Le pape a accueilli Biden. Alors pourquoi les évêques catholiques américains mènent-ils une guerre sainte ? – Mère Jones

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Illustration de la mère Jones ; Getty

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Le 17 novembre 2020, le chef de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB), Mgr José Gomez, a annoncé que Joe Biden, qui venait d’être élu président, présentait « une situation difficile et complexe pour l’église ». Catholique fervent, Biden avait néanmoins exprimé son soutien, quoique parfois tiède, à l’avortement et aux droits des LGBTQ. Par conséquent, le corps des évêques avait décidé de former un groupe de travail pour examiner comment traiter un président catholique en désaccord avec la doctrine de l’Église.

Deux mois plus tard, le jour de l’inauguration, Gomez a publié un communiqué de presse qui a tempéré les félicitations traditionnelles de l’USCCB en affirmant que Biden s’était « engagé à poursuivre certaines politiques qui feraient avancer les maux moraux et menaceraient la vie et la dignité humaines ». Le communiqué de presse de Gomez a suscité des réfutations immédiates de la part d’autres évêques de haut rang, dont l’un l’a décrit sur Twitter comme « inconsidéré » et démontrant des « échecs institutionnels internes », ainsi qu’une subtile réprimande du pape François, qui a envoyé à Biden une note chaleureuse de félicitations plus tard le même jour. Cela reflétait une division marquée dans l’église et maintenant, avec seulement le deuxième catholique à devenir président, les conservateurs parmi les évêques se sont sentis obligés d’agir.

La semaine dernière, un an jour pour jour après que l’USCCB a signalé qu’il passerait à l’offensive contre le deuxième président catholique du pays, l’empêchant potentiellement de recevoir le sacrement de la communion, les évêques catholiques se sont réunis à Baltimore pour déterminer le résultat final du débat de l’année. . Mais comme on s’y attendait au moment où ils se sont réunis, la réunion n’a produit qu’un document de consensus tiède qui n’a satisfait presque personne – considéré comme « à la fois fade et diviseur » par les libéraux, et « une invitation à la désobéissance » qui était « pire que rien », par les conservateurs.

Mais si les débats officiels ont été décevants, ils ont tout de même représenté une sorte de confrontation importante. C’est-à-dire en termes de guerre civile plus large qui engloutit le catholicisme américain, qui est devenu aussi amèrement divisé que le reste du pays, même si le catholicisme semble plus important que jamais dans la politique nationale. Les catholiques occupent la présidence, le bureau du président de la Chambre, les deux tiers de la Cour suprême et les rangs de certains des penseurs d’extrême droite les plus innovants et effrayants d’aujourd’hui.

Tout au long de la campagne présidentielle de 2020, le « vote catholique » s’est imposé comme l’une des circonscriptions swing les plus recherchées. Alors qu’en réalité, le catholicisme américain est trop large et diversifié pour être qualifié de bloc de vote unique – les sondeurs le répartissent plutôt en fonction de la race, de l’origine ethnique et de la fréquence de la fréquentation de l’église – il est toujours considéré comme un prédicteur fiable des résultats des élections, les catholiques votant avec vainqueur de la plupart des 10 dernières élections présidentielles. Et ainsi, face à un adversaire connu comme un fervent catholique, les attaques des républicains sont passées d’appeler Biden un mauvais catholique – pour sa position sur les questions sociales – à un anti-catholique qui inaugurerait une nouvelle vague de persécution de l’église. Le chef du groupe politique conservateur CatholicVote, qui partageait un membre du personnel avec le conseil consultatif catholique de Trump, a accusé les démocrates de favoriser le «climat de haine» qui a rendu possibles les attaques contre les biens de l’église. Pendant ce temps, il y avait une politisation sans précédent du clergé catholique conservateur, certains disant que tout catholique qui voterait démocrate aller en enfer tandis que d’autres menaçaient de refuser la communion aux démocrates dans leurs paroisses. Le média catholique d’extrême droite Militant de l’Église a averti que sous une « administration Harris-Biden, l’Église serait étouffée » et nécessiterait des églises souterraines comme en Chine communiste. Trump lui-même a affirmé, lors d’une apparition sur le réseau câblé catholique EWTN, qu’une administration Biden « prendrait tout [Catholics’] tout de suite.

Une fois que Biden a gagné, de nombreux catholiques de droite ont changé d’orientation et sont devenus des acteurs dans divers efforts visant à renverser les résultats des élections. Un évêque du Texas, Joseph Strickland, a refusé de reconnaître Biden comme président élu et s’est adressé à un rassemblement en décembre à Washington, DC, qui a été largement considéré comme un précurseur des violences du 6 janvier. Un autre évêque a tweeté un appel pour que tous les chrétiens prient « en conjonction avec le dépôt de documents liés aux élections à la Cour suprême ». Plus ésotériquement, à partir de novembre, un prêtre du Colorado à Denver a dirigé une série de prières d’un mois pour « lier » les mauvais esprits qui tentaient de voler les élections. Et le 6 janvier, un autre prêtre a voyagé du Nebraska pour effectuer un exorcisme sur le Capitole des États-Unis après avoir regardé des vidéos YouTube d’un auteur populaire de la droite catholique qui accusait un esprit démoniaque d’essayer de «dissoudre» les États-Unis et de les transformer en quelque chose de nouveau.

Peu de temps après l’entrée en fonction de Biden, le groupe de travail de Gomez a proposé que l’USCCB élabore une déclaration sur la « cohérence eucharistique » – une réaffirmation des enseignements catholiques concernant la communion qui pourrait également servir de réponse formelle aux catholiques de haut niveau tels que le président et le président de la Maison Nancy Pelosi qui est en désaccord avec l’enseignement de l’église. (En mai, Pelosi a fait l’éloge d’une lettre du Vatican qu’elle a qualifiée d’avertissement aux évêques américains de ne pas créer de division sur la question.) Gomez a déclaré qu’en juin, toute la conférence des évêques devrait voter sur la question de la rédaction d’un tel document, même si, en termes pratiques, la question de savoir si Biden se verrait effectivement refuser la communion était réglée à l’avance. Selon la loi de l’église, les évêques locaux décident de faire cet appel, et les deux évêques supervisant l’adhésion à l’église du président Biden, à Washington et au Delaware, manifestement absents du groupe de travail de Gomez, avaient déjà déclaré qu’ils ne « politiseraient pas l’eucharistie ».

Et pourtant, dans les mois qui ont suivi, les divergences politiques au sein de l’Église américaine sont restées exposées au public. Les groupes catholiques libéraux qui ont fait circuler des pétitions défiant les évêques qui appelaient à refuser la communion de Biden, ont été confrontés à des contre-pétitions créées par des groupes catholiques conservateurs qui avaient fait campagne pour Trump. Les médias de droite ont invité les lecteurs à contacter leurs évêques locaux et à les exhorter à « agir à l’unisson pour exclure Joe Biden de la Sainte Communion pour sa promotion scandaleuse de l’avortement ». La Ligue catholique a envoyé un rapport à tous les évêques américains identifiant 32 fois que Biden aurait violé l’enseignement moral catholique depuis son accession à la présidence, notamment en laissant les personnes trans servir dans l’armée et en abrogeant la politique de Mexico qui interdit aux bénéficiaires à but non lucratif de fonds américains de parler aux clientes au sujet de l’avortement.

Ecrire chez le libéral Reporter catholique national, Le journaliste Christopher White a expliqué que la plupart des évêques appelant à l’exclusion de Biden de la communion avaient également soutenu la demande en 2018 d’un archevêque désormais déshonoré de la démission du pape François et que la plupart étaient connectés via le même réseau de donateurs de droite qui avaient négocié des liens entre évêques et chefs républicains. Le Vatican est même intervenu, avertissant que le document prévu diviserait l’église américaine et suggérant qu’ils n’approuveraient aucune proclamation qui n’obtiendrait pas le soutien du consensus.

Pourtant, lorsque l’USCCB réunis en juin pour discuter du plan, après un débat controversé de plusieurs heures, la proposition du groupe de travail de refuser la communion a été approuvée. Les catholiques progressistes et modérés ont réagi avec inquiétude, dont 60 démocrates catholiques du Congrès, qui ont publié une déclaration dénonçant toute tentative d’« arme » l’Eucharistie.

Tout au long de l’automne, le sparring s’est poursuivi. L’archevêque conservateur de San Francisco Salvatore Cordileone a lancé une campagne de prière publique appelant « tous les catholiques et autres de bonne volonté » à prier pour « la conversion » du « cœur maternel » de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi. L’archevêque de Los Angeles Gomez a prononcé un discours public polarisant lors d’une conférence en Espagne, affirmant que « l’éveil », « la justice sociale » et « l’intersectionnalité » étaient « dangereux » et « des pseudo-religions athées » qui « étaient venues pour remplir l’espace qui La croyance et la pratique chrétiennes une fois occupées. Pendant ce temps, à Rome, le pape a déclaré aux journalistes qu’il n’avait «jamais refusé l’eucharistie à personne», et a ensuite rencontré Pelosi et Biden—Biden sortant de sa visite avec le rapport selon lequel le pape lui avait dit de continuer à recevoir la communion.

Et pourtant, au moment où une version de travail du document d’orientation des évêques a été divulguée début novembre, elle ne disait presque rien sur le “scandale” des politiciens pro-choix, et certains évêques conservateurs se sont précipités pour suggérer qu’ils n’avaient jamais cherché à nier communion des démocrates de premier plan, mais simplement pour éduquer les laïcs sur les enseignements de l’église.

Enfin, la semaine dernière, les évêques se sont à nouveau réunis, à Baltimore, pour voter sur le document qu’ils avaient créé, « Le mystère de l’Eucharistie dans la vie de l’Église ». En fin de compte, le document final ne fait qu’une référence indirecte aux politiciens catholiques et n’en mentionne aucun nommément. Dans le document final, la plupart de la colère de l’année précédente se résumait à une phrase lourdement travaillée : « Les laïcs qui exercent une certaine forme d’autorité publique ont une responsabilité particulière de former leur conscience en accord avec la foi de l’Église et la loi morale. , et de servir la famille humaine en défendant la vie et la dignité humaines.

La nature anodine du document ultime – et les raisons pour lesquelles il a été créé en premier lieu – a suscité des protestations des deux côtés. Des groupes catholiques progressistes, y compris Catholics for Choice, ont organisé un événement à l’extérieur de l’hôtel de Baltimore où les évêques se réunissaient, appelant les évêques à ne pas politiser les sacrements de l’église. Un groupe de 200 militants anti-avortement a organisé une « Marche des hommes » d’un Planned Parenthood de Baltimore au même hôtel, exigeant que les évêques refusent la communion à ceux « persévérant obstinément dans un péché grave manifeste ». Et Militante de l’Église, qui publie régulièrement des condamnations virulentes du pape et de la hiérarchie de l’église, a organisé un rassemblement sur une jetée surplombant l’hôtel, amenant des centaines de partisans à scander des slogans en direction des évêques : « Honte à vous », « Verrouillez-les ».

Écrire à la Journaliste catholique national à la veille de la conférence, le journaliste Michael Sean Winters a prédit que, « même les évêques qui pensent que c’était une erreur de rédiger un document sur l’Eucharistie en premier lieu, et beaucoup de ceux qui pensent que le projet est moche, peuvent finir voter pour le texte juste pour mettre le problème derrière eux.

Mais peu d’optimisme semblait accueillir cette résolution décevante. Et les résultats d’un sondage auprès de prêtres américains mené par la revue académique Discours public, publié ce mois-ci, semblait révéler plus clairement que les fissures au sein de la direction de l’église catholique américaine reflétaient celles de la société en général. Dans l’ensemble, il a constaté que le sacerdoce devient plus conservateur ; que les jeunes prêtres sont très farouchement opposés à la politique de leur pape ; et que les clercs des deux côtés du spectre politique croient que les choses empirent, pas s’améliorent, dans l’église américaine

Image du haut : illustration de Mother Jones ; Justin Sullivan/Getty; Gagnez McNamee/Getty



La source: www.motherjones.com

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