Le journaliste Dom Philipps et le protecteur indigène portés disparus en Amazonie

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Une recherche est en cours pour un journaliste britannique et un haut responsable de l’agence brésilienne de protection des indigènes, la FUNAI, qui a disparu lors d’une excursion en bateau dimanche matin dans une région reculée de la forêt amazonienne.

Dom Phillips, journaliste indépendant avec plus de 14 ans d’expérience dans la couverture de l’Amazonie, se rendait dans la vallée de Javari, près de la triple frontière du Pérou, de la Colombie et du Brésil, pour un livre qu’il écrit sur les problèmes environnementaux. Il était accompagné de Bruno Araújo Pereira, un vétéran protecteur des droits des autochtones qui a supervisé la région pendant des années pour la FUNAI et qui aurait reçu de nombreuses menaces de mort pour son travail de défense des groupes autochtones de la région contre l’exploitation minière, la pêche et l’exploitation forestière illégales. La région est également connue pour être une voie de contrebande active pour les trafiquants de drogue.

Les deux hommes voyageaient sur les rivières Ituí et Itaqui, retournant dans la ville d’Atalaia do Norte, dans l’État d’Amazonas, après un voyage de plusieurs jours pour visiter des agents de la FUNAI et des communautés indigènes, selon un communiqué de l’Union des organisations indigènes. de la vallée du Javari et l’Observatoire des droits de l’homme pour les peuples autochtones isolés et récemment contactés. Les hommes avaient reçu des menaces au cours de leur trajet, selon le communiqué, qui ne précise pas la source des menaces.

“Il convient de noter que Bruno Pereira est une personne expérimentée avec une connaissance approfondie de la région”, lit-on dans le communiqué des deux groupes. « Les deux disparus voyageaient avec un bateau neuf, un 40 [horsepower engine]70 litres d’essence, assez pour le voyage et 7 fûts de carburant vides.

Leur bateau a été vu pour la dernière fois en passant devant la communauté de São Gabriel, à moins de deux heures d’Atalaia do Norte, quelque temps après 6 heures du matin dimanche. Lorsque le bateau n’est pas arrivé comme prévu, des groupes autochtones locaux ont mobilisé des équipes de recherche cet après-midi-là, mais aucun signe des hommes ou de leur bateau n’a encore été trouvé. La FUNAI a déclaré à The Intercept qu’elle suivait activement l’affaire et a noté que Pereira était en congé de l’organisation et n’opérait pas à titre officiel pendant le voyage.

Phillips, un journaliste primé qui a écrit pour The Intercept, The Guardian, le Washington Post et de nombreux autres médias, s’était rendu en Amazonie lors de quatre autres voyages de reportage au cours des 15 derniers mois. Il a reçu des menaces lors de précédents voyages au fil des ans alors qu’il faisait des reportages sur des activités criminelles destructrices de l’environnement. En 2021, il a reçu la prestigieuse bourse de la Fondation Alicia Patterson pour écrire son livre encore inédit.

Le bureau du procureur fédéral d’Amazonas a déclaré à The Intercept qu’il était au courant de la disparition et avait commencé à enquêter et a appelé la police et la marine à commencer les recherches, mais il n’a pas pu confirmer si ces efforts de recherche étaient déjà en cours. La marine brésilienne a déclaré dans un communiqué qu’une équipe de recherche et de sauvetage avait reçu l’ordre de commencer une recherche, mais n’a pas confirmé si elle avait déjà été déployée. La police fédérale n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de The Intercept. Le porte-parole du commandement régional de l’armée a déclaré au Guardian qu’il est “prêt à mener à bien cette mission humanitaire de recherche et de sauvetage” mais n’a pas encore reçu l’ordre de le faire du gouvernement du président d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a diabolisé à plusieurs reprises le presse. En 2019, les partisans de Bolsonaro ont largement diffusé une vidéo du président répondant de manière agressive à une question de Phillips sur l’environnement avec la légende “Un journaliste britannique tente de mettre Bolsonaro contre le mur et est réfuté par le président”.

«Je suis très inquiet de la montée de la violence contre les journalistes au Brésil, en particulier dans la région amazonienne, car elle abrite des problèmes très sensibles: incendies irréguliers, invasions de villages indigènes par des mineurs sauvages, des bûcherons et des personnes armées qui veulent expulser Les peuples autochtones de leurs terres », a déclaré Angelina Nunes, qui dirige le programme Tim Lopes pour l’Association brésilienne pour le journalisme d’investigation, qui enquête sur les assassinats de journalistes dans le pays.

“C’est très dangereux pour quiconque va enquêter là-bas sur une histoire qui traitera de ces sujets, et nous accompagnons cette affaire avec une grande inquiétude”, a ajouté Nunes, par téléphone. Son organisation a recensé 173 cas d’agressions contre des journalistes au Brésil depuis janvier, dont 45 agressions physiques ou menaces de violence physique.

« Il est urgent que les autorités consacrent toutes les ressources nécessaires à la réalisation immédiate des perquisitions afin de garantir leur sécurité », a écrit Maria Laura Canineu, directrice brésilienne de Human Rights Watch.



La source: theintercept.com

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