Le lanceur d’alerte Daniel Hale reçoit un prix pour une fuite de drone

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Daniel Hale, l’ancien analyste du renseignement de l’US Air Force actuellement emprisonné pour avoir divulgué des documents top secrets sur le programme de drones du gouvernement, a reçu mercredi un prix international pour dénonciation. Blueprint for Free Speech, une organisation caritative à but non lucratif basée en Australie, a décerné à Hale son prix international, déclarant que ses actions « ont incité l’administration Obama à faire preuve d’une plus grande ouverture sur sa politique en matière de drones et à exiger davantage de responsabilité continue envers le public ».

Hale a été condamné à 45 mois de prison en juillet après avoir plaidé coupable d’avoir violé un seul chef d’accusation de la loi sur l’espionnage, une loi controversée de 1917 souvent utilisée contre les personnes qui partagent des informations sur la sécurité nationale avec la presse. Initialement destinée aux espions étrangers, la loi interdit aux accusés d’utiliser leurs motivations pour fuiter comme moyen de défense. Le juge, Liam O’Grady du tribunal de district américain du district oriental de Virginie, a rejeté quatre autres chefs d’accusation contre Hale avec préjudice.

Au cours des poursuites contre Hale, les avocats du gouvernement, qui ont comparé Hale à un trafiquant d’héroïne et ont exhorté le tribunal à prononcer la peine la plus sévère possible, 11 ans de prison, ont fortement laissé entendre que Hale était la source de la série 2015 de The Intercept “The Drone Papers”. En règle générale, The Intercept ne commente pas l’identité de ses sources confidentielles.

Avant sa condamnation, Hale a soumis une lettre manuscrite au tribunal dans laquelle il a détaillé son implication dans des opérations de drones en Afghanistan et au Yémen – en plus de l’armée de l’air, Hale a également été employé comme sous-traitant du renseignement. Il a écrit qu’il avait observé que l’armée qualifiait régulièrement tous les « hommes d’âge militaire » tués lors de frappes de drones d’« ennemis tués au combat », indépendamment de ce qu’ils faisaient ou si le gouvernement connaissait leur identité.

Les opérations de drones américains à l’étranger ont tué entre 9 000 et 17 000 personnes depuis 2004, selon une estimation du Bureau of Investigative Journalism, dont jusqu’à 2 200 enfants et plusieurs citoyens américains. L’organisation évalue le nombre total de victimes civiles des frappes américaines dans le monde entre 910 et 2 200 personnes.

Hale a déclaré au tribunal qu’il avait divulgué des documents sur le programme de drones par devoir moral. « Je suis ici parce que j’ai volé quelque chose qui n’était pas à moi – une vie humaine précieuse », a-t-il déclaré lors de sa condamnation. «Je ne pouvais pas continuer à vivre dans un monde dans lequel les gens prétendent que les choses ne se produisaient pas. S’il vous plaît, votre honneur, pardonnez-moi d’avoir pris des papiers au lieu de vies humaines.

Betsy Reed, rédactrice en chef de The Intercept, a déclaré dans un communiqué au moment de la condamnation de Hale que les documents que Hale était accusé d’avoir divulgué « révélaient la vérité sur la guerre secrète et meurtrière des drones du gouvernement américain, y compris que le meurtre de civils était beaucoup plus répandu qu’on ne le croyait auparavant.

Parmi les précédents lauréats du prix Blueprint for Free Speech figurent d’autres cibles antérieures de poursuites pour fuites liées à la sécurité nationale aux États-Unis, notamment Chelsea Manning et Reality Winner.

Hale, qui a personnellement rejeté l’étiquette de « dénonciateur », est actuellement incarcéré à l’USP Marion, un pénitencier fédéral de Marion, dans l’Illinois, où il est détenu dans une « unité de gestion des communications » depuis octobre. Communément appelées CMU, les unités très restrictives sont censées abriter les individus les plus dangereux et, de par leur conception, coupent pratiquement tout accès au monde extérieur. Selon le Center for Constitutional Rights, “être envoyé dans une CMU est particulièrement stigmatisant car il est décrit publiquement comme une unité terroriste”. En octobre, le journaliste Kevin Gosztola a rapporté que Hale est « la première personne condamnée pour divulgation non autorisée d’informations à la presse à être incarcérée dans une CMU ».

Le mois dernier, le réseau de partisans de Hale a rapporté qu’il se penchait sur un grand nombre de lettres et de livres et qu’il était impatient de recevoir « des articles et des nouvelles sur tout ce qui ne relève pas de la politique étrangère ». Le groupe de soutien a créé une page GoFundMe pour « aider à alléger la contrainte financière causée par une décennie d’enquête criminelle, de poursuites et maintenant d’incarcération ». La date de sortie prévue de Hale est le 5 juillet 2024.

La source: theintercept.com

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