Projet de démocratie turque lié au réseau anti-iranien et pro-israélien

0
81

Le projet de démocratie turque, un groupe de plaidoyer politique lancé cet été avec l’objectif déclaré de promouvoir la démocratie en Turquie, a la caractéristique surprenante de n’avoir aucun membre turc dans son conseil de direction. Dans un communiqué de presse annonçant sa création, l’organisation a déclaré qu’elle était « engagée à encourager la Turquie à adopter des politiques plus démocratiques ». Les deux Turcs impliqués publiquement dans le projet – l’ancien politicien turc Aykan Erdemir et l’universitaire Suleyman Ozeren – ont été retirés de la liste des membres du conseil consultatif de son site Web peu de temps après son lancement.

Le Turkish Democracy Project se targue d’une liste chargée d’anciens fonctionnaires et diplomates bellicistes américains ayant des liens étroits avec Israël et les États arabes du Golfe.

Bien qu’il n’y ait pas de Turcs affiliés publiquement au groupe, le Turkish Democracy Project dispose d’une liste lourde d’anciens fonctionnaires et diplomates américains bellicistes ayant des liens étroits avec Israël et les États arabes du Golfe, y compris l’ancien responsable de la lutte contre le terrorisme de l’administration Bush Frances Townsend, ancien sénateur américain Joseph Lieberman, et John Bolton, le célèbre conseiller à la sécurité nationale agressif de l’ancien président Donald Trump. « Il est temps de tirer la sonnette d’alarme sur la Turquie », a déclaré Bolton, mieux connu pour son plaidoyer en faveur de la confrontation des États-Unis avec l’Iran, sur Twitter au moment du lancement du Turkey Democracy Project.

Sous son parti AK au pouvoir autoritaire, la démocratie en Turquie a subi de sérieux revers ces dernières années, mais ce que le Projet de démocratie turque fait spécifiquement pour résoudre ce problème n’est pas clair. L’organisation a cependant des liens avec un réseau de groupes d’argent noir bien financés promouvant les positions de politique étrangère des États-Unis au Moyen-Orient qui concordent avec les intérêts de sécurité saoudiens, émiratis et israéliens.

Au centre de tout cela se trouve Mark Wallace, ancien ambassadeur de l’administration George W. Bush auprès des Nations Unies. Wallace est actuellement à la tête non seulement du Turkish Democracy Project, mais aussi de l’organisation anti-iranienne United Against Nuclear Iran, ou UANI ; le groupe de défense contre le terrorisme Counter Extremism Project, ou CEP ; et même une organisation à but non lucratif axée sur les arts et axée sur les droits de l’homme en Iran appelée PaykanArtCar. Huit des 11 membres de la haute direction et du conseil consultatif du Projet de démocratie turque occupent des postes au sein de l’UANI, du CEP ou des deux.

L’UANI et le CEP ont été interrogés sur leurs objectifs et leurs sources de financement, notamment s’ils reçoivent un soutien financier de gouvernements étrangers et de personnalités politiques. Le projet de démocratie turque n’a pas répondu à une demande de commentaire sur son propre financement et ses sources de soutien.

Réseau de groupes de pression

Le projet de démocratie turque n’a pas encore rendu public d’informations sur son financement. Mais les organisations étroitement liées UANI et CEP relèvent toutes deux d’une organisation faîtière connue sous le nom de Counter Extremism Project United. Bien qu’il ne divulgue aucune de ses sources de financement, ce réseau d’organisations a rapporté plus de 101 millions de dollars entre 2009 et 2019, selon un examen des déclarations de revenus, ce qui en fait l’un des plus grands réseaux de pression sur la politique étrangère américaine en matière d’argent noir en activité aujourd’hui.

Un article de juillet 2021 sur le site d’information des entreprises et du gouvernement Intelligence Online sur la création du projet de démocratie turque a noté les liens étroits de Wallace avec Thomas Kaplan, un investisseur milliardaire connu pour être un bailleur de fonds et un fervent partisan des groupes de défense de Wallace liés à l’Iran.

Kaplan emploie également Wallace en tant que conseiller principal au sein de son groupe Electrum, une société qui investit dans des « actions publiques dans le secteur des métaux et des mines » – des produits que Kaplan et Wallace ont commercialisés auprès des investisseurs comme conservant ou prenant de la valeur en cas d’instabilité politique. au Moyen-Orient.

L’article d’Intelligence Online faisait également référence aux liens étroits de Kaplan avec la famille royale arabe du Golfe, ce à quoi il a fait référence avec enthousiasme lors de ses précédentes apparitions publiques. En particulier, Kaplan entretient des relations commerciales et philanthropiques étendues avec les Émirats arabes unis.

Les efforts pour examiner les finances derrière le réseau de groupes de pression de politique étrangère liés à Kaplan ont trouvé un obstacle inhabituel : le gouvernement américain, qui a annulé un procès en 2013 contre Kaplan et UANI. La poursuite prétendait que Kaplan et UANI étaient financés par des intérêts étrangers non divulgués. Le gouvernement, dans une invocation inhabituelle de secrets d’État en tant que tiers intervenant dans une action civile, a prétendu de manière énigmatique que permettre à l’affaire d’aller de l’avant mettrait en danger la sécurité nationale des États-Unis.

Malgré la disponibilité de documents publics fournissant des chiffres totaux sur le financement de ce réseau d’organisations dirigées par Wallace, les informations spécifiques sur les donateurs restent opaques. Il y a eu des indices périodiques, cependant, indiquant un rôle généreux pour Kaplan dans le financement de ces activités. Les listes de donateurs de l’UANI publiées en 2015 sur le site d’investigation LobeLog ont révélé que les fiducies contrôlées par Kaplan ont contribué 843 000 $ à l’UANI en 2013, représentant environ la moitié des revenus de l’organisation cette année-là.

NEW YORK, NY - 24 SEPTEMBRE : le Dr Thomas S. Kaplan, environnementaliste, philanthrope et investisseur, prend la parole sur scène lors du sommet annuel Concordia 2018 - Jour 1 au Grand Hyatt New York le 24 septembre 2018 à New York.  (Photo de Riccardo Savi/Getty Images pour le Sommet de Concordia)

L’investisseur milliardaire Thomas Kaplan prend la parole sur scène lors du sommet annuel Concordia 2018 le 24 septembre 2018 à New York.

Photo : Riccardo Savi/Getty Images pour le Sommet de Concordia

Financement de l’étranger

En 2015, Wallace a déposé une divulgation de « vérité par témoignage » auprès de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants avant de servir de témoin en sa qualité de chef du projet de lutte contre l’extrémisme. Wallace a écrit : « Nous n’avons reçu à ce jour que des contributions individuelles et privées. Le SCEP n’a reçu aucune somme d’argent de gouvernements étrangers. Nous avons discuté du financement du CEP avec le gouvernement américain (département d’État) et divers gouvernements étrangers à l’avenir.

Une multitude d’e-mails divulgués publiés il y a plusieurs années – qui proviendraient du compte de l’ambassadeur des Émirats arabes unis aux États-Unis Yousef al Otaiba – semblent montrer que le réseau recherche des financements étrangers, en particulier des Émirats arabes unis et de l’Arabie saoudite. Un e-mail de Wallace à Otaiba du 3 septembre 2014 faisait référence à des « estimations de coûts » pour un « forum » à venir, même s’il n’était pas clair que l’événement référencé était un événement UANI ou le lancement du CEP, qui a eu lieu plus tard dans le mois.

Un autre échange d’e-mails divulgué en janvier 2015 mentionnait le soutien des Émirats arabes unis au CEP, Townsend sollicitant l’aide d’Otaiba pour organiser des réunions avec Mohammed bin Zayed, le prince héritier d’Abou Dhabi. Townsend a conclu son courrier électronique en remerciant Otaiba pour son « soutien à l’effort du CEP ! »

Toujours en août 2016, l’ancien sénateur républicain Norm Coleman, désormais lobbyiste saoudien, a écrit à Otaiba sous la direction du ministre saoudien des Affaires étrangères Adel bin Ahmed Al-Jubeir pour fournir le statut fiscal du CEP. Comme Coleman l’a écrit à l’ambassadeur des Émirats arabes unis : « Le ministre des Affaires étrangères Al Jubeir m’a recommandé de suivre avec vous l’affaire ci-jointe. Le projet de lutte contre l’extrémisme est un 501c4. Faites moi savoir si vous avez des questions.”

« Vous pouvez effectuer tous ces types de travail si vous êtes citoyen américain et financé par des citoyens américains, mais le FARA entre en jeu si vous êtes financé ou si vous prenez des mesures à la demande d’un gouvernement ou d’une entité étrangère. »

Si le CEP et l’UANI reçoivent un financement étranger, leurs activités peuvent nécessiter un enregistrement en vertu du Foreign Agents Registration Act, ou FARA, une loi exigeant l’enregistrement des entités aux États-Unis se livrant à des « activités politiques ».

Aucun des groupes ne s’est enregistré dans le cadre du FARA, bien que, malgré les suggestions, aucune preuve tangible n’ait émergé d’un financement étranger.

“Ces groupes se livrent tous à des activités qui seraient admissibles selon la définition des activités politiques du FARA”, a déclaré Ben Freeman, directeur de l’Initiative pour la transparence de l’influence étrangère au Center for International Policy, à propos de l’UANI, du CEP et du Turkish Democracy Project. “Ils ont des objectifs très explicites liés à la politique étrangère des États-Unis, et ils essaient activement d’influencer des sections du public – et dans certains cas les décideurs eux-mêmes – vers ces objectifs politiques.”

“Vous pouvez effectuer tous ces types de travail si vous êtes citoyen américain et financé par des citoyens américains, mais le FARA entre en jeu si vous êtes financé ou si vous prenez des mesures à la demande d’un gouvernement ou d’une entité étrangère”, a ajouté Freeman.

Intérêts alignés

Le lancement du projet de démocratie turque cet été a, comme on pouvait s’y attendre, exaspéré les médias pro-gouvernementaux en Turquie, qui ont qualifié l’organisation de complot d’un éventail d’ennemis du pays pour saper sa stabilité.

Au cours de la dernière décennie, la Turquie a été enfermée dans une lutte interne entre les partisans du parti AK au pouvoir et le Mouvement Gülen, un réseau politique interdit que le président turc Tayyip Erdogan accuse d’avoir organisé une tentative de coup d’État en 2016. La Turquie a également entretenu des relations hostiles ces dernières années avec des pays arabes du Golfe comme les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, ainsi qu’avec Israël.

Pour leur part, Wallace et Kaplan restent au centre d’un réseau croissant d’organisations bien financées dont les objectifs de politique étrangère coïncident avec les intérêts de sécurité déclarés des gouvernements d’Abou Dhabi et de Tel-Aviv. Malgré les paroles nobles contenues dans ses déclarations de mission, les observateurs ont déclaré que le lancement du projet de démocratie turque semble davantage viser à promouvoir les intérêts des rivaux régionaux de la Turquie qu’à défendre la démocratie libérale.

Sarah Leah Whitson, directrice exécutive de Democracy for the Arab World Now, également connue sous le nom de DAWN, un groupe de réflexion axé sur le Moyen-Orient et basé à Washington, créé à la suite du meurtre de Jamal Khashoggi, a déclaré que les antécédents de ceux qui sont derrière le organisation indique un objectif politique plutôt qu’humanitaire.

« Cibler une démocratie défectueuse au Moyen-Orient », a déclaré Whitson, « tandis que les membres de son conseil d’administration défendent et promeuvent les monarchies absolues d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, l’État d’apartheid d’Israël et la dictature en Égypte suggèrent que ce groupe l’accent est politique plutôt que basé sur des valeurs.

La source: theintercept.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici