Le manque de lits d’hôpitaux est une crise nationale

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L’infirmière s’est abondamment excusée. Lors d’un appel téléphonique plus tôt ce mois-ci, elle m’avait dit que ma mère avait reçu un diagnostic de cancer en phase terminale. Prochaine étape : la transférer dans un hospice pour y mourir.

Mais il s’avère que l’infirmière m’avait lu les notes du patient dans la chambre d’hôpital la porte à côté à ma mère.

« Je suis désolé pour la confusion. Je suis franchement épuisée », m’a-t-elle dit au téléphone une heure plus tard.

J’ai pris une profonde inspiration et je me suis finalement suffisamment calmée pour accepter ses excuses – sachant très bien que les travailleurs de la santé sont surchargés de travail, épuisés et font des erreurs. Mais je suis redevenu furieux le lendemain.

C’est à ce moment-là que le médecin a ordonné à ma mère de rentrer chez elle, car de nouveaux patients COVID remplissaient rapidement l’établissement. Malgré son infection et ses problèmes respiratoires, elle était considérée comme une patiente à faible risque et devait donc partir. Trois jours plus tard, mon frère a appelé une ambulance pour la ramener dans une autre salle d’urgence parce que sa santé avait décliné. Combien de temps elle restera à l’hôpital cette fois peut dépendre en partie des caprices d’Omicron.

Blâmer les démasqués et les non vaccinés pour leur négligence à atténuer les pires effets de la pandémie – c’est ce que de nombreux politiciens libéraux et médias grand public disent que ma famille devrait faire. Mais le COVID-19 n’a pas inventé la crise des lits d’hôpitaux. Cela n’a fait qu’exacerber une situation existante que notre gouvernement n’a pas le courage de régler.

Les chiffres sont crus. En 1975, l’Amérique comptait 7 156 hôpitaux – selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) – et 1,4 million de lits disponibles. Au cours des quatre décennies et demie qui ont suivi, ce nombre a chuté à 6 090 hôpitaux et 919 000 lits en 2021 en raison de la consolidation des entreprises et de la fermeture de nombreux hôpitaux ruraux.

Cela représente environ 2,9 lits d’hôpitaux pour mille Américains, ce qui le rapproche de la Turquie, selon la Banque mondiale, mais est inférieur au Turkménistan. Le Japon compte plus de quatre fois plus de lits, avec treize habitants pour mille.

Il n’est pas étonnant que dans les États durement touchés par Omicron, les hôpitaux soient débordés et que les patients soient parfois entassés dans les couloirs et attendent des jours pour obtenir un lit. En Arizona, par exemple, les hôpitaux sont pleins à plus de 100 %. Ma mère a été attachée dans une civière dans une zone d’attente pendant quatorze heures avant d’obtenir une chambre et un traitement. Lorsqu’il a été envoyé dans un centre de réadaptation, il était situé à plus d’une heure de route dans une petite communauté agricole, car tout le reste était réservé.

Ma mère est sûrement victime de l’épidémie de COVID-19 qui a nui à ceux qui ont des urgences médicales sans rapport. Mais elle est également victime du système de santé américain axé sur le profit, obsédé par la réduction des coûts de capacité excédentaire des hôpitaux et des lits inutilisés.

La pandémie aurait dû être un appel au clairon pour un système national de soins de santé Medicare for All, du genre dont Bernie Sanders chante depuis des années, et un programme d’expansion des hôpitaux. À tout le moins, le gouvernement fédéral devrait accorder la priorité au stockage ou au subventionnement de nouvelles installations médicales ou unités de soins intensifs au cas où les autorités étatiques ou fédérales déclareraient une urgence de santé publique – ou pour traiter les victimes de catastrophes naturelles ou d’actes de terrorisme.

En 2004, après la peur du SRAS, le CDC a fait valoir que c’était l’un des principaux moyens de se préparer à la prochaine urgence sanitaire nationale. “L’espace hospitalier de capacité de pointe pour les urgences de santé publique doit être développé pour chaque région du pays”, a déclaré l’étude.

Mais la seule poussée de ressources que ce pays peut apparemment rassembler rapidement est celle impliquant l’armée. Regardez à quelle vitesse notre gouvernement peut agir lorsqu’il s’agit, par exemple, d’une crise diplomatique en Ukraine par rapport à notre crise sanitaire omniprésente.

En fin de compte, le plan de sauvetage américain n’a pas sauvé notre système de santé brisé. Il a juste mis un pansement dessus et nous a dit de rentrer à la maison.



La source: jacobinmag.com

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