Le pouvoir du journalisme d’investigation

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En février 2018, un jeune journaliste d’investigation slovaque du nom de Jan Kuciak et sa petite amie, Martina Kusnirova, ont été brutalement assassinés dans leur maison de Velka Maca, à l’est de la capitale slovaque, Bratislava.

Avant d’être abattu, Kuciak avait publié plusieurs articles portant sur l’enquête sur la fraude fiscale de plusieurs hommes d’affaires ayant des liens avec des politiciens slovaques de haut niveau. Un ancien soldat, Miroslav Marcek, a plaidé coupable d’avoir tiré sur Kuciak et Kusnirova et a été condamné à 23 ans de prison en avril 2020. Marcek a affirmé qu’il avait été embauché par un associé d’un magnat local prétendument lié à la mafia pour tuer à la fois Kuciak et Kusnirova.

La mort du couple a provoqué d’importantes manifestations de rue sans précédent depuis la révolution de velours anticommuniste de 1989 et une crise politique qui a conduit à l’effondrement du gouvernement slovaque.

New Europe s’est entretenu avec la journaliste d’investigation Pavla Holcova à la suite d’une commémoration pour Kuciak et Kusnirova organisée par l’Université italienne de Padoue. La cérémonie a souligné leur contribution à la défense et à l’avancement des droits de l’homme et de l’état de droit.

Holcova est une journaliste d’investigation et fondatrice de médias de la République tchèque qui travaille au-delà des frontières pour exposer le crime et la corruption aux plus hauts niveaux du gouvernement. Son enquête sur le meurtre brutal de ses collègues a permis de démasquer les auteurs et a contribué à la chute de l’ancien gouvernement slovaque de Robert Fico.

Pour ses reportages intrépides, Holcova a été nommée lauréate du Prix international du journalisme Knight 2021, présenté par le Centre international des journalistes pour honorer des journalistes exceptionnels qui ont un impact sur la profession.

Nouvelle Europe (NE) : Est-il toujours dangereux d’être journaliste d’investigation en Slovaquie ou est-ce que quelque chose a changé après la (Kuciak et Kusnirova) meurtres?

Pavla Holcova (PH) : Le message après les meurtres était clair : en tuant un journaliste, vous ne pouvez pas tuer l’histoire sur laquelle ils travaillaient. Je pense que les gens réfléchiront d’abord avant de tuer un autre journaliste. En Slovaquie, ces jours-ci, il y a une révolution en cours qui apporte de nouveaux risques pour la société. Je ne peux pas être sûr de la suite, surtout pour les journalistes d’investigation. Il est vraiment difficile d’évaluer si c’est un endroit meilleur et plus sûr pour le journalisme maintenant ou non.

NE: De nombreuses personnes ont été arrêtées grâce à vos rapports d’enquête. Vous obtenez donc des résultats, n’est-ce pas ?

PH : Nous faisons partie d’un réseau de journalistes d’investigation qui s’appelle The Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP). Jusqu’à présent, près de 8 millions de dollars ont été reversés au budget de l’État et plus de 500 personnes ont été inculpées ou condamnées. Alors, oui, le journalisme d’investigation a eu un impact réel et tangible. De nombreuses études indiquent en fait que les gens considèrent le journalisme d’investigation comme le meilleur moyen de lutter contre la corruption.

NE: Vous avez suivi cette affaire de très près. Pensez-vous que nous savons tout sur le Kuciak-Kusnirova cas, ou y a-t-il encore beaucoup plus à trouver dans l’ombre ?

PH : Je pense que les enquêteurs, par exemple d’Europol, ont vraiment fait un travail remarquable en collectant et en analysant les données. Ils ont mené l’enquête alors qu’ils subissaient une pression massive de la part des hauts dirigeants slovaques. Cela dit, je crois toujours que nous ne connaîtrons jamais toute l’histoire. Nous ne le faisons jamais. Nous découvrirons peut-être encore de nouvelles pistes, de nouveaux détails, mais nous ne connaîtrons jamais toute l’histoire.

NE: Les activités de la mafia italienne en Slovaquie et en République tchèque sont-elles sérieuses, parce que dans d’autres pays, comme l’Allemagne, on le pense ?

PH : Je dois souligner que la mafia italienne n’a rien à voir avec les meurtres de Kuciak et Kusnirova. C’était un problème slovaque. Un homme d’affaires slovaque a ordonné les meurtres. Mais encore, la mafia italienne, en particulier la ‘Ndrangheta (la mafia calabraise) est présente à la fois en Slovaquie et en République tchèque. Ils sont actifs dans la fraude aux subventions. Ils gagnent beaucoup d’argent grâce aux subventions qu’ils investissent dans l’immobilier. Ils sont présents mais pas aussi visibles qu’en Allemagne par exemple.

NE: Du point de vue politique, pensez-vous qu’il y a eu un changement après la réaction du public et la sorte de « révolution » qui a suivi ?

PH : Il y a eu un énorme changement et un énorme espoir parce que le système s’est effondré après plus de 12 ans d’inébranlable. C’était à cause de la gravité de l’affaire. Cela l’a fait (le gouvernement) s’effondrer en quelques semaines. Le changement était très visible et tangible. Mais, c’est toujours en cours. Nous ne sommes pas encore là. Nous sommes encore dans une sorte de phase de consolidation de la société. Je crains que les gens ne perdent patience avec les nouveaux changements. À l’heure actuelle, le système et le nouveau gouvernement sont pressés, en partie à cause de la situation pandémique, mais en partie parce qu’ils n’ont aucune expérience dans la gestion.

NE: En quoi est-ce important pour vous d’être en contact avec d’autres journalistes de toute l’Europe ?

PH : Parce que je suis très concentré sur les enquêtes internationales, il est pour moi essentiel d’être en contact avec d’autres journalistes dans d’autres pays. Très souvent, les informations les plus importantes sur ce qui se passe dans votre pays d’origine ne s’y trouvent pas. Au lieu de cela, vous devez commencer ailleurs. Nous restons en contact via le réseau OCCRP, y compris en Italie, où nous avons des contacts. Il y a donc un réseau européen. Nous avons également un réseau en dehors de l’Europe, OCCRP est désormais mondial – en Amérique du Sud, en Asie du Sud-Est, en Australie et aux États-Unis.

NE: Que peut faire l’Europe pour soutenir les journalistes d’investigation ? Que voulez-vous demander à l’Europe ?

PH : Ce qui est vraiment important pour nous en tant que journalistes, parce que nous avons assez souvent l’impression d’être en première ligne et de fournir des informations au public, c’est d’avoir des renforts. Nous avons également besoin d’argent pour mener des enquêtes parce que nous avons un bassin très, très limité de personnes et d’institutions qui peuvent être une ressource financière. Nous avons besoin d’argent pour soutenir nos opérations de base. Peut-être qu’un programme européen serait une bonne idée, car nous ne pouvons pas prendre d’argent de nos gouvernements, mais nous pouvons demander à l’Union européenne.

NE: La sécurité est également importante?

PH : Oui, pour nous, c’est vraiment important que quelqu’un garde un œil sur nous et nos cas, surtout pour que nous ne nous sentions pas laissés seuls et oubliés. Pour nous, en tant que journalistes, nous devons consacrer beaucoup plus de temps à expliquer ce dont nous avons besoin, y compris parler régulièrement aux dirigeants européens. Cela pourrait être perçu comme un engagement politique ou un programme, ce que nous ne pouvons pas faire. C’est pourquoi nous devons avoir des gens dévoués qui le font pour nous.

NE: Que pouvez-vous dire aux nouveaux journalistes qui aimeraient commencer leur carrière ? Il est important d’avoir de nouvelles voix.

PH : Il est important d’impliquer les jeunes journalistes. Je veux dire, sinon, je ne peux pas imaginer que je pourrais jamais trouver un meilleur travail. Même si cela comporte des risques et de la tristesse, je pense que c’est important car grâce à notre travail, nous pouvons dormir paisiblement la nuit car nous savons que nous n’abandonnons pas et que nous voulons continuer à nous battre.

NE: Quelle est la meilleure façon de travailler sans trop risquer ?

PH : La meilleure suggestion que je puisse faire aux journalistes qui veulent atteindre cet objectif sans trop risquer est de penser à la coopération. Vous savez, parfois les journalistes pensent qu’ils doivent garder toutes les informations pour eux. S’ils partagent ce genre d’informations, s’ils coopèrent avec des journalistes d’autres médias, ils sont en sécurité car il est possible de tuer un journaliste, mais il n’est pas possible de tuer un réseau de journalistes.

La source: www.neweurope.eu

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