Le fondateur de Blackwater, Erik Prince, poursuit l’interception – encore une fois

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Erik Prince, fondateur de la société de sécurité privée Blackwater, a déposé une plainte en diffamation contre The Intercept le mois dernier pour un article publié en 2020 qui examinait ses efforts pour vendre des services militaires à une société mercenaire russe sanctionnée.

Le procès a été déposé devant le tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York après qu’un procès antérieur intenté dans le Wyoming a été rejeté pour des raisons de compétence. Dans la plainte, Prince a affirmé que The Intercept avait publié des “déclarations fausses ou trompeuses sur lui et son entreprise” et l’avait accusé “d’être un criminel et un traître”.

Le procès allègue que The Intercept a publié des déclarations fausses et diffamatoires « selon lesquelles M. Prince a rencontré un haut responsable du groupe russe Wagner et a proposé à ses forces mercenaires de soutenir les opérations de l’entreprise en Libye et au Mozambique ». avocat. Il a également cité trois sources anonymes affirmant que Wagner n’avait pas fait affaire avec Prince.

Le groupe Wagner est une force militaire semi-privée russe qui opère souvent à la demande du ministère russe de la Défense. Les combattants de Wagner ont été déployés dans des conflits dans le monde ces dernières années, y compris en Syrie, où des dizaines d’entre eux ont été tués lors d’une opération militaire américaine en 2018. Sean McFate, membre senior de l’Atlantic Council et ancien sous-traitant militaire, a décrit le Wagner Regrouper dans l’histoire comme un « instrument de la politique russe ». Parce que l’administration Trump avait sanctionné le groupe en 2017 pour son rôle dans l’invasion russe de l’Ukraine, toute relation commerciale avec Wagner aurait pu exposer Prince à une responsabilité légale, a noté l’article.

Dans sa plainte, Prince a décrit l’histoire comme “entièrement fictive”. Il a nié avoir rencontré le responsable de Wagner ou offert ses services au groupe. Il a accusé les journalistes d’avoir agi avec « malveillance » pour avoir publié l’article après que l’avocat de Prince l’ait nié. Il a également accusé The Intercept, qui a fait de nombreux reportages sur les activités commerciales et politiques de Prince, de s’être engagé dans une “croisade” pour le discréditer et d’avoir “une histoire de faux reportages” à son sujet. Prince n’a pas poursuivi The Intercept en lien avec d’autres histoires.

Dans un communiqué, The Intercept a déclaré que l’histoire est exacte. “Le procès d’Erik Prince contre The Intercept est sans fondement et constitue une tentative effrontée de nous intimider et de nous décourager de rendre compte de ses activités de mercenaire”, a écrit Betsy Reed, rédactrice en chef de The Intercept. « Nous continuerons à rendre compte de ses entreprises dignes d’intérêt en tant que colporteur de services militaires privés dans le monde. Cette affaire concerne la liberté de la presse et nous nous battrons pour défendre notre droit de signaler les abus de pouvoir commis par des individus riches et bien connectés comme Erik Prince. Nous maintenons nos rapports.

Prince a déposé l’action en diffamation précédente en lien avec la même histoire l’année dernière, mais un juge fédéral du Wyoming l’a rejetée parce qu’aucun des accusés n’avait de lien avec l’État, où Prince possède une maison. Dans son ordonnance de non-lieu, le juge du tribunal de district américain Alan Johnson a noté que The Intercept, qui est incorporé au Delaware, opère principalement à partir de New York.

“Le sujet est la sécurité nationale et les relations internationales, qui sont clairement des sujets de préoccupation pour un public national et mondial, pas un public du Wyoming en particulier”, a écrit Johnson. Il a ajouté que Prince pourrait avoir des difficultés à « prouver le bien-fondé de ses prétentions » devant d’autres tribunaux.

Les avocats de Prince ont également critiqué The Intercept pour avoir attribué l’histoire à des sources anonymes, une pratique relativement courante dans le journalisme d’investigation. Dans la plainte, les avocats de Prince ont mis en doute l’origine de l’histoire et ont accusé The Intercept de fonder l’histoire sur les “affirmations non fondées de sources anonymes – si ces sources anonymes existent même”.

Dans les dossiers judiciaires du Wyoming, The Intercept a fait valoir que le « véritable motif de Prince pour intenter ce procès » était de découvrir l’identité des sources anonymes de l’histoire. Les avocats d’Intercept ont déclaré au tribunal qu’aucune des sources n’était basée dans le Wyoming.

Blackwater a changé de nom à deux reprises avant de fusionner avec d’autres groupes de sécurité privée pour former Constellis Holdings en 2014. En tant que Blackwater, elle est devenue un emblème des abus des sociétés de sécurité privées après que certains de ses sous-traitants ont tué 17 civils sur la place Nisour de Bagdad en 2007. Quatre gardes de Blackwater ont finalement été condamnés pour 14 des meurtres, mais l’ancien président Donald Trump les a graciés peu de temps avant de quitter leurs fonctions.

Prince, un ancien Navy SEAL, était un fervent partisan de Trump et un conseiller informel de son administration. Pendant la présidence de Trump, Prince a profité de ses relations avec lui pour faire son retour en proposant ses services de mercenaires à une multitude de clients potentiels privés et publics à travers le monde. Prince a nié avoir conseillé la Maison Blanche.

La source: theintercept.com

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