Le problème de Bill Gates de Nick Kristof

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Quelle est exactement la relation de Nicholas Kristof avec Bill et Melinda Gates, maintenant divorcés ? C’est une question qui vaut la peine d’être posée car l’ancien de longue date New York Times chroniqueur commence sa course pour le gouverneur de l’Oregon.

Selon les informations sur le financement de la campagne, Kristof a facilement levé des fonds sur ses rivaux pour la primaire démocrate, engrangeant 1 million de dollars après seulement un mois. Sur ce total, 50 000 $ provenaient de Melinda Gates, l’une des trois seules personnes à avoir été si généreuses envers Kristof, et le don le plus important enregistré à ce jour.

Bill et Melinda Gates ne sont pas tout à fait l’image de milliardaires progressistes câlins qu’ils ont travaillé dur pour cultiver. C’est un monopoleur impitoyable et un fraudeur fiscal qui, avec elle, a utilisé la célèbre fondation caritative qu’ils coprésidaient non seulement pour éviter de payer le gouvernement, mais pour canaliser ce trésor non taxé dans les sociétés dans lesquelles leur fondation était investie. Les passionnés des écoles à charte ont englouti tant de terres arables. terres, ils sont devenus les plus grands propriétaires de terres agricoles du pays et, fidèles à leur vision de la charité par ruissellement, ont poussé des solutions chimiques et biotechnologiques très discutables au problème de la faim en Afrique. Cela s’ajoute à l’obsession personnelle de longue date de Bill pour la surpopulation sur le continent et à son soutien sans compromis aux brevets de médicaments, qui a façonné la réponse terne du Nord mondial à la pandémie dans les pays les plus pauvres.

Kristof a utilisé son perchoir considérable au Fois promouvoir les Gates et leurs divers projets au fil des ans. Parfois, ces projets étaient bénins, comme le financement par la Fondation Gates d’un programme antirétroviral contre le VIH et le sida au Botswana, une initiative généralement considérée comme un succès et dont les principales critiques ont été sa nature descendante et son manque de transparence.

D’autres, moins. En 2017, Kristof a réprimandé « les Américains égarés, y compris certains de mes collègues libéraux », pour s’être opposés à la privatisation des écoles dans les pays du Sud, et a vanté la chaîne d’écoles à but lucratif créée dans toute l’Afrique par les Bridge International Academies, financées par Gates. Malgré l’insistance de Kristof dans la chronique et l’un de ses livres sur le succès de l’entreprise, elle a été largement critiquée pour une panoplie d’infractions : arnaquer les parents pauvres avec des coûts cachés, utiliser des enseignants non qualifiés et une « académie-dans-un- » à l’emporte-pièce. box », et sans tenir compte des normes éducatives locales, pour n’en nommer que quelques-uns. (Kristof n’a pas répondu à une liste de questions à ce sujet et d’autres questions liées à sa relation avec les Gates.)

Environ un an avant la chronique de Kristof, la société avait fait arrêter un chercheur alors qu’il tentait d’examiner leurs opérations en Ouganda. Quelques mois plus tard, la haute cour du pays a fermé les soixante-trois écoles de Bridge dans le pays, invoquant des conditions insalubres, des enseignants non qualifiés et un manque de licence appropriée. Huit mois plus tard, lorsque Kristof publia sa chronique sur le Une entreprise soutenue par Gates, le mot « Ouganda » ne méritait même pas une mention.

En fait, les colonnes de Kristof ont été une véritable fête d’amour des deux milliardaires au fil des ans. Le voici en 2008, suggérant au nouvel élu Barack Obama de créer un département de l’aide internationale et du développement et de nommer Bill son premier chef. Le voici dix ans plus tard, faisant la promotion d’une entreprise de services d’élevage financée par Gates au Kenya. Puis un an plus tard, avec un profil brillant de Melinda, la peignant, conformément à l’image du couple, comme sauvant des milliers de vies et plaidant pour l’équité fiscale.

« Mon intuition est que l’on se souviendra moins de Gates pour son travail sur les ordinateurs personnels que pour ses réalisations contre le paludisme, le sida et la pauvreté elle-même », a écrit Kristof à propos de Bill en 2012. Puis un an plus tard, pour un Charme profil de Melinda : « Dans sa nécrologie. . . il dira qu’elle et son mari ont changé le cours de la pauvreté dans le monde. Et le cours de la santé mondiale et de la malnutrition.

Vous ne sauriez d’après aucune des colonnes de Kristof que les solutions préférées des Gates à ces problèmes ont été extrêmement controversées. Leur financement de moustiques génétiquement modifiés, par exemple, a été critiqué comme une expérience imprudente et potentiellement désastreuse dans le monde réel, tandis que les semences génétiquement modifiées qu’ils ont poussées en Afrique, en plus d’avoir des conséquences désastreuses là où elles ont été essayées auparavant, ont largement servi à solidifier la dépendance des agriculteurs vis-à-vis des multinationales occidentales tout en offrant des résultats décevants. Tout cela s’est accompagné du lobbying réussi de la Fondation Gates pour des changements réglementaires et politiques dans les pays où elle a poussé ces programmes.

Kristof n’a jamais non plus expliqué à ses lecteurs comment les Gates ont tendance à utiliser leur philanthropie pour s’ouvrir des opportunités commerciales dans les endroits où ils opèrent.

Bien avant que Melinda Gates ne lui donne plus d’argent que de nombreux Américains en un an, il y a eu une symbiose inhabituelle entre Kristof, les Gates et l’épouse de Kristof, Sheryl WuDunn, directrice du capital-investissement.

Kristof est, en fait, directement responsable des entreprises philanthrocapitalistes de Gates dans les pays du Sud. Selon le documentaire de Netflix de 2019 sur le fondateur de Microsoft, pour lequel Kristof a été le porte-parole, c’est sa chronique de 1997 sur la belligérance de la diarrhée dans le tiers-monde qui a incité le couple à diriger son inconcevable fortune vers la question de la santé mondiale.

Ce n’est pas la dernière fois qu’une chronique de Kristof semble inspirer le couple. En 2010, Kristof a promu la micro-épargne comme la « prochaine grande direction de la microfinance » au lieu des microcrédits, moins d’un an après avoir fait le même cas dans une autre chronique. Quelques jours plus tard, la Fondation Gates a promis 500 millions de dollars sur cinq ans pour stimuler la micro-épargne et s’éloigner des microcrédits.

Les avantages du concept se sont avérés assez limités et limités, bien qu’avec des résultats mitigés, mais les micro-économies ne sont au moins pas activement nocives. C’est plus que ce que l’on peut dire pour les microcrédits, que Kristof a également promu dans ses colonnes pendant les années où les Gates y investissaient. Pourtant, malgré l’engagement du couple en 2010 de s’éloigner du microcrédit, Melinda, au moins, a promu et financé ces dernières années une société de microcrédit accusée de prêts prédateurs à intérêt élevé en Afrique, et que le gouvernement kenyan a récemment décidé de réglementer.

En plus des nombreuses fois où Kristof a interviewé ou écrit sur le couple pour son Fois colonne – ainsi que en criant dehors Facture en particulier sur son fil Twitter personnel — le sentiment est clairement réciproque. En 2014, Kristof s’est envolé pour Seattle pour participer à une session de questions-réponses lors de l’une des rencontres sur les réseaux sociaux de la Fondation Gates, décrites comme de « petits événements en personne » pour ceux qui suivent la fondation sur Twitter. Soit dit en passant, celui de Kristof était l’un des quarante seuls comptes que Bill a suivis lorsqu’il a rejoint Twitter en 2010, et l’un des vingt-cinq qu’il a suivis lorsqu’il a rejoint Instagram six ans plus tard. De même, avec les listes de « suivi » de Twitter classées approximativement par ordre chronologique de bas en haut, la présence de Kristof au bas de la liste de Melinda suggère qu’il était l’un des premiers comptes qu’elle a également suivi lors de son adhésion en 2011. Elle suit également WuDunn.

Les couples étaient clairement fans l’un de l’autre. Kristof, WuDunn et Melinda Gates sont tous apparus ensemble dans un panel en 2015 au Smithsonian. Voici WuDunn citant Bill dans un discours de 2012, et vérifiant le nom des deux Gates dans un autre discours deux ans plus tôt. En 2016, elle a signé une lettre ouverte étoilée avec Melinda et est apparue avec elle lors d’un événement de la Fondation Clinton. À leur tour, les Gates ont présenté deux des livres que le couple a coécrits et ont organisé une exposition spéciale en 2019 dans leur Discovery Center à Seattle sur la base de l’un d’eux, le même livre dont Bill a écrit une critique élogieuse. « Normalement, je ne fais pas de critiques de livres », a-t-il écrit en ouverture.

Malgré leur longue et amicale association, Bill Gates n’a pas donné d’argent à la campagne de Kristof. C’est probablement aussi bien pour une autre raison majeure : l’amitié de Gates avec le regretté milliardaire Jeffrey Epstein, peut-être l’agresseur sexuel mineur et le trafiquant le plus notoire de l’histoire.

C’est particulièrement gênant étant donné la position prohibitionniste de Kristof sur le commerce du sexe consensuel, qui inquiète déjà les travailleuses du sexe dans l’Oregon. Pendant des années, alors même qu’il défendait les avantages supposés des ateliers clandestins d’exploitation, Kristof a utilisé sa chronique pour adopter une position intransigeante sur le travail sexuel consensuel, le confondant avec la traite des êtres humains et la maltraitance des enfants. On pourrait penser, compte tenu de cela, que Kristof s’exprimerait ou exprimerait son inquiétude concernant l’association de Gates avec Epstein, à propos de qui il avait écrit en septembre 2019.

“Le problème n’est pas un magnat mais plusieurs dizaines de milliers d’hommes qui paient pour des relations sexuelles avec des filles mineures à travers le pays”, écrivait-il alors. “Et la société dans son ensemble réagit avec la même indifférence que les autorités ont montrée dans le scandale Epstein.”

Pourtant, même si son propre article révélait à peine un mois plus tard que Gates avait induit le public en erreur en lui disant qu’il n’avait aucune relation avec Epstein – et cette année encore, nous avons découvert que cette relation faisait partie de la raison du divorce du couple – Kristof lui-même semble avoir réagi avec l’indifférence qu’il a décriée. Il a continué à louange Gates sur Twitter jusqu’en 2020, et a même cité avec approbation le milliardaire dans une chronique d’octobre 2020 critiquant la réponse de Trump à la pandémie. Lorsque le divorce du couple a été annoncé cette année, il a exprimé ses sympathies et leur a souhaité à tous les deux « une voie à suivre épanouissante et heureuse ».

Pendant ce temps, bien que seule Melinda ait donné à la campagne de Kristof jusqu’à présent, certains de ses autres donateurs les plus généreux ont des relations plus larges avec Gates. Kristof a reçu 7 500 $ du capital-risqueur Mike Slade, un ami du couple qui a dirigé le lancement de certains des produits les plus célèbres de Microsoft dans les années 1980. Il a également reçu 10 000 $ de George Vradenburg – dont la fondation Alzheimer a été financée personnellement par Bill, plutôt que par la Fondation Gates – et 10 000 $ supplémentaires de Melissa Zorkin, qui a cofondé une société de relations publiques avec l’ancien directeur des relations publiques de Microsoft, et a compté la société comme client depuis trente ans. (Kristof a également reçu 5 000 $ de l’ancien conseiller d’Obama Larry Summers, qui, en plus d’entraver la reprise économique post-récession de l’intérieur, s’est également associé à Epstein, parfois en présence de Gates).

Particulièrement remarquable est Katherine Bradley, présidente de la Fondation KIPP, l’un des plus grands exploitants d’écoles à charte publiques aux États-Unis, qui a également fait un don de 10 000 $ à la campagne de Kristof. KIPP, ses diverses itérations étatiques et locales, et les projets consacrés à son expansion ont reçu près de 48 millions de dollars de la Fondation Gates au cours des deux dernières décennies, selon les données de subvention publiquement disponibles de la fondation. La CityBridge Foundation, l’autre projet de Bradley consacré à l’avancement de la cause des écoles à charte, a reçu une subvention de 900 000 $ de la fondation l’année dernière.

Conformément aux Gateses, Kristof n’a pas seulement promu les écoles à charte comme solution tout en attaquant les syndicats d’enseignants dans diverses colonnes au fil des ans ; il a également distingué à plusieurs reprises le KIPP spécifiquement pour ses éloges. Incidemment, la Fois Comité éditorial.

Il n’est pas rare que les journalistes développent des relations amicales avec leurs sujets d’interview. Mais la plupart des journalistes ne finissent pas par se présenter au poste de gouverneur, et ils ne reçoivent pas non plus des dizaines de milliers de dollars de dons à leur campagne de la part des personnes qu’ils couvrent. Et la plupart de ces sujets d’interview ne sont pas des milliardaires controversés qui ont utilisé leur richesse pour influencer les politiques publiques dans le monde.

As a New York Times chroniqueur, Kristof a profité de sa position pour mettre en lumière les activités controversées du milliardaire Gateses, faisant la promotion de leurs projets, à la fois bénins et controversés, et privant ses lecteurs de faits qui les jettent sous un jour négatif. Il est juste de se demander si son rôle de pipeline politique bidirectionnel pour un ou plusieurs des Gates se poursuivra s’il devient gouverneur de l’Oregon.



La source: jacobinmag.com

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