Le fléau énergivore et suceur d’eau de la Big Tech, visualisé

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Cette histoire a été initialement publiée par Nouvelles du Haut Payset est reproduit ici dans le cadre duBureau du climatcollaboration.

Le changement progressifde la vie loin de l’espace tridimensionnel vers le cyberespace promettait autrefois unJetson-efficacité de style, une transition ordonnée des manières nuisibles à l’environnement des choses physiques vers un monde numérique propre et sans impact. Nous ferions du télétravail dans le cyberespace plutôt que sur des autoroutes sales dans des voitures polluantes, travaillant dans des bureaux sans papier où aucun arbre n’était sacrifié pour imprimer des mémos et de la correspondance. Et, au lieu d’utiliser des pièces fabriquées à partir de métaux extraits, nous passerions à la monnaie numérique – pas de mines, pas de dynamitage, pas de gougeage nécessaire.

Les Jetson avait raison, en quelque sorte: le Zoom Boom déclenché par Covid a laissé de nombreux bureaux physiques vides et considérablement réduit les trajets abrutissants et gourmands en essence. Les espèces et les pièces sont de plus en plus dépassées. Et à quand remonte la dernière fois que vous avez reçu une note de service papier ? Cependant, la migration massive du physique vers le numérique n’a pas encore relâché toute la pression exercée sur l’environnement physique. C’est parce que ce qui se passe dans le cyberespace ne reste pas dans le cyberespace.

Chaque e-mail de bureau, chaque “j’aime” sur les réseaux sociaux, chaque transaction par carte de crédit et chaque appel de télétravail doivent encore être traités par des ordinateurs physiques – de vraies machines qui utilisent de l’énergie et de l’eau réelles et ont de réels impacts environnementaux. Même la crypto-monnaie, ou Bitcoin, qui n’a pas de présence physique propre, doit être « extraite » de manière énergivore.

Des milliers de serveurs, d’unités de stockage et de périphériques réseau empilés dans des entrepôts tentaculaires à travers l’Ouest – à la périphérie de Phoenix, en Arizona, le long du fleuve Columbia et même dans l’arrière-pays du Wyoming – aspirent le jus du réseau pour traiter des millions de transactions. L’électricité devient de la chaleur qui fatigue l’équipement, qui doit être évacuée à l’aide d’eau ou de plus d’électricité. Au lieu de rechercher des veines d’or ou d’argent, les mineurs de crypto-monnaie recherchent une énergie bon marché – même en s’installant sur des gisements de pétrole et de gaz pour utiliser du méthane qui autrement serait brûlé – car une plus grande consommation d’énergie équivaut à une plus grande capacité de calcul, ce qui équivaut à des bénéfices plus élevés.

Comme c’est le cas pour toute sorte d’utilisation excessive d’énergie, les impacts dépendent de la provenance de l’électricité. Google, Amazon et Facebook achètent de l’énergie solaire et éolienne, construisent même leurs propres installations d’énergie renouvelable, pour faire fonctionner leurs centres de données. Et quelques mineurs de Bitcoin ont promis d’alimenter entièrement leurs opérations avec de l’énergie solaire excédentaire pendant les périodes de faible demande du réseau. Cela aiderait certainement le solaire, mais jusqu’à présent, la promesse n’a pas encore été réalisée à grande échelle.

Power-gouffre et crypto-monnaie : un couple indissociable

L’extraction de crypto-monnaie est souvent caractérisée comme un acte de résolution d’un ensemble d’équations complexes, évoquant les images d’un génie gourmand de Red Bull penché sur une calculatrice à la recherche de la formule de création de Bitcoin. Mais en réalité, il s’agit moins de calcul que d’essais et d’erreurs – faire des suppositions dans l’espoir d’atterrir sur un nombre aléatoire à 64 chiffres. Celui qui a la puissance de calcul la plus énergivore peut faire le plus de suppositions dans un court laps de temps, et celui qui fait le plus de suppositions résoudra probablement le puzzle en premier, et sera récompensé pour sa “preuve de travail” avec l’un d’un nombre fini de bitcoins. Ou, pour le dire autrement, plus on utilise de puissance, plus on a de chances de toucher le jackpot. À mesure que la valeur de chaque crypto-monnaie augmente, le nombre de mineurs augmente également. Plus de mineurs signifie plus de puissance de calcul signifie plus d’électricité consommée. Certaines crypto-monnaies envisagent de passer de la « preuve de travail » à un système de « preuve de participation » qui utilise moins d’électricité mais est également moins sécurisé.

Au début de la création de Bitcoin, les gens pouvaient « extraire » les pièces à l’aide d’un puissant ordinateur de bureau standard. Mais à chaque bitcoin miné, le processus d’acquisition du suivant nécessite plus de puissance de calcul et donc plus d’énergie. Maintenant que 18,5 millions des 21 millions de bitcoins existants ont été extraits, seules d’énormes banques de “plates-formes” d’extraction de crypto-monnaie peuvent fournir suffisamment de puissance de calcul pour réussir. Cela, à son tour, nécessite d’énormes quantités d’énergie.

Plus de mineurs signifie plus de puissance de calcul signifie plus d’électricité consommée.

 Visualisation des données par Luna Anna Archey/High Country News

Sources de données : Cambridge Center for Alternative Finance, Digiconomist, Joule, Google, US Energy Information Administration, US Department of Energy, Carbon Brief, Wyoming Hyperscale White Box, EZ Blockchain, Tribune du lac salé,Casper Star-TribuneData Center Dynamics, Berkeley Lab, Ville de Mesa, Arizona, Marathon Digital Holdings.

La source: www.motherjones.com

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