Ce que l’invasion russe de l’Ukraine pourrait signifier pour la faim dans le monde

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L’invasion de l’Ukraine par la Russie a déstabilisé la sécurité européenne et le marché mondial de l’énergie – et maintenant la nourriture pourrait être la prochaine étape.

Des dizaines de pays du Moyen-Orient, d’Asie du Sud et d’Afrique du Nord qui souffrent déjà d’insécurité alimentaire dépendent des abondantes réserves de blé, de maïs et d’huile végétale de la Russie et de l’Ukraine, et les experts affirment que le conflit pourrait faire grimper les prix des denrées alimentaires et accroître la faim dans le monde. .

“C’est encore un exemple de conflit de plus qui surgit dans le monde à un moment où le monde ne peut tout simplement pas le supporter”, a déclaré Steve Taravella, porte-parole principal du Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies. “Les taux de faim augmentent de manière significative dans le monde, et l’un des principaux moteurs de la faim est le conflit d’origine humaine.”

Même avant le conflit, les prix mondiaux des denrées alimentaires étaient déjà à leur plus haut niveau depuis 2011, grâce à des conditions climatiques instables comme les sécheresses et des pluies trop abondantes, ainsi qu’aux perturbations plus larges de la chaîne d’approvisionnement créées par Covid-19. Avec 855 millions de personnes souffrant déjà d’insécurité alimentaire, l’invasion de l’Ukraine par la Russie intervient à un moment déjà difficile pour la faim dans le monde. La perturbation de la production alimentaire expose également les Ukrainiens – dont au moins 100 000 ont déjà été déplacés – à un risque accru de faim, soulignant le lien étroit entre conflit et insécurité alimentaire.

Ce qui se passera ensuite dépend de la progression de la guerre et des sanctions financières mises en place contre la Russie, et les experts mettent en garde contre la prédiction de l’impact exact du conflit sur les prix et les approvisionnements alimentaires mondiaux. Mais étant donné les rôles énormes de la Russie et de l’Ukraine dans l’approvisionnement alimentaire du monde – en particulier le blé – l’instabilité de la production et des exportations alimentaires de la région pourrait avoir des conséquences qui iront bien au-delà du théâtre de la guerre.

Quand les fermes deviennent un champ de bataille

Pour avoir une idée de l’importance que revêtent les agriculteurs ukrainiens et russes pour le reste du monde, il faut comprendre à quel point ils exportent.

L’Ukraine et la Russie sont les principaux exportateurs des principales céréales et huiles végétales, selon une analyse Vox des données sur les exportations alimentaires du Centre du commerce international en 2020. Les deux pays représentent la majorité des exportations mondiales d’huile de tournesol, tandis que la Russie est le premier exportateur mondial de blé. Ensemble, l’Ukraine et la Russie représentaient environ 26 % des exportations mondiales de blé en 2020.

Les prix du blé et du maïs étaient à la hausse avant la guerre. Le 24 février, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, les prix à terme du blé de Chicago ont atteint leur plus haut niveau depuis le début de l’année. (Ils ont chuté depuis – un signe partiel de la quantité de volatilité que la guerre peut injecter dans les marchés alimentaires mondiaux.)

L’Ukraine et la Russie sont d’importants fournisseurs de denrées alimentaires pour les pays à revenu faible ou intermédiaire dans lesquels des dizaines de millions de personnes sont déjà en situation d’insécurité alimentaire. Les prix continuent d’augmenter en raison du conflit, et de nouvelles augmentations à mesure que la guerre se poursuit pourraient entraîner une plus grande instabilité alimentaire et la faim, non seulement en Ukraine, mais dans le monde entier.

L’Égypte et la Turquie dépendent des importations combinées russes/ukrainiennes pour 70 % de leur approvisionnement en blé, tandis que 95 % des exportations de blé de l’Ukraine sont allées vers l’Asie (y compris le Moyen-Orient) ou l’Afrique en 2020. Dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, le Yémen, La Libye et le Liban dépendent de l’Ukraine pour un pourcentage élevé de leur approvisionnement en blé, tandis que l’Égypte importe plus de la moitié de son blé de Russie ou d’Ukraine. Les pays d’Asie du Sud et du Sud-Est, tels que l’Indonésie et le Bangladesh, dépendent également fortement du blé de la région. Les plus grands importateurs de blé ukrainien en 2020 étaient l’Égypte, la Turquie, le Bangladesh, l’Indonésie et le Pakistan, tandis que la Russie est la source d’un pourcentage important de blé pour de nombreux pays d’Afrique subsaharienne, dont le Nigéria et le Soudan.

Les perturbations de ces exportations ne feront probablement qu’accroître l’insécurité alimentaire déjà vécue par ces pays. Selon le PAM, près de la moitié des 30 millions d’habitants du Yémen reçoivent une nourriture insuffisante. Au Bangladesh, 29 millions de personnes reçoivent une alimentation insuffisante et plus de 30 % des enfants de moins de 5 ans souffrent de malnutrition chronique. L’Indonésie et l’Égypte abritent respectivement 26 millions et 10 millions de personnes ayant une consommation alimentaire insuffisante, tandis que plus d’un quart de la population du Nigeria – 55 millions de personnes, soit plus que l’ensemble de la population ukrainienne – ont une consommation alimentaire insuffisante.

Selon Alex Smith, analyste de l’alimentation et de l’agriculture au sein du groupe de réflexion environnemental axé sur la technologie, le Breakthrough Institute, la hausse des prix du blé dans les pays où l’insécurité alimentaire est déjà élevée pourrait être particulièrement dévastatrice. Au Yémen, où un conflit de longue date aggravait déjà l’insécurité alimentaire, il s’agit d’un “mauvais élément ajouté à un scénario déjà mauvais”, a déclaré Smith. En Libye, une interruption de l’approvisionnement et des prix plus élevés aggraveraient l’insécurité alimentaire existante en empêchant “les personnes déjà en situation d’insécurité alimentaire d’obtenir la petite quantité de nourriture qu’elles peuvent déjà obtenir et placent également davantage de personnes dans la catégorie de l’insécurité alimentaire”. il ajouta.

Le Liban, dont les silos de blé ont été détruits il y a deux ans lors de l’explosion du port de Beyrouth et qui dépend de l’Ukraine pour plus de la moitié de son blé, cherche déjà des accords d’importation alternatifs, mais la faim peut augmenter partout où un gouvernement ne peut pas se permettre de remplacer le blé qu’il recevaient auparavant d’Ukraine.

La Russie est également le plus grand exportateur d’engrais au monde, et les flambées des prix des engrais avant le conflit, selon Shirley Mustafa, économiste à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), ont déjà contribué à la hausse des prix des denrées alimentaires. Une perturbation supplémentaire de la production ou des exportations d’engrais nuirait à l’agriculture en Europe, contribuant potentiellement à des prix alimentaires encore plus élevés dans le monde.

L’agriculture ukrainienne est plus susceptible d’être affectée par un conflit direct que la Russie, car les agriculteurs sont expulsés de leurs fermes, tandis que les fermetures de ports limitent déjà les exportations. “Dans deux à trois semaines, les agriculteurs pourraient commencer la saison de plantation en Ukraine”, a rapporté Iurii Mykhailov, un résident de Kiev, dans Réussir l’agriculture. « Mais l’invasion russe a tout changé. En raison des hostilités militaires, il y aura de grandes pénuries de carburant et d’engrais. Il y aura certainement un manque de prêts. Il peut même y avoir une pénurie d’opérateurs de machines en raison de pertes militaires, etc.

Il est peu probable que les agriculteurs russes soient directement touchés par le conflit, a déclaré Smith, mais les exportations du pays pourraient être affectées d’autres manières. “Le [region’s] les principaux exportateurs – l’Ukraine, la Russie et la Roumanie – expédient des céréales depuis les ports de la mer Noire, qui pourraient être perturbés par toute éventuelle opération militaire », m’a dit un autre porte-parole du PAM le 24 février ; depuis lors, l’Ukraine a déjà fermé des ports et des navires ont été endommagés par des attaques.

“Je pense qu’il y a moins de risques que les sanctions arrêtent les exportations de blé de Russie”, m’a dit Smith. “La vraie préoccupation pour moi est en fait de savoir si la Russie choisira d’arrêter elle-même les exportations en cas de sanctions ou de conflit entraînant des difficultés économiques pour la population russe, auquel cas Poutine pourrait simplement dire que nous allons réduire les exportations autant que possible. nous pouvons maintenir les prix des denrées alimentaires bas en Russie.

Ce ne serait pas sans précédent – ​​après le début de la pandémie de Covid-19 en 2020, la Russie a temporairement interrompu les exportations de céréales pendant quelques mois, et le pays a arrêté les exportations pendant près d’un an en 2010 après une série de sécheresses et d’incendies de forêt. Cette décision a fait monter les prix dans le monde entier – et pas seulement parmi les importateurs de céréales russes.

Comment les conflits augmentent le prix du pain

Les prix mondiaux des denrées alimentaires augmentent presque continuellement depuis juin 2020, a déclaré Mustafa, qui travaille sur l’indice des prix alimentaires de la FAO, qui mesure les variations mensuelles des prix alimentaires internationaux d’un panier de produits de base. L’Indice FAO des prix des produits alimentaires est désormais le plus élevé depuis 2011.

Cette augmentation est due à une multitude de facteurs, y compris les anomalies météorologiques créées par le modèle climatique La Niña, qui a conduit à trop peu d’eau dans des endroits comme l’Amérique du Sud et trop en Asie du Sud-Est. Dans le secteur du blé, les États-Unis et le Canada, deux producteurs vitaux, ont également été touchés par la sécheresse. Le Covid-19 a également continué d’être un facteur tant du côté de l’offre que de la demande.

Les conflits ont toujours été un moteur de la hausse des prix alimentaires. Les chercheurs ont rapporté dans une étude portant sur 113 marchés africains entre 1997 et 2010 qu'”il existe une rétroaction entre le prix des denrées alimentaires et la violence politique : des prix alimentaires plus élevés augmentent les conflits au sein des marchés, et les conflits augmentent le prix des denrées alimentaires”. D’autres chercheurs ont montré que l’augmentation de l’insécurité alimentaire à partir de 2014 dans toute l’Afrique subsaharienne était attribuable aux conflits violents, qui ont augmenté en importance relative par rapport à la sécheresse de 2009 à 2018. Un cycle de rétroaction existe également – les augmentations des prix des denrées alimentaires entraînées par la guerre contribuent à aggraver le conflit, même dans des endroits qui n’étaient pas eux-mêmes impliqués dans la guerre d’origine.

Mustafa m’a dit que les effets de la perturbation dépendent de l’endroit où l’approvisionnement en cultures est concentré — par exemple, s’il y a un niveau élevé de concentration des exportations, d’autres pays ne sont pas en mesure de compenser la perturbation, mais s’il y a beaucoup d’exportateurs, d’autres pays pourraient combler la différence. «Cela dépend aussi du type de perturbation que vous voyez – sa durée, sa durée. Si c’est à relativement court terme, les marchés pourraient potentiellement s’adapter assez rapidement. S’il s’agit d’une perturbation un peu à plus long terme concentrée sur quelques acteurs seulement, alors vous pourriez également voir la perturbation stimuler la production ailleurs pour compenser.

Un monde plus affamé est un monde moins stable

Dans le pire des cas, la perturbation des prix des produits de base pourrait également contribuer au conflit au-delà des frontières de l’Ukraine dans des pays qui dépendent fortement de ses producteurs de céréales. Non seulement les conflits entraînent une hausse des prix alimentaires ; des prix alimentaires plus élevés peuvent contribuer au conflit même dans des régions du monde qui ne sont pas directement touchées par l’événement d’origine. Les chercheurs Jasmien de Winne et Gert Peersman ont découvert que les augmentations des prix des denrées alimentaires dues aux chocs des récoltes en dehors des pays africains accroissent la violence en leur sein.

“Bien que la plupart des violences ne se produisent probablement pas à cause de la hausse des prix des denrées alimentaires, mais soient causées par des conditions économiques plus larges ou des griefs politiques”, écrivent les auteurs, “ces chocs de revenus peuvent être un déclencheur pour s’engager dans des événements violents”.

Mustafa a déclaré que pendant que la FAO surveillait la situation, l’agence ne pouvait pas donner de prévisions sur la crise spécifique étant donné les incertitudes de la situation. Taravella a également déclaré que le PAM était en «mode regarder et voir» et qu’il était prêt à fournir une aide d’urgence dès que possible.

La réalité est que la faim suit presque toujours un conflit. Et lorsque ce conflit survient dans un grand exportateur agricole comme l’Ukraine et en implique un autre comme la Russie, les victimes pourraient finalement aller bien au-delà des deux pays en guerre.

La source: www.vox.com

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