Le grand mensonge de la droite sur les combustibles fossiles et le coût de la vie

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Pendant des décennies, la droite en Australie et dans le monde entier a fait valoir que tout abandon sérieux des combustibles fossiles entraînerait, en plus de pertes d’emplois massives, une augmentation pénible du coût de la vie. Cela a peut-être été leur propagande la plus efficace, celle qui les positionne comme les champions des travailleurs et des pauvres qui seront les plus touchés par les augmentations du prix de l’électricité et d’autres biens et services essentiels.

Ainsi, par exemple, à l’approche des élections fédérales de 2019, la Coalition a lancé une attaque sauvage contre les promesses (très insuffisantes) du Parti travailliste sur la réduction des émissions et les énergies renouvelables. Le ministre de l’Énergie, Angus Taylor, les a qualifiés de “détruire l’économie”, citant une modélisation économique (très douteuse) montrant que les objectifs du parti travailliste entraîneraient un impact de 472 milliards de dollars sur l’économie, ainsi que de fortes baisses des salaires réels et une augmentation de 58% des prix de gros de l’électricité. . Les médias de Murdoch n’étaient que trop heureux, bien sûr, d’aider cette campagne de peur, avec des titres comme “Notre apocalypse de réduction du carbone” éclaboussé sur la première page du australien.

Tant dans ce cas précis qu’à plus long terme, l’argument « s’en tenir aux combustibles fossiles pour protéger le niveau de vie » a indéniablement fait son travail du point de vue de la droite. Les enquêtes menées au cours de la dernière décennie ont constamment montré qu’une majorité d’Australiens souhaitaient une action plus sérieuse sur le climat, mais semer le doute quant à l’impact possible de cela sur les travailleurs et les pauvres a contribué à donner aux gouvernements une licence politique, non seulement pour s’asseoir sur leurs mains, mais à injecter plus de 10 milliards de dollars par an d’argent public dans l’industrie des combustibles fossiles pour faciliter son expansion continue.

En 2007, lorsque le chef de l’opposition travailliste de l’époque, Kevin Rudd, a décrit le changement climatique comme “le grand défi moral de notre génération”, l’Australie a produit 392,1 mégatonnes (Mt) de charbon et 49,5 milliards de mètres cubes (Gm3) de gaz. En 2020, la production de charbon avait augmenté de 22,5 % pour atteindre 476,7 Mt et celle de gaz de 188 % pour atteindre 142,5 Gm3.

L’Australie n’a jamais été aussi inondée de combustibles fossiles. Selon la logique de la droite, cela devrait signifier que nos salaires sont plus élevés que jamais et que nos prix de l’énergie sont plus bas. Mais, bien sûr, ce n’est pas ce qui se passe. Les salaires réels chutent au rythme le plus rapide depuis une génération et les coûts de l’énergie explosent. Dans les mois à venir, à mesure que l’inflation et les taux d’intérêt augmenteront, de nombreux Australiens devront probablement choisir entre chauffer leur maison et faire face à leurs versements hypothécaires.

Tout cela expose l’argument de la droite sur les combustibles fossiles et le coût de la vie comme un mensonge qu’il a toujours été. Des gens comme Scott Morrison et Angus Taylor – et leurs propagandistes dans la presse de Murdoch – ne se sont jamais souciés de savoir si une famille de la classe ouvrière, stressée par l’hypothèque, dans les banlieues, pourrait avoir du mal à payer ses factures d’électricité. Leurs arguments selon lesquels notre niveau de vie est menacé par un abandon des combustibles fossiles ont été avancés pour fournir une couverture politique à leur véritable objectif : faire en sorte que les magnats miniers australiens puissent continuer à récolter des bénéfices exceptionnels en exportant des quantités massives de charbon et de gaz dans le monde entier. .

Étant donné à quel point tout cela est clairement cynique, il est étonnant, à un certain niveau, que les mêmes arguments soient à nouveau avancés aujourd’hui pour tenter de justifier une expansion encore plus importante de la production de combustibles fossiles. Cette fois, les libéraux ont concentré leur feu sur le premier ministre victorien Daniel Andrews pour avoir mis en place un moratoire sur l’exploration gazière terrestre dans l’État entre 2014 et 2021. Sussan Ley, chef adjoint des libéraux et ministre fantôme de l’industrie et des compétences, s’est plaint dans un récent interview avec Nouvelles du ciel que « le refus absolu de Daniel Andrews de faire quoi que ce soit au sujet de l’exploration gazière terrestre… a, je crois, vraiment contribué au problème de la côte est ».

Bien sûr, l’idée que, dans le contexte d’une augmentation de 188 % de la production de gaz en Australie entre 2007 et 2020, quelques mines de gaz supplémentaires à Victoria pourraient « faire ou défaire » l’ensemble du marché énergétique de la côte est est ridicule. Comme l’a dit Richie Merzian, directeur du programme climat et énergie à l’Australia Institute, « l’Australie n’a pas de problème d’approvisionnement en gaz ; il a un problème d’exportation de gaz ». Les prix de l’énergie n’explosent pas parce qu’il y a une véritable pénurie de charbon et de gaz en Australie. Ils augmentent parce que les grandes entreprises de combustibles fossiles ne voient aucune raison de maintenir les prix “artificiellement” en vendant davantage leur produit sur le marché intérieur alors qu’il y a tant d’argent à gagner en l’exportant.

La crise énergétique actuelle devrait être le signal d’alarme dont nous avons besoin pour prendre vraiment au sérieux la transition des combustibles fossiles. Le problème, cependant, est que l’incapacité du parti travailliste à proposer un plan crédible pour y parvenir et à veiller à ce que les intérêts des travailleurs et des pauvres soient pris en compte dans le processus laisse la porte grande ouverte au droit de continuer à obtenir une audience pour leur grand mensonge sur l’action climatique menaçant le niveau de vie.

Si le gouvernement travailliste avait réellement une vision au-delà d’être l’équipe B des grandes entreprises australiennes, il existe de nombreuses solutions à court et à long terme à la crise. Au minimum, ce qu’il faut, c’est augmenter les impôts sur les bénéfices de l’industrie des combustibles fossiles en particulier et sur les grandes entreprises et les riches en général, et que les milliards de revenus supplémentaires générés soient utilisés pour développer rapidement la capacité d’énergie renouvelable et pour soutenir ceux qui pourraient subir les effets des pertes d’emplois ou de l’augmentation des coûts énergétiques pendant la transition.

Il y a peu d’espoir, cependant, que le Parti travailliste soit prêt à s’attaquer ainsi aux intérêts des patrons de l’industrie des combustibles fossiles. Et cela, malheureusement, ne jouera que dans les bonnes mains.

James Plested est rédacteur en chef de Drapeau rouge.

Source: https://redflag.org.au/article/rights-big-lie-fossil-fuels-and-living-costs

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