Le militarisme japonais a mis le peuple d’Okinawa sur la ligne de feu

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Le 23 janvier, les électeurs se sont rendus aux urnes dans la ville de Nago, située dans le nord d’Okinawa, au Japon. Le titulaire, Toguchi Taketoyo, soutenu par le Parti libéral-démocrate (LDP) conservateur au pouvoir, a battu son adversaire Kishimoto Yohei par 57,5 ​​contre 42,5 %. Le résultat a reflété un sentiment d’impuissance à Okinawa que l’État japonais a cultivé au cours de décennies d’obstination et de politiques autoritaires.

À environ une heure de route de la capitale d’Okinawa, Naha, et avec une population de soixante et un mille habitants, Nago n’est peut-être pas une ville japonaise particulièrement grande ou importante. Cependant, cette élection revêt une importance particulière car la ville abrite le site d’une importante base militaire que les autorités japonaises construisent pour le US Marine Corps. Les contradictions de l’État japonais et ses relations avec les États-Unis sont plus évidentes dans un espace périphérique comme Nago.

Okinawa, qui est plus proche de Shanghai que de Tokyo, n’a été incorporée directement à l’État japonais qu’à la fin du XIXe siècle en tant que préfecture d’Okinawa, annulant le royaume Ryukyu établi de longue date. L’île a été le théâtre de certains des combats les plus sanglants entre le Japon et les États-Unis pendant la guerre du Pacifique. Sa situation géographique et son rôle de plaque tournante militaire américaine signifient qu’elle serait en première ligne de toute confrontation sino-américaine.

Le danger d’être entraîné dans un conflit, combiné à l’accaparement des terres des bases militaires étrangères et aux nombreux abus commis par les soldats américains, a alimenté une opposition passionnée à la présence américaine. Cependant, les autorités de Tokyo ont à plusieurs reprises contrecarré les efforts visant à fermer et à restituer les bases, engagées comme elles le sont dans un rôle d’État client de Washington dans la région.

Marine Corps Air Station Futenma est l’une des quelque huit cents bases américaines dans le monde. Un groupe de ces bases occupe environ un quart des terres de la préfecture sur l’île d’Okinawa depuis 1945. Futenma se trouve sur 480 hectares de terres de choix au milieu du canton de Ginowan, près de Naha.

L’État japonais couvre la plupart des coûts d’entretien des bases comme Futenma, il est donc moins cher pour les États-Unis d’y stationner leurs forces que de les maintenir sur le sol américain. Washington a déployé des unités basées à Okinawa à volonté partout, de la Corée et du Vietnam dans les années 1950 et 1960 à l’Irak au cours des dernières décennies.

En 1995, l’enlèvement et le viol d’une écolière d’Okinawa par trois militaires américains ont mis en péril l’ensemble de la base sur l’île. Un article de 1996 pour la Brookings Institution décrit la situation à l’époque :

Préfecture la plus petite et la plus pauvre du Japon, Okinawa abrite environ les trois quarts des installations militaires américaines et les deux tiers des 45 000 soldats américains au Japon. Environ 20 000 des 29 000 soldats d’Okinawa sont des Marines. Les tirs d’artillerie, les avions volant à basse altitude et d’autres exercices militaires perturbent la vie quotidienne des habitants d’Okinawa, tout comme les milliers de crimes commis par les soldats américains depuis 1972, date à laquelle Okinawa a été officiellement renvoyée au Japon par les États-Unis après 27 ans d’occupation.

Il semblait essentiel que les gouvernements américain et japonais promettent la restitution de certaines bases terrestres afin de désamorcer la vague de colère à travers l’île et de maintenir l’hégémonie américaine à long terme.

En avril 1996, le Premier ministre japonais Hashimoto Ryutaro et l’ambassadeur américain Walter Mondale ont annoncé que la base de Futenma reviendrait sous contrôle japonais « d’ici cinq à sept ans ». Je me souviens bien de mon étonnement en apprenant cette nouvelle à l’époque. Cela semblait trop beau pour être vrai, comme cela s’est avéré être.

La réversion reposait sur la construction d’une installation de remplacement. Cette installation devrait être à Okinawa, à un endroit appelé Henoko, sur la baie d’Oura, qui se trouvait à l’intérieur des limites de la ville de Nago.

Les plans initiaux décrivaient timidement la nouvelle base comme un héliport, mais ses dimensions ont grandi et grandi, avec une structure monstrueuse à double piste de 1 800 mètres, dépassant de dix mètres au-dessus de la mer environnante, commençant lentement à prendre forme. Henoko posséderait également un port en eau profonde et une installation de stockage de munitions, ce qui la rendrait beaucoup plus grande et plus multifonctionnelle que la base gênante de Futenma qu’elle était censée remplacer.

L’insistance du gouvernement japonais à construire une telle installation, contre une forte opposition d’Okinawa aux niveaux de la préfecture, de la ville et du village, a été un point d’éclair récurrent dans la politique japonaise. La seule occasion où les élus de la ville de Nago ont consenti à la construction de la base remonte à 1999. Le maire de l’époque, Kishimoto Tateo, dont le fils Kishimoto Yohei était le candidat malheureux cette année, a accepté une formule très restreinte pour un partenariat américain -Installation au Japon, pas uniquement basée aux États-Unis, avec une durée de vie limitée à quinze ans et régie par les réglementations environnementales les plus strictes.

Les autorités japonaises n’ont jamais élaboré un tel plan, et encore moins mis en œuvre. Le seul gouverneur préfectoral à avoir donné son consentement, Nakaima Hirokazu, en décembre 2013, a renversé sa propre promesse électorale de le faire. Il a précisé qu’il comprenait que Futenma devrait revenir au contrôle japonais d’ici quinze ans – en d’autres termes, d’ici 2028.

Le gouvernement national n’a jamais pris ce délai au sérieux non plus. Aujourd’hui, Futenma reste en activité, et la dernière date estimée pour sa réversion et l’ouverture d’Henoko est vers 2040, trente-cinq ans après les “cinq à sept ans” promis en 1998, ou douze après la date convenue. à en 2013.

Lorsque les Okinawans, en particulier les habitants de Nago City, ont eu l’occasion d’exprimer leur point de vue, ils ont clairement exprimé leur opposition à toute nouvelle base, du plébiscite de Nago en 1997 (54 % d’opposition) à l’enquête d’opinion préfectorale de 2019 (70 % d’opposition). ) aux sondages effectués à la veille de l’élection de 2022 (62 % d’opposition). Juste avant le scrutin de 2022, malgré des décennies d’insistance déterminée du gouvernement pour que les travaux se poursuivent, le Asahi Shimbun journal n’a trouvé que 24% des habitants de Nago en faveur de la construction.

Nous ne pouvons pas considérer l’élection de 2022 comme une déclaration du sentiment de Nago sur le projet Henoko car elle a opposé un candidat, Kishimoto, qui a pris une position résolument anti-base, à un autre, Toguchi, qui a refusé d’exprimer une opinion sur la question. Les deux victoires électorales de Toguchi en 2018 et 2022 ont été l’aboutissement de décennies de cajolerie, d’intimidation et de tromperie du gouvernement national.

En 2022, Toguchi a déclaré que la base relevait uniquement des gouvernements nationaux et préfectoraux, et a limité sa campagne aux «carottes» proposées par Tokyo en guise de meilleurs services pour la ville, tels que la garde d’enfants gratuite, les repas scolaires et soins médicaux pour les enfants. Il n’a jamais reconnu qu’il s’agissait de la « contrepartie » de l’État pour le « quo » de la ville de coopération silencieuse sur la base.

Dès le début, le gouvernement national n’a pas pris au sérieux les différents accords de réversion, de l’annonce de Mondale-Hashimoto en 1996 à l’engagement de Nakaima en 2013. Les deux fixaient des délais qui sont depuis longtemps dépassés. Les habitants d’Okinawa ont appris qu’il ne faut pas faire confiance à leur gouvernement national. Leur expérience est celle d’un Japon qui nie systématiquement la démocratie et les droits humains des habitants d’Okinawa.

Ce que le gouvernement national s’efforce de cultiver à Nago, ce n’est pas la citoyenneté démocratique et la souveraineté, mais un état d’esprit akirame, ou le désespoir. Pourquoi s’embêter à voter quand on sait que le gouvernement n’y prêtera aucune attention ? Le taux de vote de 68% en 2022 était le plus bas jamais enregistré, 8,6% en dessous du chiffre de 2018. Nous pouvons comprendre cela, au moins en partie, comme une expression de ce désespoir.

Les militants anti-base comprennent cette humeur de désespoir non pas comme liée à la construction de la base en soi, mais plutôt comme un sentiment de désespoir à l’idée de toujours persuader le gouvernement de changer de cap par les urnes. Le plus que les citoyens de Nago puissent espérer tirer des élections est un avantage financier, pas l’annulation de la base. Leur vote pour des candidats conservateurs avait donc un certain sens dans le système antidémocratique et lourdement pondéré.

Le gouvernement LDP à Tokyo a salué la victoire de Toguchi comme un feu vert pour la remise en état et la construction de la base. Cependant, il est loin d’être clair si la base sera ou pourra jamais être construite. Le site est particulièrement mal adapté à toute grande construction en raison du fond marin mou semblable à de la mayonnaise et des doubles lignes de faille traversant la baie à proximité.

De plus, malgré le résultat des élections, l’opposition d’Okinawa a déclaré son intention de persister dans la protestation sur place et les actions en justice. En 2021, lorsque le gouvernement national a demandé au gouverneur de la préfecture Tamaki Denny d’accepter une refonte majeure de la conception de la remise en état et de la construction, Tamaki a carrément refusé de donner son consentement. Okinawa, a-t-il dit, ne coopérerait pas.

Cinquante ans après le retour supposé d’Okinawa du contrôle américain au contrôle japonais, une grande partie, y compris Futenma, reste entre les mains des États-Unis, de plus en plus soumise au programme de préparation de Washington pour une nouvelle guerre contre la Chine. Si la base d’Henoko est construite, ouvrant vers 2040, elle enfermera le Japon dans la subordination aux États-Unis sur son flanc oriental et dans l’hostilité envers son géant et indispensable voisin de l’ouest pour les décennies à venir.

Un tel Japon pourrait devenir la troisième plus grande puissance militaire du monde si le gouvernement poursuit ses plans actuels de doubler les dépenses militaires. Pourtant, il est peu probable que cela apporte la paix ou la sécurité au peuple japonais.

Alors que la campagne électorale de Nago touchait à son paroxysme, une immense armada américano-japonaise de dix navires de guerre, dont deux porte-avions américains (le Carl Vinson et le Abraham Lincoln) et le destroyer hélicoptère japonais Hyûga, manœuvrant de manière menaçante dans les eaux de la mer de Chine orientale, entre Okinawa et Taïwan. La perspective d’un Taïwan yuji (contingence) devient de plus en plus plausible. Si cette perspective devait se concrétiser, Okinawa pourrait anticiper une dévastation semblable à celle qu’elle a subie en 1945.

Pendant environ cinq cents ans entre le XIVe et le XIXe siècle, Okinawa, en tant que royaume Ryukyu, a entretenu des relations étroites, plus ou moins amicales, avec le Japon continental, la Chine elle-même et les royaumes d’Asie du Sud-Est. Démilitarisée, elle ne menaçait personne et ne faisait face à aucune menace. Aujourd’hui aussi, la sécurité de l’île serait bien mieux servie en poursuivant l’agenda du désarmement régional et de la coopération plutôt que celui du militarisme américain et japonais.



La source: jacobinmag.com

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