Le fabricant de plastiques Qenos réprime une action syndicale

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Pour la première fois en 25 ans, les travailleurs de Qenos à Altona, dans l’ouest de Melbourne, se sont mis en grève ce mois-ci. Trente-cinq exploitants d’usines ont voté à l’unanimité pour demander des conditions d’exploitation plus sûres, une augmentation de salaire de 7 % au cours des trois prochaines années et la suppression d’un stage de quatre ans qui sous-paye systématiquement le nouveau personnel.

En réponse, l’entreprise a annoncé un lock-out d’une durée indéterminée à compter du jour de la grève. Ben Davis, secrétaire de l’Australian Workers Union, qui couvre les opérateurs d’usine et les techniciens du site, a déclaré à ABC News que 90% des revendications des travailleurs avaient été ignorées par Qenos.

Cependant, ce n’est pas la pression du lock-out qui a mis fin à la grève du 12 octobre. L’entreprise a monté une attaque en justice en utilisant le tribunal des relations industrielles, la Commission du travail équitable, pour mettre fin à l’action revendicative protégée le plus rapidement possible.

Qenos Altona est le plus grand producteur de plastiques d’Australie et le seul fabricant de polyéthylène (plastique courant) et de polymères du pays. Le chiffre d’affaires annuel de l’entreprise est de 750 millions de dollars. Selon son site Web, “Si vous voyez ou utilisez du plastique dans vos articles ménagers, c’est probablement nous qui l’avons fabriqué”. Les plastiques sont produits à partir d’éthane extrait de l’usine à gaz Esso Long Island Point à Western Port Bay. La relation entre les deux entreprises a influencé l’issue de la grève.

L’utilisation d’éthane par Qenos pour ses produits en plastique a des implications pour l’approvisionnement en gaz dans tout le Victoria. “Sans débouché pour l’éthane, Esso devra réduire considérablement l’approvisionnement en gaz naturel pour réduire la production de ces liquides gazeux”, a déclaré Esso dans un communiqué. L’usine de Long Island traite le gaz du Gippsland pour créer de l’éthane, du propane et du butane. Le Gippsland fournit environ 40 % du gaz domestique de l’est de l’Australie.

Les 35 opérateurs et techniciens d’usine de Qenos disposent donc potentiellement d’un pouvoir industriel important – directement, en perturbant l’approvisionnement en plastique des clients de Qenos et donc en nuisant aux bénéfices de l’entreprise, et indirectement via leur rôle dans la chaîne de production et de distribution de gaz.

Le moins que Qenos puisse faire, alors, est d’assurer des conditions de travail sûres à ses employés. Pourtant, les travailleurs disent que les équipes de nuit ont des effectifs réduits et dangereux.

La perturbation potentielle de l’approvisionnement en gaz naturel de Victoria a été cyniquement utilisée par Qenos pour mettre fin à une grève protégée. Dès le 7 octobre, l’entreprise a demandé à la Commission du travail équitable de mettre fin à la grève sous prétexte que l’action « mettait en danger la vie, la sécurité ou la santé personnelle ou le bien-être d’une partie de la population ».

Un travailleur qui a assisté à l’audience de Fair Work a déclaré que l’avocat de Qenos avait agi comme un “super-vilain” contre eux, allant jusqu’à prétendre que leur action de grève causerait des morts, tout en ignorant la question de la responsabilité de l’entreprise dans la mise en danger de ses propres employés. Il y a à peine un mois, une ligne à haute tension a explosé dans l’usine alors que les travailleurs étaient en poste.

De plus, il n’y a pas eu d’interruption de l’approvisionnement en gaz de l’État après une semaine complète d’actions revendicatives. “AEMO [Australian Energy Market Operator] a indiqué qu’il n’y a pas d’interruption actuelle de l’approvisionnement en gaz, y compris l’utilisation pour la production d’électricité », a déclaré un porte-parole du gouvernement à l’ABC. Un représentant d’Esso a déclaré à Fair Work que l’entreprise n’était pas au courant du lock-out de Qenos, indiquant que la grève n’avait pas encore provoqué de perturbations dans le traitement du gaz.

La Fair Work Commission a néanmoins ordonné la suspension de l’action revendicative pendant 30 jours. Et l’avocat de Qenos aurait clairement indiqué que l’entreprise répondrait à toute action revendicative future par un autre lock-out.

Source: https://redflag.org.au/article/plastics-manufacturer-qenos-clamps-down-industrial-action

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