Le journaliste indien Mohammed Zubair arrêté pour un post Twitter de 2018 | Actualités sur la liberté de la presse

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New Delhi, Inde – La police de la capitale indienne a arrêté le journaliste Mohammed Zubair, accusé d’atteinte aux sentiments religieux pour un tweet qu’il a publié en 2018.

Zubair, co-fondateur du site de vérification des faits Alt News, a été arrêté lundi soir à New Delhi et placé en garde à vue pendant une journée, ont indiqué des responsables et des médias.

Zubair a été arrêté à la suite d’une plainte déposée par un compte Twitter @balajikijai ce mois-ci, dans laquelle la personne concernée alléguait que le journaliste musulman de 39 ans avait insulté les hindous en commentant le changement de nom d’un hôtel après le dieu singe hindou Hanuman.

Son arrestation est intervenue cinq jours après que Twitter a reçu une demande du gouvernement affirmant que son compte violait les lois indiennes.

L’autre co-fondateur d’Alt News, Pratik Sinha, a déclaré sur Twitter qu’aucun avis n’avait été donné à Zubair avant son arrestation.

“Il est actuellement détenu dans un bus de police à Burari pendant plus d’une heure”, a déclaré Sinha, faisant référence à un quartier de New Delhi où Zubair devait être conduit avant qu’un magistrat n’autorise l’arrestation.

Dans un autre tweet, Sinha a écrit : « Après l’examen médical, Zubair est emmené dans un lieu non divulgué. Ni les avocats de Zubair ni moi ne savons où. Nous sommes dans le fourgon de police avec lui. Aucun policier ne porte d’étiquette nominative.

Zubair, un ancien ingénieur en télécommunications du centre informatique du sud de Bengaluru, et Sinha, un ingénieur logiciel d’Ahmedabad, ont fondé Alt News en 2017.

Depuis lors, le site Web a démantelé de nombreuses fausses nouvelles, principalement poussées par des portails hindous de droite, et des affirmations faites par des membres du parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) ou ses partisans.

Zubair et Sinha sont confrontés à des affaires de pêche à la traîne et à la police en ligne pour leur travail depuis des années.

La porte-parole de la police de Delhi, Suman Nalwa, a confirmé l’arrestation de Zubair à Al Jazeera et a déclaré que l’article 153 (provocation avec l’intention de provoquer une émeute) et l’article 295A (actes délibérés et malveillants destinés à outrager les sentiments religieux) du Code pénal indien ont été invoqués contre le journaliste. .

Interrogé sur les affirmations de Sinha sur Twitter selon lesquelles aucun préavis n’a été donné ou que Zubair a été emmené dans un lieu non divulgué, Nalwa a déclaré: “Je n’ai pas vu les tweets et je ne réponds pas aux tweets.”

“Encore une baisse pour la liberté de la presse”

Des journalistes, des militants et des dirigeants de l’opposition ont condamné l’arrestation de Zubair, exigeant sa libération immédiate et qualifiant l’action de la police d'”atteinte à la vérité”.

Dans une déclaration publiée sur Twitter, la DIGIPUB News India Foundation, un réseau d’organisations de médias numériques, a déclaré que l’utilisation de lois « strictes » comme outils contre les journalistes doit cesser.

Steven Butler, coordinateur du programme pour l’Asie au Comité pour la protection des journalistes (CPJ), a déclaré que l’arrestation de Zubair « marque un nouveau creux pour la liberté de la presse en Inde ».

« Les autorités doivent libérer Zubair immédiatement et sans condition et lui permettre de poursuivre son travail de journaliste sans autre ingérence », a déclaré Butler, selon un communiqué publié sur le site Internet du CPJ.

L’Inde se classe au 150e rang du classement mondial de la liberté de la presse 2022, publié par l’organisme de surveillance de la presse Reporters sans frontières (RSF).

Le mois dernier, lors de la Journée mondiale de la liberté de la presse, 10 groupes de défense des droits de l’homme ont déclaré que les autorités indiennes poursuivaient des journalistes et des critiques en vertu de lois strictes pour avoir critiqué les politiques du gouvernement.

Peu de temps après l’arrestation de Zubair, les hashtags #IStandWithZubair et #ReleaseZubair a commencé à être tendance sur Twitter en Inde.

Rahul Gandhi, le principal chef de l’opposition du parti du Congrès, a déclaré que “toute personne exposant la haine, le sectarisme et les mensonges du BJP est une menace pour eux (le gouvernement)”.

« Arrêter une seule voix de la vérité ne fera qu’en susciter mille autres. La vérité triomphe TOUJOURS de la tyrannie », a écrit Gandhi.

Asaduddin Owaisi, parlementaire et homme politique musulman de premier plan, a déclaré que Zubair avait été arrêté en “violation totale de la procédure régulière”.

“La police de Delhi ne fait rien contre les slogans génocidaires anti-musulmans mais agit rapidement contre le ‘crime’ consistant à signaler des discours de haine et à lutter contre la désinformation”, a-t-il tweeté.

L’universitaire et militant basé à New Delhi, Apoorvanand, a déclaré à Al Jazeera que l’arrestation de Zubair “montre clairement que ce régime ne tolérera pas ceux qui continuent de révéler les sources de la haine et de la violence en Inde”.

“Zubair était un journaliste qui n’arrêtait pas de dénoncer les demi-vérités ou les mensonges propagés par le réseau de ce régime”, a déclaré le professeur de littérature hindi à l’université de Delhi.

Deux jours avant l’arrestation de Zubair, l’éminent défenseur des droits indien Teesta Setalvad a été arrêté par la branche antiterroriste de la police du Gujarat, l’État d’origine du Premier ministre Narendra Modi.

Setalvad a été récupérée chez elle à Mumbai quelques heures après que le ministre fédéral de l’Intérieur Amit Shah, un proche collaborateur de Modi, l’a accusée d’avoir donné des “informations sans fondement” à la police sur les violences du Gujarat en 2002, au cours desquelles au moins 1 000 personnes, une écrasante majorité d’entre eux musulmans, ont été massacrés lorsque Modi était le ministre en chef de l’État.

Setalvad a été officiellement arrêté dimanche, le groupe de défense des droits Amnesty International qualifiant cela de « représailles directes contre ceux qui osent remettre en question » le bilan du gouvernement en matière de droits humains.

Se référant aux deux arrestations, Apoorvanand a déclaré : « C’est un moment très dangereux pour la démocratie indienne et le point le plus bas que la démocratie indienne aurait pu atteindre. Très alarmant et le monde doit en tenir compte.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/27/india-journalist-mohammed-zubair-arrested-for-2018-twitter-post

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