Le protocole d’Irlande du Nord est en lambeaux

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Source photo : Sinn Féin – Manifestation lors de la visite de Boris Johnson – CC BY 2.0

Les récentes élections de mi-mandat au Royaume-Uni ont rendu un verdict historique dans le nord de l’Irlande lorsque le Sinn Féin, représentant une Irlande réunifiée, est devenu le plus grand parti.

Le Sinn Féin est arrivé en tête du vote de première préférence avec 29% et a remporté 27 sièges, permettant à sa chef adjointe, Michelle O’Neill, de devenir la première ministre désignée du nord de l’Irlande.

O’Neill est le premier nationaliste à occuper ce poste dans un coup capital porté à l’unionisme protestant.

Le parti unioniste démocrate (DUP), le plus grand des partis unionistes, a remporté 25 sièges.

Le Parti de l’Alliance intercommunautaire a remporté 13 sièges, devenant pour la première fois le troisième plus grand parti lors d’une élection.

Le DUP, très chagriné de sa perte d’hégémonie dans la politique d’Irlande du Nord, s’est retiré en colère en disant qu’il ne réintégrerait pas l’exécutif de partage du pouvoir en Irlande du Nord tant que des problèmes avec le protocole d’Irlande du Nord subsisteraient.

L’accord du Vendredi saint de 1998, qui a abouti au règlement politique nord-irlandais qui prévaut, a appelé à une frontière “sans friction” entre les 2 parties de l’Irlande.

Le Brexit a mis en péril la frontière “sans friction”, puisqu’il existait désormais une frontière entre la République d’Irlande, membre de l’UE, et l’Irlande du Nord appartenant au Royaume-Uni (et donc non membre de l’UE).

Le statut anormal de l’Irlande du Nord vis-à-vis du commerce de l’UE a été résolu par le protocole d’Irlande du Nord, qui a conservé la frontière “sans friction”, mais a confirmé la nécessité de contrôles des marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord (cette dernière faisant essentiellement partie du marché unique de l’UE).

Lors des élections générales de 2019, Boris “BoJo” Johnson avait un seul mantra : il avait un “accord prêt à l’emploi” qui “Get Brexit Done!”. Il lui a valu une majorité parlementaire de 80 sièges.

Le BoJo, systématiquement malhonnête, a affirmé catégoriquement que son accord sur le Brexit ne mettrait pas de frontière en mer d’Irlande. Il a insisté sur le fait que les entreprises d’Irlande du Nord auraient un accès sans entrave aux marchés d’Angleterre, d’Écosse et du Pays de Galles, affirmant avec une emphase typique que la frontière commerciale de la mer d’Irlande existerait “au-dessus de mon cadavre”.

Cependant, BoJo, dans sa hâte de montrer qu’il pouvait “faire avancer le Brexit”, a signé un accord avec l’UE, contraignant en droit international, qui exigeait que la frontière de la mer d’Irlande soit là.

Ce faisant, BoJo a dupé le DUP, qui est historiquement réputé pour son inflexibilité lorsqu’il s’agit de sauvegarder ce qu’il perçoit comme des intérêts unionistes.

BoJo a également trompé l’UE en lui faisant croire qu’on pouvait lui faire confiance lorsqu’il a signé un traité consacrant le statut spécial de l’Irlande du Nord à l’égard de l’UE – un statut auquel il n’avait clairement aucune intention d’adhérer.

Le DUP, ayant perdu sa majorité à l’assemblée, a décidé de prendre un pari en appelant le bluff de BoJo – disant à BoJo qu’à moins qu’il ne supprime unilatéralement la partie du protocole d’Irlande du Nord qui exige l’existence de barrières commerciales entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni , le DUP ne conclurait aucun accord de partage du pouvoir avec le Sinn Féin, sabotant ainsi l’accord du Vendredi saint.

La secrétaire aux affaires étrangères Liz Truss, qui a l’ambition de succéder à BoJo et se présente comme une “Margaret Thatcher MK 2”, a adopté la position selon laquelle le Royaume-Uni n’a d’autre choix que d’agir unilatéralement si l’UE n’accédait pas aux demandes du Royaume-Uni de supprimer les contrôles sur les marchandises passant de la Grande-Bretagne à l’Irlande du Nord.

BoJo a d’abord soutenu Truss, mais a ensuite changé de position de manière typique. Réputé pour n’avoir aucun principe établi sur quoi que ce soit (sauf son propre intérêt) – BoJo était après tout anti-Brexit lorsqu’il était maire de Londres, BoJo s’est envolé pour Belfast lundi pour rencontrer les dirigeants politiques du nord de l’Irlande.

BoJo a pris un ton moins strident que son secrétaire aux affaires étrangères, mais a fini par ne plaire à personne.

La présidente du Sinn Féin, Mary Lou McDonald, a accusé BoJo de tactiques intolérables et chronophages en ce qui concerne le protocole.

McDonald a déclaré que BoJo apaisait le DUP et qu’il n’avait donné “aucune réponse directe” lors de leur réunion, en disant: “Le gouvernement britannique est dans un jeu de la corde raide avec les institutions européennes, se livrant à une section du syndicalisme politique qui croit qu’il peut frustrer et tenir société en rançon ».

Le chef du DUP, Jeffrey Donaldson, a déclaré après avoir rencontré BoJo : « Nous ne pouvons pas partager le pouvoir sans un consensus. Ce consensus n’existe pas ».

Le “consensus” pour le DUP implique l’abandon de la partie du protocole qui exige l’existence d’une frontière commerciale entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, et puisque le Sinn Féin s’y oppose, aucun retour au partage du pouvoir n’est à l’horizon, et BoJo a quitté les rencontres les mains vides, la balle de retour dans son camp. La seule chose qui serait acceptable pour le DUP est précisément ce à quoi le Sinn Féin s’oppose.

BoJo a déclaré que plus de détails concernant le protocole seraient publiés “dans les prochains jours”, et on s’attend généralement à ce qu’il supprime unilatéralement des parties clés du protocole, défiant l’UE de lui donner ce qu’il veut ou autre.

Après ses rencontres avec les dirigeants nord-irlandais, BoJo voulait généralement avoir son gâteau et le manger. Il a rejeté l’idée que son projet de loi, donnant à son gouvernement le droit d’ignorer des éléments clés du protocole, pourrait déclencher une guerre commerciale avec l’UE, déclarant: «Ce que nous faisons, c’est défendre l’accord Belfast / Vendredi Saint, et ce que nous faisons en essayant de protéger et de préserver le gouvernement d’Irlande du Nord ».

Il est difficile de voir l’UE rester les bras croisés et permettre au Royaume-Uni de s’en tirer en violant un traité international qu’il avait signé afin de maintenir une frontière “sans friction” entre les 2 parties de l’Irlande et, ce faisant, d’assurer qu’un marché unique existe entre le nord et le sud de l’Irlande.

L’UE craint une « pente glissante ». Ses membres entretiennent des relations commerciales avec des pays non membres de l’UE, bien sûr, et permettre au Royaume-Uni d’enfreindre les règles convenues pour l’institution d’un marché unique pourrait créer un précédent pour d’autres pays exigeant une marge de manœuvre similaire dans leurs relations commerciales avec les membres de l’UE.

Pendant ce temps, une délégation de puissants représentants du Congrès américain, dont le chef du comité des voies et moyens, Richard Neal, devrait arriver à Londres dans les prochains jours, reflétant l’inquiétude de la Maison Blanche face à l’escalade des tensions autour du protocole.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/18/the-northern-ireland-protocol-is-in-tatters/

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