Le puisard de Salton et la mer virtuelle

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Pompes et fossé d’irrigation à côté de la mer de Salton, près de Bombay Beach. Photo : Jeffrey St. Clair.

La mer de Salton, ses jours de gloire révolus depuis longtemps, est maintenant un danger croissant pour la santé publique de 35 milles de long à des kilomètres à la ronde, un danger mortel pour les oiseaux aquatiques migrant sur la voie de migration du Pacifique, la mort des poissons qui l’habitaient autrefois, mais une aubaine pour tous ceux qui bousculent les fonds publics au nom de solutions positives.

L’un des plus grands arnaqueurs, par exemple, le programme de gestion de la mer de Salton, se compose de trois agences d’État, la California Natural Resources Agency, le California Department of Water Resources et le California Department of Fish and Wildlife, de sorte que les fonds restent entre amis. L’État a promis environ 400 millions de dollars pour ses efforts de réhabilitation de l’habitat au cours de la prochaine décennie.

Bref examen de la rivière Rougeâtre

Les Mexicains ont nommé le grand fleuve rouge coulant vers le sud depuis les Rocheuses à travers le plateau du Colorado et à travers le Grand Canyon dans son chemin vers le Mexique, le Colorado, pour son fardeau de limon rougeâtre, qu’il a déposé dans un delta désertique qui est devenu de riches terres agricoles sur les deux côtés de la frontière. Mais la première tentative américaine d’un canal pour irriguer ce vaste plan alluvial a échoué et pendant trois ans, l’eau du fleuve Colorado s’est écoulée vers le nord dans une dépression, à 250 pieds sous le niveau de la mer, qui a formé la soi-disant mer de Salton. L’irrigation s’est développée tout autour de la mer et en 1920, la Californie avait déclaré que son objectif principal était d’être un «puisard» de drainage pour le ruissellement agricole.

Le puisard
Son vrai nom, plutôt que son sobriquet nautique, devrait être Salton Sump.

Le puisard, depuis ses débuts, a toujours contenu beaucoup plus que de l’H2O pur, mais les sels ont été l’ingrédient qui a augmenté le plus régulièrement tout au long du siècle et plus de son existence. Les variétés de poissons plantées dans les années 1920 ont prospéré pendant plusieurs décennies, formant une riche pêcherie pour l’homme et les oiseaux, mais ont été tuées dans les années 1960 par la concentration en sel, plus élevée que la mer de Cortez, et par les efflorescences d’algues oxygénantes causées par les engrais lavés. à travers les terres agricoles dans le puisard. Et avec la perte de la pêche, la sauvagine de la voie de migration du Pacifique s’est concentrée dans de plus petites sections du puisard près des entrées d’eau douce. La densité de population a fait prospérer des maladies comme le choléra aviaire et tuer des centaines de milliers de personnes, au point que certaines espèces ont disparu de la région. La densité a également trompé le public en lui faisant croire que les populations d’oiseaux migrateurs sont plus importantes qu’elles ne le sont en réalité.

Pourtant, avant que la concentration de sels et d’autres contaminants n’ait submergé le grand lac de l’eau du fleuve Colorado, le puisard était une destination de villégiature pour les pêcheurs, les ornithologues, les hors-bord, les skieurs nautiques, les fêtards et les spéculateurs immobiliers, les agents immobiliers, les constructeurs de maisons et, Il y a 50 ans, avait tous les équipements d’une communauté de vacances dynamique de Fun-in-the-Sunites du sud de la Californie, avec des valeurs foncières en hausse et une assiette fiscale croissante apportant une joie silencieuse à deux gouvernements de comté.

Le désert était frais en 1962.

Mais ensuite, le puisard a commencé à puer.

C’est alors devenu un endroit du sud de la Californie où vous pourriez perdre de l’argent sur un investissement immobilier, une violation de la métaphysique fondamentale de la Californie du Sud.

Le dictionnaire Merriman-Webster indique : « Métaphysique ; une division de la philosophie qui s’intéresse à la nature fondamentale de la réalité et de l’être et qui comprend l’ontologie, la cosmologie et souvent l’épistémologie.

Le gouvernement arrive avec une trousse de premiers soins

Le gouvernement fédéral et la Californie jouaient au ping-pong avec la responsabilité du Salton Sump depuis sa naissance. Maintenant, sa mort fétide a été suffisamment dramatique pour ébranler les promesses lâches de pluies de fonds publics à investir dans des plans pour « sauver la mer ». En fait, des millions de fonds publics ont déjà été dépensés uniquement pour le très important processus de planification. La mort du puisard de Salton nécessite évidemment une attention professionnelle experte pour proposer, disposer, certifier ou rejeter tous les plans et projets répondant à toutes les demandes de propositions qui pourraient atténuer ou au moins dissimuler une partie du désastre, qui est le puisard de Salton.

Le fleuve Colorado a été frappé par une sécheresse de 30 ans en plus de la pression constante du réchauffement climatique, réduisant son débit et donc réduisant l’eau disponible pour l’irrigation, provoquant la mise en jachère des terres et l’utilisation de techniques d’irrigation plus efficaces dans l’Impérial et Coachella vallées, ce qui réduit le ruissellement agricole vers le puisard de Salton. Le soleil évapore maintenant plus d’eau du puisard que le ruissellement agricole n’y contribue ; le puisard se rétrécit, les rivages s’étendent jusqu’à un demi-mille à certains endroits ; de forts vents du sud-est soufflent des poussières hautement toxiques dans le centre-ville de Palm Springs.

L’opinion publique est indignée.

La Californie a créé le Salton Sea Management Program. Bien qu’il soit difficile de maîtriser le montant total des dépenses, car cela dépend maintenant et à l’avenir des initiatives d’obligations d’État, des centaines de millions ont été dépensés pour planifier et développer des projets visant à créer des zones humides, à soutenir des espèces et à éliminer la poussière. , qui est le principal danger pour la santé des personnes vivant à proximité du puisard. “Les quelque 650 000 personnes vivant à proximité souffrent de maux de tête, de saignements de nez, d’asthme et d’autres problèmes de santé”, selon Grist en décembre 2022.

Projets

Un excellent guide pour évaluer la valeur des projets destinés à « réparer » le puisard est l’observation de HL Mencken : Des explications existent ; ils existent depuis toujours ; il y a toujours une solution bien connue à chaque problème humain – nette, plausible et fausse.

Un projet pérenne à la recherche de fonds dans ce nouveau cycle de financement consiste à transporter de l’eau de la mer de Cortez au Mexique ou du Pacifique sur la côte sud de la Californie pour remplir le puisard qui rétrécit. Ce sont des projets de plusieurs milliards de dollars, mais, dans la culture que nous observons au travail re. le Sump, plus le projet est cher, plus il est attractif. Le dernier comprenait une usine de dessalement. La raison a prévalu cet automne lorsque la proposition de la mer de Cortez a été rejetée, mais ce n’était pas la première, et nous ne nous attendons pas non plus à ce que ce soit la dernière proposition sur les eaux océaniques. La création de nouvelles catastrophes d’ingénierie pour résoudre les catastrophes d’anciens projets d’ingénierie fournit de nombreux emplois aux frais de l’État.
Pourtant, l’ornithologue de terrain californien renommé, Guy McCaskie, a récemment déclaré au Desert Sun : « Nous devons être très proches du point où il ne peut pas supporter la vie. Et personne ne fait quoi que ce soit d’assez rapide pour l’arrêter », a déclaré McCaskie. “Je pense que le coût pour faire quelque chose est si élevé qu’ils l’évitent.”

Les autorités fédérales ont pris diverses promesses pour les fonds et l’eau, mais l’avenir immédiat de la météo et de la politique fournira plus de définition. Pendant ce temps, bien que le puisard ait moins de 50 pieds de profondeur, il devient un gouffre sans fond pour les fonds publics. Selon une liste publiée, il existe 31 agences fédérales, étatiques, locales, publiques et à but non lucratif impliquées dans l’économie politique du Sump.

Des propositions du secteur privé à but lucratif attendent un examen gouvernemental sur l’extraction du lithium à partir du puisard. La discussion sur la pollution de l’air que cette exploitation minière causerait et sur l’endroit où les sous-produits toxiques seraient déposés est remarquablement absente des débats publics. Et, en 2017, Sandia National Labs a lancé un projet de bio-ingénierie des algues pour consommer des substances toxiques dans le puisard. Il est financé par le ministère fédéral de l’Énergie, mais Scandia n’a pas annoncé le montant du financement dans son communiqué de presse.

Essayer de le garder plein alors que le fleuve Colorado et le district d’irrigation impérial rétrécissent est impossible.

Néanmoins… « Ryan Llamas, associé du programme Salton Sea d’Audubon en Californie, dit qu’il espère que les projets de restauration commenceront à améliorer les conditions de la mer de Salton. “Ce sera une bonne occasion de voir comment les humains peuvent avoir un effet positif sur leur environnement”, dit-il.

En d’autres termes, nous devons penser positivement et seulement positivement, non pas au puisard de Salton, mais à son autre virtuel, la mer de Salton de la récupération des valeurs immobilières, des eaux claires et non salées, des poissons et des oiseaux abondants, des pêcheurs heureux, des ornithologues satisfaits, des barmans , et gestionnaires immobiliers. Les voix critiques ne seront pas financées.

La misère

Cependant, le puisard actuel a eu un effet manifestement négatif sur la santé humaine à des kilomètres à la ronde, en particulier pour les ouvriers agricoles hispaniques, les Amérindiens et les autres personnes à faible revenu qui habitent actuellement les communautés riveraines. On trouve pourtant cette curieuse publicité sur Internet :

“Logement abordable à Niland

“Comté Imperial, Californie

«Les programmes de logement abordable soutiennent 294 appartements basés sur le revenu à Niland où les ménages paient un loyer en fonction de leurs revenus.

“Il y a 38 appartements abordables à Niland qui offrent des loyers réduits aux ménages à faible revenu.””

“Salton Sea Beach, CA HUD Homes for Sale

«Pour une ville comme Salton Sea Beach, avec ses 655 habitants, les maisons HUD sont une option de plus en plus viable pour ceux qui essaient d’emménager dans une nouvelle maison, mais qui peuvent se sentir évincés du marché immobilier actuel. Les maisons HUD appartiennent au département américain du logement et du développement urbain et présentent une plus grande gamme d’options de financement que les voies d’achat de maison traditionnelles. Les maisons HUD à Salton Sea Beach ne sont pas seulement un moyen d’entrer dans un marché du logement qui connaît déjà des pénuries, elles peuvent être le moyen idéal pour vous. Pour en savoir plus sur nos maisons HUD actuelles à Salton Sea Beach, en Californie, inscrivez-vous dès aujourd’hui ! La maison parfaite pourrait vous attendre.

Il y a beaucoup de mains sales dans le puisard, mais elles ne se lavent pas les unes les autres.

USC, Loma Linda University, Sierra Club, Leadership Counsel for Justice and Accountability, et Comité Civico del Valle, et d’autres ont récemment enquêté sur les dommages pulmonaires causés par les rives sèches croissantes du puisard, chargées de sels, de métaux lourds, de sélénium et de pesticides. résidus. Les chercheurs de Loma Linda étudient les effets sur la santé des toxines des algues qui deviennent de la poussière et sont soufflées dans les communautés voisines.
“Quelque chose doit être fait à ce sujet”, a déclaré le chercheur en santé publique de Loma Linda à High Country News en octobre.

conclusion

L’autre jour, je me tenais sur le rivage poussiéreux près du Salton Sea North Shore Yacht Club abandonné, à côté d’une rampe de mise à l’eau se terminant à quatre cents mètres du rivage. Ce qui m’a le plus impressionné, c’est l’absence des sons habituels d’un lac – des moteurs hors-bord aux oiseaux. Il y a un silence profond sur le puisard bleu-gris. et mon imagination se précipita vers les agonies silencieuses de millions de créatures tuées par cette masse d’eau empoisonnée. Je ne pouvais pas non plus m’empêcher de penser à la peur silencieuse dans le cœur des enfants et des aînés au début d’une crise d’asthme.

Après avoir admis la dépravation politique totale qui a causé l’échec de la réparation de tout aspect du puisard, les autorités devraient déplacer aux frais de l’État tous ceux qui vivent sur le puisard de Salton pour leur propre sécurité, et pour la sécurité publique, prendre une section du mur frontalier voisin et entourer le puisard et la police du mur. Faites de votre mieux pour détourner les oiseaux, sachant que les pertes vont continuer.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/01/06/the-salton-sump-and-the-virtual-sea/

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