Le gouverneur démocrate du Maine vient de s’en prendre aux droits des travailleurs

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Au cours de l’ère du New Deal, le Congrès a adopté deux lois du travail encore bien connues : la National Labor Relations Act de 1935 et la Fair Labor Standards Act de 1938. l’ancien consacrant notamment le droit d’adhérer et de participer à un syndicat. Cependant, tout le monde n’était pas inclus. Les exclusions pour les travailleurs domestiques et agricoles ont contribué à l’exploitation continue de deux secteurs qui sont restés particulièrement vulnérables à ce jour. Les Noirs étaient particulièrement surreprésentés au sein de ces deux groupes.

C’est exactement à cette injustice qu’un récent projet de loi de la législature de l’État du Maine espérait remédier. Plusieurs types d’agriculture sont importants pour l’économie locale, qui produit une grande quantité d’œufs, de pommes de terre, de bleuets et de sirop d’érable, bien que les personnes employées dans l’industrie n’aient même pas les droits les plus élémentaires depuis des décennies. En présentant la législation, le représentant démocrate Thom Harnett a noté que les ouvriers agricoles ne sont même pas considérés comme des employés en vertu de la loi de l’État :

Historiquement, les travailleurs agricoles, ou « travailleurs agricoles », ont été spécifiquement exclus des lois fondamentales du travail qui protègent la plupart des travailleurs. Actuellement, en 2021, les travailleurs agricoles du Maine ne sont toujours pas considérés comme des «employés» en vertu de la loi de l’État. À titre d’exemple, ils ne sont pas couverts par les lois du Maine concernant le salaire minimum et les heures supplémentaires. Il s’agit d’une protection de base offerte à presque tous les travailleurs du Maine et est particulièrement importante et significative pour les travailleurs qui se trouvent au bas de l’échelle salariale. Ce qui est encore plus remarquable, c’est que les travailleurs agricoles sont considérés comme des employés essentiels à la fois par l’État et le gouvernement fédéral, mais ne sont même pas considérés comme des employés en vertu des lois du travail du Maine.

Le projet de loi de Harnett, à juste titre, aurait étendu les droits actuellement accordés aux autres travailleurs de l’État de s’organiser, d’adhérer à des syndicats et de s’engager dans des négociations collectives. La semaine dernière, la gouverneure démocrate Janet Mills a opposé son veto, dont la justification était un mélange de paternalisme et de passe-partout pro-business : « Je ne peux pas, en toute bonne conscience, permettre à un projet de loi de devenir une loi qui soumettrait nos agriculteurs à un nouvel ensemble compliqué de des lois qui les obligeraient à engager des avocats juste pour comprendre. . . Bien que ce projet de loi soit bien intentionné, je crains que ses conséquences imprévues ne découragent la croissance des fermes dans le Maine. »

Bien que le Parti démocrate ait perdu des sièges à l’Assemblée législative du Maine lors du dernier tour des élections, il conserve la majorité dans les deux chambres et occupe le poste de gouverneur depuis 2018, ce qui en fait un autre cas d’un État solidement bleu réussissant à vaincre la législation progressiste sans aucune aide de républicains. C’est depuis longtemps un axiome parmi les démocrates nationaux que le seul obstacle significatif aux réformes sociales-démocrates consiste en l’intransigeance des législateurs de droite. Comme cela a été régulièrement le cas dans de nombreux États contrôlés exclusivement ou presque exclusivement par les démocrates, le veto du gouverneur du Maine Mills sur les droits fondamentaux des travailleurs agricoles rappelle que de nombreuses oppositions viennent également des représentants libéraux les plus puissants du pays.



La source: jacobinmag.com

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