensus dominant a tenu.

La volonté du convoi de la liberté de perturber la vie dans la capitale du Canada est moins le signe d’un soulèvement populaire naissant que la dénonciation d’une minorité peu influente dans les urnes.

La source: www.vox.com

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