Le jury américain se range du côté de Johnny Depp dans une affaire de diffamation ; Entendu « le cœur brisé » | Nouvelles des tribunaux

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Un jury aux États-Unis a accordé à Johnny Depp plus de 10 millions de dollars dans le cadre du procès qu’il a intenté contre son ex-femme Amber Heard pour diffamation pour une chronique qu’elle a écrite pour le journal Washington Post.

Mercredi, le jury s’est également partiellement prononcé en faveur de Heard, qui a déclaré avoir été diffamée par l’avocat de Depp lorsqu’il a qualifié ses allégations de violence domestique de canular et lui a accordé 2 millions de dollars de dommages et intérêts.

Les verdicts ont mis fin à un procès télévisé qui, espérait Depp, contribuerait à restaurer sa réputation. Tout au long du procès, les fans – majoritairement du côté de Depp – se sont alignés du jour au lendemain pour les sièges convoités de la salle d’audience. Les spectateurs qui ne pouvaient pas entrer se sont rassemblés dans la rue pour encourager Depp et se moquer de Heard chaque fois qu’ils apparaissaient à l’extérieur.

Heard a déclaré qu’elle avait le cœur brisé par le verdict.

« Je suis encore plus déçue de ce que ce verdict signifie pour d’autres femmes. C’est un revers. Cela ramène l’horloge à une époque où une femme qui parlait et parlait pouvait être publiquement humiliée. Cela fait reculer l’idée que la violence contre les femmes doit être prise au sérieux ”, a-t-elle déclaré dans un communiqué publié sur son compte Twitter.

Depp a poursuivi Heard pour diffamation devant le tribunal de circuit du comté de Fairfax au sujet de l’éditorial de décembre 2018 dans lequel elle se décrivait comme “une personnalité publique représentant la violence domestique”. Ses avocats ont déclaré qu’il avait été diffamé par l’article même s’il ne mentionnait jamais son nom.

Alors que l’affaire portait ostensiblement sur la diffamation, la plupart des témoignages portaient sur la question de savoir si Heard avait été victime d’abus physiques et sexuels, comme elle l’a affirmé.

Heard a détaillé plus d’une douzaine d’agressions présumées, y compris une bagarre en Australie – où Depp tournait une suite de Pirates des Caraïbes – dans laquelle Depp a perdu le bout de son majeur et Heard a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement avec une bouteille.

Depp a déclaré qu’il n’avait jamais frappé Heard et qu’elle était l’agresseur, bien que les avocats de Heard aient mis en évidence des messages texte vieux de plusieurs années que Depp avait envoyés s’excusant à Heard pour son comportement, ainsi que des textes profanes qu’il avait envoyés à un ami dans lesquels Depp a dit qu’il voulait tuer Heard et souiller son cadavre.

Amber Heard embrasse son avocate Elaine Bredehoft après que le jury a déclaré qu’ils pensaient qu’elle avait diffamé son ex-mari Johnny Depp. Ils ont également partiellement statué en sa faveur, mais Heard a déclaré qu’elle avait le “cœur brisé” à l’issue [Evelyn Hockstein/Pool via Reuters]

À certains égards, le procès était une rediffusion d’un procès que Depp avait intenté au Royaume-Uni contre un tabloïd britannique après avoir été décrit comme un « batteur de femme ». Le juge dans cette affaire a tranché en faveur du journal après avoir conclu que Heard disait la vérité dans ses descriptions d’abus.

Dans l’affaire Virginia, Depp devait prouver non seulement qu’il n’avait jamais agressé Heard, mais que l’article de Heard – qui portait principalement sur la politique publique liée à la violence domestique – le diffamait.

Il devait également prouver que Heard avait écrit l’article avec une réelle méchanceté. Et pour réclamer des dommages-intérêts, il devait prouver que son article avait causé des dommages à sa réputation, contrairement à un certain nombre d’articles avant et après l’article de Heard qui détaillaient les allégations portées contre lui.

Depp, dans son dernier témoignage devant le jury, a déclaré que le procès lui avait donné une chance d’effacer son nom d’une manière que le procès britannique n’avait jamais eue.

“Peu importe ce qui se passe, je suis arrivé ici et j’ai dit la vérité et j’ai parlé de ce que je porte sur mon dos, à contrecœur, depuis six ans”, a déclaré Depp.

Heard, d’autre part, a déclaré que le procès avait été une épreuve infligée par une campagne de diffamation orchestrée menée par Depp.

“Johnny m’a promis – m’a promis – qu’il ruinerait ma vie, qu’il ruinerait ma carrière. Il me prendrait ma vie », a déclaré Heard dans son dernier témoignage.

Une solennelle Amber Heard, en noir et portant plusieurs colliers, quitte le tribunal après la décision
Une solennelle Amber Heard quitte le tribunal après que le jury a annoncé sa décision dans le procès en diffamation civile Depp v Heard à Fairfax, en Virginie. Depp était au Royaume-Uni et n’a pas comparu devant le tribunal [Tom Brenner/Reuters]

L’affaire a captivé des millions de personnes grâce à sa couverture télévisée de marteau à marteau et à ses adeptes passionnés sur les réseaux sociaux qui ont tout disséqué, des manières des acteurs au symbolisme possible de ce qu’ils portaient.

Depp était au Royaume-Uni, et non au tribunal, lorsque le jury a rendu sa décision.

Malgré les témoignages au procès selon lesquels il pourrait être violent, abusif et incontrôlable, l’acteur a reçu une ovation debout mardi soir après avoir joué pendant environ 40 minutes avec Jeff Beck au Royal Albert Hall de Londres. Il a déjà tourné avec Joe Perry et Alice Cooper dans le groupe Hollywood Vampires.

Les avocats de Depp se sont battus pour maintenir l’affaire en Virginie, en partie parce que la loi de l’État offrait certains avantages juridiques par rapport à la Californie, où les deux vivent. Un juge a statué que la Virginie était un forum acceptable pour l’affaire parce que les presses à imprimer et les serveurs en ligne du Washington Post se trouvent dans l’État.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/1/us-jury-rules-in-favour-of-johnny-depp-in-libel-lawsuit

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