Le président du Timor oriental se concentrera sur l’économie et la stabilité politique | Actualité politique

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Dili, Timor oriental – José Ramos-Horta, qui est sorti de sa retraite politique pour se présenter une deuxième fois à la présidence de la plus jeune nation d’Asie du Sud-Est, fait face à une série de défis alors qu’il entame sa première semaine complète au pouvoir.

Ramos-Horta, qui a précédemment été président et Premier ministre, a décidé de réintégrer l’arène politique après avoir accusé son prédécesseur Francisco Gueterres, populairement connu sous le nom de Lú Olo, d’avoir outrepassé ses pouvoirs constitutionnels et d’avoir entraîné l’économie dans le sol.

Il est sorti victorieux après que le vote présidentiel se soit rendu à un second tour en avril.

Connu par beaucoup comme une icône révolutionnaire, Ramos-Horta a reçu le prix Nobel de la paix en 1996 pour son travail de lutte pour l’indépendance du Timor oriental. Sa notoriété mondiale a fait de lui une figure vénérée dans le pays – désormais officiellement connu sous le nom de Timor-Leste – et à l’étranger, et lui a permis de se constituer un impressionnant réseau d’amis, dont beaucoup se sont rendus à Dili pour assister à son investiture.

La semaine dernière, Al Jazeera s’est entretenu avec Ramos-Horta, qui a expliqué pourquoi il est revenu à la politique et le genre de leader qu’il espère être pendant ses cinq années au pouvoir.

L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Al Jazeera: Pourquoi avez-vous décidé de vous présenter à nouveau à la présidentielle ?

José Ramos Horta : J’ai été approché en mars 2020 par un grand groupe de personnes qui m’ont suggéré qu’ils voulaient que je me présente à nouveau à la présidence. Depuis 2018, actuel président sortant [Lu Olo] a pris de nombreuses décisions considérées comme une violation de la constitution en refusant de prêter serment à de nombreux membres du cabinet du parti alors majoritaire. Il l’a fait deux ou trois fois, ce qui, à mon avis et aux yeux de beaucoup de gens, était un abus de pouvoir en dépassant les limites des limites de l’autorité du président.

Des soldats participent à un défilé pour marquer les 20 ans de l’indépendance du pays officiellement connu sous le nom de Timor Leste, l’un des plus jeunes au monde [Allegra Mendelson/Al Jazeera]

Le gouvernement a également été incapable de redonner vie à l’économie, surtout en pleine pandémie. Le président s’est amusé à imposer des mesures de confinement et d’éloignement et cela a vraiment nui à l’économie. Ensuite, le gouvernement a été incapable d’indemniser les gens pour leur travail et pour leurs pertes.

Al Jazeera: Quelques jours seulement avant votre prestation de serment, l’ancien président Lú Olo a présenté un projet de loi visant à restreindre davantage les pouvoirs du président. Pourquoi pensez-vous qu’il a fait pression pour cette loi juste avant votre investiture ?

Ramos Horta : Personne ne comprend pourquoi [this bill was passed]. D’une part, c’est totalement inconstitutionnel. Vous avez une constitution – vous ne pouvez pas laisser un groupe de partis politiques au parlement décider des limites du pouvoir du président. C’est tellement idiot.

Les gens demandent : « Eh bien, ces lois devraient aussi s’appliquer au Premier ministre, aux députés, pourquoi seulement au président ? Mais ils ne le peuvent pas car le partage du pouvoir est défini dans la constitution. Ils sont si stupides. C’est très fragile [coalition] gouvernement, un peu comme si vous mariiez un âne avec un singe avec une poule.

Al Jazeera: Le Timor Leste a le produit intérieur brut le plus bas [GDP] par habitant en Asie du Sud-Est. Quelle est votre politique économique ?

Ramos Horta : Je comprends les limites du pouvoir du président. Je peux articuler la stratégie politique la plus sage sur la façon d’aborder les questions économiques, comme un soutien fort à l’agriculture, mais il appartiendra au parlement de l’approuver et de la financer.

J’espère juste que je pourrai mobiliser suffisamment de soutien public et suffisamment de soutien de la part de la communauté internationale. Je dirai plutôt aux donateurs, s’il vous plaît, ne canalisez pas d’argent vers le gouvernement – le gouvernement a accès à son budget – tout votre argent que vous voulez utiliser pour aider, assurez-vous qu’il aille directement aux communautés, passez par un United système des nations.

Jose Ramos Horta prête serment à Dili, au Timor oriental.
Les cérémonies marquant l’inauguration ont eu lieu le 20 mai, marquant 20 ans depuis que le Timor oriental a obtenu son indépendance après une brutale occupation indonésienne [Allegra Mendelson/Al Jazeera]

Al Jazeera: Quelle sera votre approche pour lutter contre le chômage, en particulier chez les jeunes ?

Ramos Horta : Premièrement, nous devons améliorer le système d’éducation. Nous devons nous concentrer davantage sur la formation professionnelle et investir davantage dans la science et la technologie et moins dans les sciences humaines. Trop de jeunes se dirigent vers les sciences humaines parce que c’est plus facile. Nous devons donc créer des incitatifs pour les étudiants qui entrent en sciences.

Je n’ai pas non plus de problème avec les jeunes Timorais qui partent travailler à l’étranger. Ils gagnent beaucoup plus d’argent [abroad] que nous ne pourrons jamais les payer et ils envoient de l’argent chez eux. Ils acquièrent de nouvelles compétences et reviennent changés. C’est un peu comme aller à l’université, mais à la place, ils vont travailler.

Une autre façon est une meilleure éducation pour notre peuple et la création de plus d’emplois. Nous devons créer des incitatifs pour que les jeunes veuillent travailler dans l’agriculture. C’est difficile. Si nous avions une agriculture industrialisée, peut-être que plus de jeunes voudraient travailler, mais la réalité au Timor Leste est que nous avons de petites terres et pas beaucoup de ressources en eau, donc je préfère une petite ou moyenne agriculture pour la consommation nationale. Nous n’avons pas besoin de rêver d’exporter à l’étranger.

Al Jazeera: En tant que lauréat du prix Nobel de la paix et politicien de longue date, vous disposez d’un vaste réseau de contacts internationaux. Comment cela pourrait-il affecter votre présidence ?

Ramos Horta : Je ne sais pas si j’ai une quelconque influence auprès de la communauté internationale. Je passe du temps à cultiver des relations avec les gens – diplomates, ambassadeurs, membres du gouvernement, mais pas avec un sens de l’opportunisme. Je me soucie des gens.

Ma force n’est pas parce que j’ai de nombreux titres, ces titres sont le fruit de mes performances et de mon engagement au fil des ans. Sur le plan humain, je suis le leader le plus accessible au monde. Si je vous montrais mon téléphone, vous verriez que des centaines de personnes ont mon numéro de téléphone. Tant de gens m’envoient un SMS “Bonjour grand-père” et bien sûr je ne peux pas dire bonjour ou bonjour ou bonne nuit à 1 000 personnes, mais si quelqu’un m’appelle pour demander de l’aide, j’essaie de l’aider avec mon propre argent ou, dans certains cas plus graves, je contacte mes sources dans le pays.

Al Jazeera: Votre investiture marquait également le 20e anniversaire de l’indépendance du Timor Leste. Comment le pays a-t-il changé au cours des 20 dernières années ?

Ramos Horta : Il a changé pour beaucoup mieux. Quand nous avons commencé, nous n’avions rien – notre budget annuel était de 63 millions de dollars, maintenant il est de 3 milliards de dollars. Avant, nous n’avions pas d’électricité, maintenant l’électricité couvre 96,2 % du pays. Nous avions 20 médecins et nous avons maintenant 1 200 médecins.

Nous n’avons aucune violence politique et nous n’avons aucune violence ethnique ou religieuse. Nous n’avons pas de crime organisé – je plaisante souvent en disant que nous n’avons pas de crime organisé parce que généralement, nous sommes très désorganisés en tant que pays, donc même les criminels ne s’organisent pas.

Jose Ramos Horta accueille les invités après avoir prononcé un discours sur l'indépendance
Ramos-Horta, qui a reçu le prix Nobel de la paix en 1996, a développé de solides réseaux internationaux de soutien [Allegra Mendelson/Al Jazeera]

Nous avons de la corruption grave, mais c’est plutôt dans le domaine des contrats où les choses sont balisées. Par exemple, avec la construction de routes si c’est fait par notre gouvernement, il y a des réseaux de fonctionnaires et bien que les offres soient censées être secrètes, d’une manière ou d’une autre, ils savent et ils transmettent l’information à leurs amis, les soumissionnaires, afin qu’ils puissent surenchérir sur les concurrents . Idéalement, nous avons besoin d’un audit international et indépendant pour examiner quand un contrat est attribué et vérifier si cela a été fait correctement.

Al Jazeera: Dans votre discours d’investiture, vous avez mentionné l’intensification des relations bilatérales avec la Chine, tout en appelant également la Chine à mener un dialogue mondial pour la paix. Certains rapports affirment désormais que le renforcement des liens avec la Chine est une priorité pour votre présidence. Quelle est votre réponse à cela?

Ramos Horta : Si vous écoutez mon discours, c’est la seule référence que j’ai faite qui ressemblait plutôt à une critique indirecte. Nous sommes l’un des rares pays au monde à n’avoir aucune dette envers la Chine, et la Chine n’est même pas notre plus grand donateur d’aide. Oui, les entreprises chinoises ont remporté des projets de construction, comme la construction de routes, mais elles ne gagnent pas tout.

Comme je l’ai dit dans mon [inauguration] discours, les pays les plus importants pour le Timor Leste sont l’Australie, la Nouvelle-Zélande, les pays de l’ANASE, le Japon et la Corée du Sud. Ce sont des priorités absolues. Indépendamment de cela, la Chine est importante, mais pas plus importante.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/24/east-timors-president-to-focus-on-economy-political-stability

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