Le Premier ministre australien Kevin Rudd a été renversé par des notables travaillistes qui ont volé pour les États-Unis

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Il est facile d’être cynique à propos de la politique en Australie lorsque le dernier Premier ministre à moitié décent – ​​Gough Whitlam – a été élu il y a cinquante ans. Aujourd’hui, on se souvient de lui pour avoir créé Medicare, reconnu les droits fonciers des aborigènes, retiré les troupes australiennes du Vietnam et une vingtaine d’autres réformes marquantes.

Il est maintenant de notoriété publique que la Central Intelligence Agency a joué un rôle central dans le coup d’État constitutionnel qui a entraîné la chute de Whitlam. Il est moins connu — mais néanmoins indiscutable — que Bob Hawke, alors dirigeant du Conseil australien des syndicats, était lui-même en contact étroit avec la CIA au moment du limogeage de Whitlam. Lorsque Hawke est arrivé au pouvoir en 1983, les Américains savaient qu’ils pouvaient faire confiance à leur homme à Canberra.

Kevin Rudd a été Premier ministre de 2007 à 2010, puis brièvement en 2013. Peu de gens compareraient son mandat à celui de Whitlam. La chute de Rudd et son remplacement par Julia Gillard en 2010 semblaient simplement être le résultat d’un affrontement entre son ego robuste et le factionnalisme travailliste.

Cependant, il y a un côté à l’histoire qui est moins bien connu. Cela implique WikiLeaks, des réunions secrètes d’ambassades et des informateurs américains du Parti travailliste australien (ALP), et cela soulève des questions cruciales sur l’ingérence américaine dans la démocratie australienne.

La façon dont l’histoire est racontée dépend de si vous êtes un partisan de Rudd ou de Julia Gillard, alors vice-Premier ministre, qui a défié avec succès le leadership de Rudd au sein du caucus parlementaire travailliste et l’a remplacé à la tête. Pour les partisans de Rudd, c’est une histoire dans laquelle un député autrefois fidèle, motivé par l’ambition et poussé par les courtiers du pouvoir des factions, a trahi le parti, son chef et la nation. Pour les partisans de Gillard, Rudd devenait isolé dans le parti et de plus en plus impopulaire auprès du public, en grande partie à cause de son propre égoïsme. Ceci est la version présentée dans les docu-séries de l’Australian Broadcasting Corporation La saison des meurtres. Quoi qu’il en soit, la plupart des gens se souviennent des années Rudd-Gillard comme du triste cas d’un parti politique dysfonctionnel qui se dévore lui-même.

Ces récits omettent deux facteurs cruciaux. Le premier est la tentative malheureuse de Rudd de taxer les superprofits réalisés par les sociétés minières en Australie. Le deuxième facteur était que des personnalités de premier plan de l’ALP et du bureau du Premier ministre travaillaient secrètement pour l’ambassade des États-Unis.

Quelques mois à peine après le coup d’État dans la salle des fêtes qui a remplacé Rudd par Gillard, WikiLeaks a publié des centaines de milliers de câbles diplomatiques américains secrets divulgués par Chelsea Manning. Un certain nombre d’entre eux impliquaient des hauts responsables travaillistes dans le renversement du leadership.

Mark Arbib, ancien sénateur de la Nouvelle-Galles du Sud et courtier du pouvoir de la faction de la droite travailliste, en est un exemple. Il serait le premier à avoir proposé à Gillard la direction. Après une carrière parlementaire largement passée à s’opposer à la réglementation des jeux d’argent, Arbib a quitté la politique en 2012 pour une vocation plus élevée, à savoir travailler directement pour le magnat des casinos James Packer.

Un câble de l’ambassade américaine divulgué en 2009 décrit Arbib comme une “étoile montante politique” et un “fervent partisan du [US] Alliance.” Après la publication des câbles diplomatiques américains, le Héraut du matin de Sydney a rapporté qu’Arbib avait “été en contact régulier avec des officiers de l’ambassade américaine” et qu’ils le considéraient comme une source interne importante et un atout pendant le coup d’État de Rudd. Le câble décrit Arbib comme « aimable, confiant et articulé » et comme comprenant « l’importance de soutenir une relation dynamique avec les États-Unis ». De peur que nous pensions qu’Arbib était seul, le Héraut ont également cité les autres députés travaillistes Bob McMullen et Michael Danby comme des “contacts réguliers” de l’ambassade.

L’ambassade des États-Unis savait qu’elle pouvait également s’appuyer sur des sources extérieures au caucus parlementaire travailliste. L’un d’eux était l’ancien conseiller de Rudd et actuel membre travailliste de Wills, Peter Khalil. Après avoir envahi l’Irak en 2003, les États-Unis ont créé la Coalition Provisional Authority (CPA), un gouvernement fantoche composé de loyalistes triés sur le volet du monde entier. Khalil était l’un d’entre eux. Les Américains savaient qu’ils pouvaient lui faire confiance et l’ont nommé directeur de la politique de sécurité nationale de l’APC.

Le nom de Khalil apparaît deux fois dans les câbles divulgués en tant que source protégée pour l’ambassade. La première mention date de 2007, lorsque Khalil travaillait pour Rudd alors qu’il était chef de l’opposition. Après la victoire de Rudd, Khalil a continué à travailler pour le bureau du Premier ministre avant de prendre un poste en 2008 en tant que conseiller principal du chef de facto de la faction pro-charbon du Labour, Joel Fitzgibbon.

La deuxième mention de Khalil date de 2009, et malgré son changement de rôle, l’ambassade des États-Unis lui attribue toujours le mérite d’avoir fourni des informations sur les délibérations internes du gouvernement. Lorsque les journalistes lui ont demandé de clarifier son rôle réel à l’époque, Khalil n’a pas été en mesure de répondre.

Les câbles divulgués révèlent également la frustration croissante de l’ambassade américaine face au leadership de Rudd et sa confiance croissante en Gillard comme alternative. En particulier, les Américains étaient gênés par la tendance indépendante de Rudd en politique étrangère.

Un câble de février 2009 se plaint de la tendance de Rudd à faire des annonces politiques « sans consultation préalable » et à mettre à l’écart le ministère des Affaires étrangères. Par exemple, le câble cite une annonce du gouvernement Rudd, faite conjointement avec le ministre chinois des Affaires étrangères, selon laquelle l’Australie ne participerait pas aux pourparlers quadrilatéraux avec les États-Unis, l’Inde et le Japon.

En revanche, un autre câble de juin 2009 loue le pragmatisme de Gillard et son « soutien à l’alliance avec les États-Unis ». Tout en notant que Gillard était membre de la faction de la gauche socialiste travailliste, un câble de 2008 cite Paul Howes, alors chef de l’Union des travailleurs australiens de droite, déclarant que Gillard “vote avec la droite”.

Bien sûr, rien de tout cela ne veut dire que Rudd était un adversaire de l’impérialisme américain. Le fait est plutôt que les Américains considéraient Gillard comme un allié beaucoup plus coopératif. Comme l’observe le câble de 2008, depuis l’élection, “Gillard a fait tout son possible pour aider l’ambassade”. Le câble de juin 2009 loue également le soutien de Gillard à Israël.

En février 2009, le câble cite une autre source américaine importante, Bernie Delaney, décrit comme le vice-président « bien branché de BHP Billiton » pour les relations gouvernementales. En plus d’attaquer l’indépendance de Rudd, Delaney et d’autres sources déplorent la tendance de Rudd à centraliser la prise de décision autour de lui et de proches alliés de son bureau.

Fait intéressant, cela est similaire aux critiques formulées par les opposants de Rudd au sein du parti travailliste au sujet de sa proposition de taxe sur les superprofits réalisés par les sociétés minières.

Rudd a fait de la promotion d’une taxe sur les superprofits miniers sa mission personnelle et s’est attelé à la tâche avec son zèle habituel. Si la taxe avait été mise en place, des entreprises comme Rio Tinto et la société majoritairement américaine BHP auraient dû verser au public australien une part de 40 % de leurs superprofits, évalués à des milliards de dollars.

Bien que faire payer des impôts à certaines des plus grandes entreprises du monde ne semble guère être une politique radicale, la proposition a été largement considérée comme la perte de Rudd. Les sociétés minières ont répondu à la taxe par une campagne médiatique bien financée et coordonnée qui ne s’est pas abstenue de cibler spécifiquement Rudd. de Rupert Murdoch australien a joué un rôle de premier plan à cet égard et a contribué à consolider l’opposition à la direction de Rudd au sein du caucus travailliste. L’atmosphère politique générée par la campagne du lobby minier a donné à Arbib et aux autres comploteurs l’atmosphère parfaite pour leur coup d’État.

Pour le lobby minier, c’était beaucoup. Leur campagne médiatique n’a coûté que 22 millions de dollars et, avec l’aide des amis travaillistes de l’ambassade américaine, Julia Gillard a remplacé Rudd au poste de Premier ministre. En un an, Gillard a édulcoré la taxe, la limitant au minerai de fer et au charbon, et réduisant le taux à 30 %. La taxe sur les loyers des ressources minérales approuvée par Gillard BHP Billiton et Rio Tinto a coûté à l’Australie 1,5 milliard de dollars en revenus attendus et, selon les termes du Revue financière australienne, était “largement inefficace”. Lorsque la Coalition est revenue au pouvoir en 2014, elle a abrogé et même ce faible écho du rêve de Rudd.

Jusqu’à présent, aucune preuve irréfutable reliant directement l’ambassade des États-Unis à Canberra au coup d’État de Rudd n’a été trouvée. Ce qui ne fait aucun doute, cependant, c’est que l’ambassade des États-Unis était en contact étroit et régulier avec un courtier en puissance factionnel de haut rang, Mark Arbib, qui a joué un rôle clé dans la chute de Rudd.

Il ne fait également aucun doute que les Américains ont bénéficié des informations qui leur ont été fournies par un certain nombre d’autres hauts responsables travaillistes et ont été de plus en plus frustrés par l’approche de Rudd en matière de politique étrangère. Les télégrammes de l’ambassade citent également un cadre supérieur de BHP Billiton, l’une des multinationales que Rudd voulait taxer.

Bien que la presse ait rapporté certains de ces détails à l’époque, l’histoire a disparu presque aussi vite qu’elle a été révélée. Le Parti travailliste a défendu ses membres impliqués et Rudd lui-même a qualifié les critiques de l’ambassade des États-Unis d'”eau sur le dos d’un canard”. Lorsque jacobin a contacté le bureau de Rudd pour commenter cette histoire, l’ancien Premier ministre a déclaré qu’il n’avait rien de nouveau ou de spécifique à ajouter qu’il n’avait pas déjà couvert dans ses deux autobiographies.

Lorsque Mark Arbib a été contraint de répondre à la question de “l’espionnage présumé”, son bureau a publié une déclaration affirmant qu’il était normal que les députés tiennent des discussions “avec des membres de la mission et de la console américaines”. De même, Peter Khalil a déclaré que ce genre de discussions n’était qu'”une partie normale de ce travail”.

C’est presque comme s’il était anormal que des députés et conseillers travaillistes ne le faites pas fournir aux puissances étrangères des informations sur le fonctionnement interne du gouvernement. Peu importe qu’au cours de ces conversations régulières, Arbib ait demandé à plusieurs reprises que son identité en tant qu’informateur soit gardée secrète. De son côté, Arbib a désormais quitté la politique. Khalil, cependant, a eu plus de chance. En 2021, le dirigeant travailliste Anthony Albanese l’a promu à la commission parlementaire mixte sur le renseignement et la sécurité, peut-être en reconnaissance de son expérience.

Des questions importantes demeurent quant à l’implication des États-Unis dans le renversement de Kevin Rudd. Cependant, il est maintenant de notoriété publique que les États-Unis ont activement encouragé le coup d’État constitutionnel qui a renversé Gough Whitlam. Commentant ces événements quarante ans plus tard, le journaliste radical John Pilger a soutenu que le limogeage de Whitlam était un tournant qui a mis fin à l’indépendance de l’Australie. Les câbles américains divulgués autour de la chute de Kevin Rudd confirment cet argument – ​​même si cela ne devrait peut-être pas surprendre. Après avoir servi les États-Unis en tant qu’informateur fidèle, Bob Hawke est devenu Premier ministre pendant huit ans.



La source: jacobinmag.com

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