Le parti conservateur britannique utilise la loi pour faire avancer un programme antidémocratique

0
189

L’année n’a pas atteint la moitié de l’année, mais le gouvernement britannique a déjà fait passer une série de lois répressives, et d’autres sont en cours. Les changements équivalent à une attaque contre la démocratie britannique et la capacité des tribunaux à demander des comptes au gouvernement. Bien que des campagnes populaires se soient réunies pour résister aux changements, en l’absence d’une opposition officielle coordonnée résistant au nom de la démocratie, elles n’ont pas réussi.

Les changements adoptés par le gouvernement conservateur obstruent les principales avenues pour le tenir responsable de ses actes. Au début du mois dernier, la loi électorale de 2022 a introduit des contrôles d’identité sur les électeurs. La loi, qui pourrait potentiellement priver des millions de personnes de leurs droits, privera la Commission électorale, l’organe chargé de garantir la légalité des élections au Royaume-Uni, de son indépendance en permettant au gouvernement de fixer ses conditions et ses priorités.

Ce n’est pas le seul projet de loi antidémocratique que les conservateurs ont pu faire adopter le mois dernier. La loi de 2022 sur le contrôle judiciaire et les tribunaux limite le pouvoir des tribunaux de remédier à une action gouvernementale illégale de la part de l’exécutif. De plus, le gouvernement a encore criminalisé les manifestations politiques via la loi de 2022 sur la police, la criminalité, la condamnation et les tribunaux. Cette législation confère à la police de nouveaux pouvoirs pour intervenir dans les manifestations où le bruit causé par celles-ci causerait des « perturbations importantes ».

La citoyenneté, ainsi que les droits légaux des réfugiés et des demandeurs d’asile, ont également été attaqués par le gouvernement de Boris Johnson. Ces mesures font bien sûr partie d’une tendance à l’échelle européenne dans laquelle les gouvernements conservateurs à travers le continent ont tenté de gagner en légitimité en introduisant des politiques frontalières toujours plus oppressives. Au début du mois dernier, les conservateurs ont également adopté la loi de 2022 sur la nationalité et les frontières, qui accorde au gouvernement la possibilité de retirer la citoyenneté d’individus sans préavis. Le droit de la UK Border Force de renvoyer des individus du pays en mer est inclus dans le recueil des pouvoirs accordés par la loi. Notamment, la loi détourne le Royaume-Uni de ses engagements juridiques internationaux envers la Convention sur les réfugiés.

Bien sûr, les gouvernements britanniques précédents ont mené des attaques contre la démocratie ; par exemple, légiférer pour la surveillance massive de l’État et introduire la détention indéfinie des ressortissants étrangers soupçonnés de se livrer à des activités liées au terrorisme. Cependant, ce gouvernement conservateur particulier et sa législation ont systématiquement ciblé certaines des rares voies restantes par lesquelles la dissidence politique peut trouver une expression significative. À l’exception de l’introduction de l’identification des électeurs, les changements n’étaient pas explicitement mentionnés dans le manifeste conservateur de 2019. Par conséquent, la mince réplique selon laquelle la majorité du gouvernement signifie qu’il a un « mandat démocratique » pour saper les droits démocratiques ne s’applique pas dans ce contexte.

Les attaques systématiques contre les syndicats par les gouvernements britanniques successifs et la méfiance généralisée à l’égard des médias britanniques ont forcé les tribunaux et les manifestations à jouer un rôle central ces dernières années pour résister à certaines des tentatives les plus farfelues du gouvernement d’accroître son propre pouvoir. Par exemple, le ministère de l’Intérieur a récemment annoncé qu’il abandonnait une politique autorisant la UK Border Force à rediriger de force les canots ramenant des personnes vers la France à la suite d’une contestation judiciaire intentée par des organisations de base et des ONG.

Alors que la loi de 2022 sur la police, la criminalité, les peines et les tribunaux a finalement été adoptée, des manifestations populaires telles que «Kill the Bill» ont contribué à galvaniser des poches d’opposition à la Chambre des lords, qui ont presque réussi à adopter d’importants amendements réduisant les éléments les plus oppressifs de la droit. Il est donc clair que les conservateurs se concentrent sur l’affaiblissement de certains des rares mécanismes cherchant à les obliger à rendre des comptes.

Cette nouvelle étape du déclin démocratique au Royaume-Uni est définie non seulement par le ciblage de l’infrastructure démocratique de base, mais aussi par la manière dont elle a été ciblée. Les conservateurs ont mis en œuvre ces changements avec un minimum de délibération publique (même en tenant compte de l’impact de la pandémie et de la guerre en Ukraine). Cela est en partie dû à la « surcharge de réformes » : Johnson a cherché à faire adopter simultanément et à grande vitesse un énorme volume de lois controversées. Vraisemblablement, le gouvernement estime qu’en procédant de cette façon, le Parlement et le public auront moins de temps pour remettre en question une telle législation.

Cette surcharge de réformes a coïncidé avec une série de violations de la loi, à la fois insignifiantes et graves. Néanmoins, leur effet a été de détourner l’attention du programme législatif du gouvernement. Cette infraction à la loi n’a pas seulement pris la forme d’un “Partygate”, dans lequel des responsables gouvernementaux, dont le Premier ministre et le chancelier de l’Échiquier, ont enfreint à plusieurs reprises les règles qu’ils avaient eux-mêmes adoptées pour gérer la pandémie.

Des infractions plus graves à la loi sont monnaie courante depuis des années. Par exemple, le Parti conservateur a été condamné à une amende par la Commission électorale pour avoir enfreint les règles sur les dons aux partis – la même Commission électorale qui sera placée sous le contrôle du gouvernement. L’ancien secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a été reconnu coupable d’avoir agi illégalement pour avoir omis de déclarer des milliards de livres d’argent public dépensés en contrats “VIP” pour obtenir des équipements de santé liés à la pandémie auprès d’associés du Parti conservateur. Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a récemment admis avoir agi illégalement en permettant au ministère de l’Intérieur de saisir les téléphones des réfugiés.

Nous devons veiller à ne pas croire que l’incapacité de l’opposition officielle à arrêter ces réformes antidémocratiques est simplement due aux actions du gouvernement. La direction du parti travailliste semble adhérer exactement au type de cadre politique qui aide les conservateurs. Plutôt que de construire une coalition vocale autour d’un programme de protection explicite de la démocratie, la direction travailliste s’est soit fortement concentrée sur le drame personnel des politiciens conservateurs, soit a tenté de rivaliser avec le gouvernement en assumant le rôle de parti de la loi et de l’ordre.

C’est précisément le cadre qui contribue à alimenter une législation dissolvant la démocratie telle que la loi de 2022 sur la police, la criminalité, les peines et les tribunaux. Dans les questions du Premier ministre juste avant que le gouvernement ne fasse passer sa législation clé aux étapes finales, Keir Starmer n’a pas mentionné la législation une fois.

Il est difficile de comprendre la logique qui sous-tend les politiques du gouvernement. La destruction des droits démocratiques au Royaume-Uni n’était guère un problème que les électeurs réclamaient à l’approche des élections de 2019, et on ne sait pas pourquoi une large coalition contre les changements n’a pas pu être rassemblée même à Westminster. Alors que la direction du Parti travailliste n’a pas été prête à nommer l’approche actuelle du gouvernement britannique en matière de gouvernance pour ce qu’elle est – une attaque soutenue et systématique contre la démocratie britannique – les comités multipartites du Parlement ont été disposés à aller plus loin que l’opposition officielle et à critiquer le gouvernement pour ses pratiques antidémocratiques.

Les opposants aux dernières réformes du gouvernement auront à peine eu le temps de souffler entre la dernière pile de lois adoptées et la prochaine série de réformes antidémocratiques rapides que les conservateurs prévoient d’inscrire dans les recueils de lois britanniques. Dans le discours de la reine de ce mois-ci, le gouvernement britannique a annoncé son intention de réviser la loi de 1998 sur les droits de l’homme, la législation phare du Royaume-Uni sur les droits de l’homme, et d’introduire une déclaration britannique des droits pour freiner “l’expansion progressive d’une culture des droits sans contrôle démocratique approprié”.

Dominic Raab, ministre de la justice et homme politique qui a critiqué à plusieurs reprises la Cour européenne des droits de l’homme, présente le projet de loi. Il est prévu de limiter considérablement les pouvoirs des tribunaux de statuer et de protéger même les droits les plus élémentaires contre l’État britannique, en particulier en ce qui concerne l’immigration, la protection sociale et le droit pénal. Bon nombre de ces lois découlent directement de la Convention européenne des droits de l’homme (dont les normes juridiques sont appliquées et élaborées par la Cour européenne des droits de l’homme). Il est difficile de sous-estimer les dommages qui seront causés à ceux qui ont le plus besoin de protection des droits si le gouvernement réussit dans ses plans.

Plus récemment, les conservateurs ont publié un projet de loi sur l’ordre public pour empêcher les manifestations politiques «antisociales». Le projet de loi crée de nouvelles infractions pénales liées à la manifestation politique et augmente considérablement les pouvoirs d’interpellation et de fouille de la police pour enquêter sur de tels crimes.

Sur la base des défaites précédentes, il est clair que le virage antidémocratique actuel ne peut être empêché que par une plus grande résistance des partis d’opposition eux-mêmes, en particulier la direction travailliste. L’opposition doit maintenant travailler ensemble pour dénoncer explicitement le programme antidémocratique du gouvernement.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire