Le marché du travail est solide, mais pas assez pour réduire les bénéfices des entreprises

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Alors que les PDG du pays se plaignent des pénuries de main-d’œuvre et des alarmistes à propos de l’inflation, il devient courant d’observer que les travailleurs américains se portent relativement bien par des mesures conventionnelles. Dans la foulée d’une contraction économique qui a commencé par annihiler plus de 20 millions d’emplois, le chômage est en baisse, les salaires ont augmenté de près de 5 % au cours de l’année écoulée et les Américains ont plus d’argent sur leurs comptes d’épargne qu’ils n’en ont eu depuis une génération.

Le revers de la médaille est que les grandes entreprises, malgré toutes les lamentations de leurs puissants lobbies, se portent encore mieux, les bénéfices des entreprises atteignant désormais des niveaux jamais vus depuis les années 1950. Ces bénéfices ont augmenté de 37% depuis l’année dernière, selon les données publiées le mois dernier par le ministère du Commerce – un chiffre stupéfiant compte tenu de la dévastation économique causée par COVID-19. La rémunération des travailleurs est également en hausse : environ 12 %, selon les informations de Bloomberg News.

À première vue, tout cela brosse un tableau assez rose du capitalisme américain et semble justifier l’un de ses mythes qui l’animent : les profits sont en hausse, mais les travailleurs sont également mieux payés. Le chômage est en baisse, et malgré les inquiétudes concernant l’inflation, le travail comme le capital semblent engagés dans une entreprise pour un bénéfice mutuel. C’est une petite histoire bien rangée, et aussi une qui déforme à la fois la situation économique actuelle de l’Amérique et les développements qui y ont conduit.

Tout d’abord, il est faux de supposer que les bénéfices des entreprises et l’amélioration des conditions de travail sont directement corrélées. La part globale du travail dans la production économique totale des États-Unis est encore considérablement inférieure à ce qu’elle était régulièrement entre la fin des années 40 et le début des années 2000. Les emplois peuvent être plus faciles à trouver et les salaires peuvent être en hausse, mais il est difficile d’imaginer que l’un ou l’autre se produise sans l’injection d’avantages liés à la pandémie et de paiements directs en espèces aux travailleurs – qui ont tous deux obligé les employeurs à offrir plus d’argent et donné aux travailleurs plus de pouvoir de négociation ( ces paiements sont également la principale raison pour laquelle de nombreux Américains ont pu épargner davantage et conserver un revenu disponible plus important). Comme la récente grève de John Deere illustre, les travailleurs qui ont augmenté leurs salaires le plus considérablement l’ont fait moins en attendant que les bénéfices se répercutent qu’en retenant leur travail et en réclamant une plus grande part, c’est-à-dire en affrontant directement le capital plutôt qu’en s’alignant sur lui.

Deuxièmement, en dehors des mesures économiques conventionnelles, les perspectives semblent toujours sombres. Une étude récente de la Brookings Institution définit un travailleur à bas salaire comme quelqu’un qui gagne moins de 16 $ de l’heure. Vu par rapport à cette norme, quelque 44 pour cent des travailleurs américains sont à bas salaire. Même cela, bien sûr, met la barre incroyablement bas. La National Low Income Housing Coalition estime que le travailleur moyen doit gagner 20,40 $/heure ou 40 800 $ par an pour louer un appartement d’une chambre. Avant COVID, la moitié des locataires américains dépensaient au moins un tiers de leurs revenus pour le logement, et une enquête de 2019 a révélé que le cinquième des ménages les plus pauvres consacrent près de 13% de leurs revenus à l’eau et à l’assainissement. (Les deux chiffres ont probablement empiré au milieu de la pandémie.) Des dizaines de millions d’Américains, quant à eux, n’ont aucune assurance maladie à proprement parler.

Notamment, alors, les travailleurs américains devront gagner beaucoup plus avant que beaucoup n’atteignent la dignité ou la sécurité économique de base. Mais plus important encore, les perspectives économiques actuelles du pays – des perspectives caractérisées par de nouveaux emplois et des salaires plus élevés – sont en grande partie le résultat d’une relance économique directe et d’une augmentation du pouvoir des travailleurs. Au milieu des années 1950, la dernière fois que les entreprises américaines ont réalisé des bénéfices aussi importants, le taux de syndicalisation a atteint un taux remarquable de 35 % au pic, contre moins de 11 % l’année dernière. À cette époque, la part du travail dans le gâteau économique a également atteint, sans surprise, son apogée.

Grâce aux allocations de chômage et à une série d’injections d’argent sans précédent, les travailleurs américains ont en effet vu leurs salaires et leur pouvoir de négociation augmenter. Mais à moins d’un changement à plus long terme dans l’équilibre des pouvoirs entre eux et leurs employeurs, ces gains pourraient finir par être rongés par le capital – et un modèle économique qui privilégie sans relâche ses intérêts.



La source: jacobinmag.com

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