Le farceur arrête de rire – CounterPunch.org

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Roger Stone faisant le signe V après son arrestation et son inculpation, le 25 janvier 2019. (Source : The Circus, Showtime.)

Roger Stone a joué un rôle clé dans le blocage du recomptage des votes en Floride qui aurait coûté la présidence à George W. Bush en 2000. Il a joué un rôle similaire en 2020 au nom de son client de longue date et ami à temps partiel, Donald Trump. Stone s’attendait à être avec le président pour regarder la situation se dérouler le 6 janvier 2021, mais il n’a pas été invité à la Maison Blanche. Il s’attendait à s’adresser à la foule à l’ellipse – un petit entourage de Proud Boys et de Oath Keepers devait l’accompagner – mais il n’a jamais été convoqué. Il a regardé la prise d’assaut du Capitole sur un téléviseur dans sa chambre à l’hôtel Willard, fulminant alors qu’il coulait dans le fait que Rudy Giuliani et un nouveau venu nommé John Eastman étaient dans le cercle restreint et qu’il ne l’était pas. Puis il s’est envolé pour la Floride dans un jet privé.

Les spécialistes des coups bas politiques essaient généralement de rester en retrait lorsqu’ils font des bêtises, mais Stone, comme Trump, est un accapareur de crédit et un frimeur. Lorsque les documentaristes danois Christoffer Guldbrandsen et Frederik Marbell ont demandé à le suivre en 2019, l’augmentation de l’ego l’a emporté sur le risque juridique et Stone leur a donné accès. Et donc ses machinations seront exposées en détail lorsque leur film, “A Storm Foretold”, arrivera sur le petit écran cet été.

Stone n’a pas l’air d’un réparateur pointu – son affect est vide – mais son palmarès est impressionnant. Il est né en 1952 dans le Connecticut. Il décrit sa famille comme «de la classe moyenne, catholique». Sa mère dirigeait la PTA et écrivait pour le journal de la ville. Roger Sr. dirigeait une entreprise de forage de puits et le service d’incendie volontaire. (Leur conversation à table devait être politique au niveau le plus élémentaire.) Roger Jr. est devenu fasciné par la politique électorale. À 12 ans, il s’est porté volontaire pour aider à la campagne de Goldwater.

“En tant qu’étudiant à l’Université George Washington en 1972”, selon l’inestimable Wikipédia, “Stone a invité Jeb Stuart Magruder à prendre la parole lors d’une réunion du Young Republicans Club, puis a demandé à Magruder de travailler avec Richard Nixon.” La Maison Blanche a apprécié ses farces – comme donner de l’argent à un ennemi présumé de Nixon au nom de la Young Socialist Alliance, puis envoyer le reçu de la YSA aux médias. Lorsque Nixon a été réélu, la récompense de Stone était un emploi au Bureau des opportunités économiques. En 1975, il a aidé à créer le Comité national d’action politique conservateur, dont l’objectif était d’augmenter le montant d’argent que les donateurs pouvaient légalement donner aux campagnes. En 1977, il est élu président des Jeunes Républicains. Paul Manafort était son directeur de campagne.

Travaillant sur la campagne de Ronald Reagan en 1980, Stone a aidé à organiser une approbation par le Parti libéral de New York pour que le candidat indépendant, John Anderson, siphonne les votes de Jimmy Carter. Stone a crédité Roy Cohn, le réparateur de réparateurs, d’avoir conçu le plan. Après l’expiration du délai de prescription pour la corruption des années plus tard, Stone a révélé que Cohn lui avait donné une valise – probablement remplie d’argent – à livrer à un gros bonnet du Parti libéral.

En 1981, en tant que stratège en chef du gouverneur du New Jersey, Tom Kean, Stone a aidé à repousser un rappel. Puis, avec Reagan et George HW Bush à la Maison Blanche, il s’est enrichi en tant que lobbyiste. Stone, Manafort et un partenaire ont lancé une société de lobbying à succès à Washington. Parmi leurs clients figuraient Mobutu Sese Seko et Ferdinand Marcos, la News Corporation de Rupert Murdoch, The Tobacco Institute et Donald Trump (un autre grand admirateur de Roy Cohn), qui était alors un magnat des casinos. Stone et Trump avaient une forte affinité mais se sont affrontés occasionnellement au fil des ans. L’un des cinéastes danois décrit leur relation comme «des ennemis».

Selon l’analyste juridique Jeffrey Toobin, « Stone avait une admiration surprenante pour les manifestants de gauche des années 1960. Ils connaissaient le pouvoir des protestations et Stone, suivant leur exemple, n’a jamais hésité à inclure des manifestations publiques bruyantes dans ses propres calculs politiques. Il n’a pas non plus hésité à avoir affaire à Julian Assange. Robert Mueller a essayé mais n’a pas été en mesure de prouver que Stone avait exhorté le fondateur de Wikileaks à publier des informations sur la campagne Clinton avant les élections de 2016. (Pourquoi Assange aurait-il besoin d’être pressé ? Publier de tels exposés était sa chose.) L’enquête de Mueller a finalement révélé qu’en 2017, Assange avait exprimé l’espoir à Stone que l’administration reconsidérerait l’affaire de 2010 contre lui (pour avoir divulgué les documents classifiés fournis par Chelsea Manning).

Stone avait été un témoin peu coopératif et fourbe devant le House Intelligence Committee. Il a été inculpé d’entrave à une enquête, de fausses déclarations et de falsification de témoins, arrêté en 2019 et finalement condamné pour tous les chefs d’accusation. Il risquait 40 mois de prison lorsque Donald Trump a commué sa peine en avril 2020. Il a plaidé pour une grâce totale et Trump lui en a finalement accordé une fin décembre. Selon le documentaire à paraître, Stone a continué à plaider en vain pour un autre pardon, un pardon préventif pour couvrir ses transgressions post-électorales et celles des autres. Il a présenté à Trump un plan de cinq pages qui protégerait et les participants au «mouvement America First», y compris les sénateurs et représentants républicains qui ont tenté de bloquer la certification de Biden. Lorsqu’aucun pardon n’a été accordé, Stone a maudit Trump pour avoir “trahi tout le monde”.

En mars, les documentaristes danois ont montré 20 heures de leurs images à Dalton Bennett et Jon Swain du Washington Post. Voici des extraits de leur rapport sur le site Web de la poste :

+ “Stone a agi rapidement après la défaite de Trump pour aider à mobiliser le mouvement de protestation qui a attiré des milliers de personnes dans la capitale nationale le 6 janvier 2021. Il a élaboré une stratégie en privé avec l’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn et l’organisateur du rallye Ali Alexander… Quelques heures avant le janvier .6 Attaque, la vidéo montre, un membre du groupe d’extrême droite Oath Keepers – qui a depuis plaidé coupable de complot séditieux – se trouvait dans la suite de Stone au Willard. D’autres chambres du même hôtel ont été utilisées comme «centre de commandement» par l’avocat personnel de Trump, Rudolph W. Giuliani, et d’autres conseillers impliqués dans la bataille acharnée pour renverser l’élection. Stone ne faisait pas partie de leur effort, indique la séquence, et il a dit qu’il craignait que les principaux organisateurs tentent de l’exclure du rassemblement.

+ “Après avoir quitté Washington, Stone a fait pression pour que Trump promulgue le” plan de pierre “- une grâce présidentielle générale pour se protéger, ainsi que les alliés de Trump au Congrès et” le mouvement America First “des poursuites pour avoir tenté d’annuler l’élection.

+ “Lors d’un appel avec un ami le jour de l’inauguration, Stone a dirigé sa rage contre l’homme qui s’était confié à lui et l’avait consulté pendant des décennies, dénonçant Trump comme” une honte “et exprimant son soutien à sa destitution. “Il a trahi tout le monde”, a déclaré Stone.

+ «Le 5 novembre, alors que le décompte des voix dans les États clés échappait à Trump, Stone a coordonné une réponse lors d’une succession d’appels rapides. Alors que les cinéastes le conduisaient dans son bureau de fortune dans un centre commercial près de chez lui, Stone a dit à un associé de créer un compte pour chasser la fraude électorale sur un service de messagerie crypté afin d’éviter la surveillance. En dictant des SMS, Stone a demandé à un assistant de ressusciter sa campagne Stop the Steal. Il a prédit à un autre assistant que sa marque était sur le point d’être «un peu plus chaude» en conséquence, ajoutant: «Nous allons collecter des fonds auprès de Stop the Steal – ce sera comme tomber d’une bûche.»

[Stone had coined the phrase “Stop the Steal” on Trump’s behalf in 2016 when Republican rivals were trying to block his path to the nomination.]

+ “Stone a demandé à des aides de recruter des militaires et des responsables de l’application des lois à la retraite pour Stop the Steal.”

+ “Le 5 novembre, Stone a élaboré un plan d’action Stop the Steal qui était visible sur un ordinateur portable dans des images capturées par les cinéastes. Alors que les manifestants étaient mobilisés, selon le plan, les législateurs de l’État feraient l’objet de pressions pour rejeter les résultats officiels. Cette tactique s’est avérée plus tard essentielle aux efforts de Trump.

+ “Ce jour-là également, Stone a eu un appel de 15 minutes avec Flynn, montre la vidéo. Il a dit à Flynn qu’ils pouvaient “documenter une fraude écrasante et convaincante” dans chaque État du champ de bataille et l’a exhorté à passer le mot sur les réseaux sociaux. Ce jour-là, Flynn, la campagne de Trump et ses fils Donald Jr. et Eric ont commencé à utiliser #StopTheSteal sur Twitter.

+ “Stone et Flynn ont discuté de la nécessité de se coordonner avec la Maison Blanche et de s’opposer aux demandes des républicains de certains États d’arrêter de compter les votes. “Notre slogan devrait être” compter tous les bulletins de vote légaux “. Messagerie bien meilleure. Plus positif », a déclaré Stone… Ce soir-là, Trump a prononcé un discours depuis la salle de briefing de la Maison Blanche. “Si vous comptez les votes légaux, je gagne facilement”, a-t-il commencé.

+ “Le 19 décembre, Trump a annoncé sur les réseaux sociaux qu’une ‘grande manifestation’ aurait lieu à Washington le 6 janvier. ‘Soyez là, ça va être sauvage!’ il a écrit.

+ “Stone a été transporté et gardé le 5 janvier par plusieurs Oath Keepers, les images des cinéastes et d’autres vidéos publiées en ligne, et quatre Oath Keepers ont escorté Stone jusqu’au Willard après son discours vers 20 heures. Deux des Oath Keepers qui étaient avec Stone, Joshua James et Brian Ulrich, ont ensuite été accusés de complot séditieux après avoir prétendument pris d’assaut le Capitole. James a plaidé coupable cette semaine et a accepté de coopérer avec les procureurs fédéraux. Un troisième, Mark Grods, a admis dans un accord de plaidoyer qu’il s’était rendu dans la région de DC depuis l’Alabama avec deux armes à feu et avait rejoint d’autres membres dans l’émeute du Capitole… James, l’un des gardiens du serment vu en train de garder Stone, a déclaré tard à un autre gardien du serment. le matin du 6 janvier que l’orateur qu’il protégeait était “en colère parce qu’il ne recevait pas de traitement VIP”.

+ “Stone a condamné l’émeute aux cinéastes à 16h18, en disant:” Je pense que c’est vraiment mauvais pour le mouvement. Ça fait mal, ça n’aide pas. Je ne suis pas sûr de ce qu’ils pensaient qu’ils allaient accomplir. Dans le même souffle, cependant, il a suggéré que la violence était le résultat inévitable du vol d’élections.

Stone pense en termes de « mouvement », et il n’est pas aussi stupide qu’il en a l’air. Peut-être que la raison pour laquelle il a exprimé sa consternation en voyant ses gars charger le Capitole le 6 janvier est qu’il savait que c’était prématuré.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/07/04/the-prankster-stops-laughing/

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